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¿Se puede enfermar por tener frío? No, pero puede aumentar su riesgo

  • No se puede enfermar por tener frío, pero pasar más tiempo en el interior con grandes multitudes es una forma fácil de contraer una infección.
  • Durante los meses de frío, la gente también tiende a descuidar el ejercicio, lo que puede debilitar su sistema inmunológico y hacerle más susceptible a los resfriados.
  • Aunque el frío en sí mismo no puede enfermar, existen pruebas de que los cambios drásticos de temperatura -como un día inusualmente cálido seguido de un frente frío extremo- pueden aumentar las posibilidades de infección.
  • Este artículo fue revisado por el Dr. Rod Oskouian, del Instituto Sueco de Neurociencia.
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Contrariamente a la creencia popular, el clima frío no puede enfermar, al menos no directamente.

“Mi madre solía decir que me iba a resfriar al salir a la calle con un clima invernal húmedo, y yo le decía: ‘De ninguna manera'”, dice Tina Sindher, profesora clínica adjunta de alergia e inmunología en Stanford Medicine. “Pero ahora estoy empezando a ver realmente alguna correlación”.

No, no se puede enfermar por tener frío

Esa correlación tiene más que ver con nuestro comportamiento cuando llega el frío que con el frío en sí. “La gente está más en el interior cuando hace frío y los niños están en contacto cercano en la escuela, además de que tendemos a permanecer en el interior mientras tocamos más superficies que podrían tener gérmenes”, dice Sindher.

Básicamente, cuanto más frío hace en el exterior, más tiempo pasamos en el interior, a menudo muy cerca unos de otros. Y es ese contacto el que hace que enfermedades infecciosas como los virus del resfriado y la gripe se propaguen con facilidad. Para prevenir la gripe, lo mejor que puedes hacer es vacunarte antes de que empiece el frío.

No se puede enfermar en el vacío, dice Sindher: “Tienes que estar expuesto a personas que estornudan y tosen para coger un resfriado. El mero hecho de salir a la calle cuando hace frío no te hace enfermar automáticamente”.

Otra razón que podría contribuir a la percepción de que el frío enferma es el hecho de que la temporada de gripe es en invierno, pero esto tiene más que ver con el hecho de que el virus sobrevive mejor a temperaturas más frías que con la reacción del cuerpo a la temperatura.

La falta de ejercicio puede hacerte más susceptible

Otra razón por la que solemos ver más resfriados en los meses de invierno tiene que ver con la dejadez en esa rutina de ejercicios, según Bruce Barrett, profesor y médico de familia de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, que ha realizado múltiples estudios sobre este tema.

“En nuestros dos últimos ensayos clínicos, he interpretado que hacer ejercicio o meditar con regularidad puede reducir la incidencia, la duración, la gravedad y el impacto de todas las infecciones respiratorias causadas entre un 20% y un 25%, pero hay que hacerlo todos los días”, afirma Barrett.

“Eso significa que si usted, de media, se resfría cuatro veces cada dos o cuatro años, evitaría una de esas enfermedades. Eso sigue significando que se padecen tres de esos resfriados, y que hay que hacer ese ejercicio o meditación todos los días. Así que tienes que preguntarte, ¿merece la pena?”.

Los beneficios del ejercicio y la meditación podrían tener algo que ver con el efecto del estrés y la depresión en el sistema inmunológico del cuerpo. Por ejemplo, las hormonas del estrés, como el cortisol, son producidas por el sistema endocrino, que tiene muchas funciones, incluida la de ayudar a regular el sistema inmunológico.

Pero cuando se está demasiado estresado durante semanas o meses, se sobrecarga el sistema endocrino. Esto significa que su sistema inmunológico no es tan eficaz para combatir las enfermedades. Por eso, regular el estrés y la depresión mediante el ejercicio y la meditación es importante para defenderse de virus infecciosos como el resfriado y la gripe.

“La salud mental y física general es sin duda un factor de susceptibilidad a los virus del resfriado”, afirma Barrett. “El clima frío podría cambiar nuestro sistema inmunológico, pero como no estudiamos estos efectos basándonos en cuántos minutos pasan las personas al aire libre, no podemos estar seguros de los efectos exactos”.

El cambio de clima puede ponerte en riesgo

Aunque el clima frío no va a enfermarte, un cambio rápido en el clima podría hacer la diferencia. En un estudio de 2016 publicado en la revista Viruses, los investigadores descubrieron que un descenso de la humedad emparejado con un rápido cambio de temperatura durante varios días antes de la exposición viral aumentaba el riesgo de infección.

Los investigadores sugirieron que podría deberse a que el aire frío reseca las membranas mucosas, que recubren los ojos, los oídos y el interior de la boca y la nariz.

Estas membranas son responsables de evitar que los virus, las bacterias dañinas y otros patógenos entren en el cuerpo, por lo que cuando se secan, eso te deja más susceptible a la infección.

Así que en invierno, cuando las temperaturas caen en picado durante la noche, por ejemplo, a causa de una tormenta, puede que no le haga enfermar directamente, pero los patrones meteorológicos inestables pueden aumentar su riesgo.

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