Articles

Eteläinen polaarialue liitukaudella

Samoin kuin nykyisessä Australiassa, Itä-Gondwanassa asui monia endeemisiä eläimiä, joihin kuului monia muualla liitukaudella sukupuuttoon kuolleiden sukujen reliktilajeja. On mahdollista, että myöhäisliitukauden napa-alueita olivat asuttaneet kasvi- ja eläinryhmät, joiden esi-isät voidaan jäljittää Ordovikioon asti. Etelämantereen asteittainen eristyminen myöhäisliitukaudella loi erillisen vesieläinryhmän, jota kutsuttiin Weddellian provinssiksi.

DinosauruksetMuokkaa

LinnutMuokkaa

Varhaisia pingviinejä (Waimanu yläpuolella) on saattanut olla olemassa myöhäisliitukaudella.

Nykylintujen esi-isän, Neornithesin, jäännökset ovat harvinaisia mesotsooisella kaudella, ja suuri säteily tapahtui Etelämantereen neogeenissä. Vegan saarelta löydetty myöhäisliitukauden Vegavis, hanhenkaltainen lintu, osoittaa kuitenkin, että nykyajan suuret linturyhmät olivat yleisiä jo liitukaudella. Vegan saarelta löydettiin myös tunnistamattomalle serieman kaltaiselle linnulle kuuluva reisiluu. Lintujen jalanjälkiä säilyi Dinosaur Cove -lahdessa, ja koska ne ovat suurempia kuin useimmat liitukauden lintulajit, ne viittaavat siihen, että varhaisliitukaudella esiintyi runsaasti suurempia enantiornithe- tai ornithurine-lintuja.

Kahdesta myöhäisliitukauden Chilessä ja Etelämantereella löydettiin kaksi sukelluslintua, jotka ovat mahdollisesti alkeellisia kuikkalintuja: Neogaeornis ja Polarornis. Polarornis on saattanut pystyä sekä sukeltamaan että lentämään. Varhaisimmat pingviinit, Crossvallia ja Waimanu, tunnetaan paleoseenin ajalta 61-62 ma, mutta molekyylitiedot viittaavat siihen, että pingviinit kehittyivät vasta myöhäisliitukaudella. Koska nämä pingviinit on ajoitettu niin lähelle liitukauden ja paleogeenin välistä sukupuuttotapahtumaa, ryhmä kehittyi joko ennen tapahtumaa tai hyvin nopeasti sen jälkeen.

Non-avianEdit

Australovenator on täydellisin Australiasta löydetty theropodi.

Dinosaurusfossiilit ovat harvinaisia eteläiseltä polaarialueelta, ja tärkeimpiä fossiileja sisältäviä paikkoja ovat James Rossin saariryhmä, Beardmoren jäätikkö Etelämantereella, Roma Queenslandissa, Mangahouangan puro Uudessa-Seelannissa ja Dinosaur Cove Victoriassa Australiassa. Tämän alueen dinosaurusten jäännökset, kuten Victoriasta löydetyt, koostuvat vain sirpaleisista kappaleista, mikä tekee tunnistamisesta kiistanalaista. Tämän vuoksi on esimerkiksi kiistelty tunnistukset allosauridista, joka saattaa edustaa abelisauridia, keratopsi Serendipaceratopsista, joka saattaa olla ankylosaurus, ja vaikeasti luokiteltavasta theropodista Timimus.

Jurakauden superkontinentti Pangaian ansiosta suuret dinosaurusklaadit saavuttivat globaalin levinneisyyden ennen hajoamistaan, ja eteläisen Jäämeren muotojen ja muualla tavattujen muotojen välillä oli useita läheisesti sukua olevia sukulaismuotoja, huolimatta siitä, että eteläpolaarinen manner oli erotettu toisistaan eteläisen valtameren kautta. Dinosaurusryhmien, jotka saavuttivat Pandwanan laajuisen levinneisyyden liitukauden aikana, olisi kuitenkin täytynyt käyttää maasiltaa, joka yhdisti Australian Etelä-Amerikkaan Etelämantereen kautta eteläisellä polaarialueella. Eteläpolaarinen iguanodontian Muttaburrasaurus on läheisimmin sukua eurooppalaisille rhabdodontideille, jotka olivat hallitseva ryhmä Euroopassa myöhäisliitukaudella. Liitukauden eteläpolaarinen Kunbarrasaurus on tunnistettu kaikkein alkeellisimmaksi (primitiivisimmäksi) ankylosaurukseksi, mikä on merkittävää, koska ankylosauruksia tunnetaan sekä Gondwanasta että Laurasiasta. Dromaeosauridae-heimo tunnetaan Etelämantereelta, ja se edustaa jäännöspopulaatiota, jonka levinneisyys oli aiemmin maailmanlaajuinen. Näistä ilmeisistä mannertenvälisistä vaelluksista huolimatta on epätodennäköistä, että eteläisen napapiirin dinosaurukset olisivat vaeltaneet talven aikana polaarimetsistä, sillä ne olivat joko liian massiivisia – kuten ankylosaurukset – tai liian pieniä – kuten troodontidit – kulkeakseen pitkiä matkoja, ja Itä-Gondwanan ja muiden mantereiden välissä oleva suuri meri esti tällaiset vaellukset myöhäisliitukaudella. On mahdollista, että jotkut dinosaurukset, kuten theropodi Timimus, nukkuivat talvihorroksessa selviytyäkseen talviolosuhteista.

Kuvituskuva hypsilofodonttien kaltaisesta Diluvicursorista

Yleisin ja monipuolisin tähän mennessä löydetty ryhmä ovat hypsilofodonttien kaltaiset dinosaurukset, jotka muodostavat puolet Kaakkois-Australiasta löydetyistä dinosaurustaksoneista, joita ei ole nähty trooppisemmilla alueilla, mikä ehkä viittaa jonkinlaiseen etuun muihin dinosauruksiin nähden navoilla. Koska ne olivat pieniä ja niillä oli hiontahampaat, ne todennäköisesti söivät matalalla sijaitsevaa kasvillisuutta, kuten lykopodeja ja podokarpin siemenkoteloita. Hypsilofodonttien kaltaisilla Leaellynasauroilla oli suuret silmäkuopat, suuremmat kuin trooppisemmilla hypsilofodonttien kaltaisilla dinosauruksilla, ja niillä saattoi olla terävä yönäkö, mikä viittaa siihen, että Leaellynasaura ja kenties muutkin hypsilofodonttien kaltaiset dinosaurukset elivät polaarialueilla ympäri vuoden tai suurimman osan vuodesta, myös polaarit talvet. Luun kasvu oli jatkuvaa koko sen eliniän ajan, mikä viittaa siihen, että se ei ollut horroksessa, mikä oli mahdollista ehkä olemalla endoterminen tai poikiloterminen tai kaivamalla koloja. On kuitenkin mahdollista, että suuret silmät johtuvat pelkästään ontogeneesistä, eli suhteellisen suuret silmäkuopat saattoivat olla vain nuorilla yksilöillä esiintyvä piirre tai kenties syntymävika, sillä tiedossa on vain yksi yksilö.

Vaikka jäännöksiä on niukasti ja näin ollen taksonomiset kuvaukset voivat olla kyseenalaisia, viktoriaanisen theropodin jäännökset on luokiteltu seitsemään eri kladiin: Ceratosauria, Spinosauria, Tyrannosauroidea, Maniraptora, Ornithomimosauria ja Allosauroidea. Tyrannosauroideja ei kuitenkaan tunneta muista Gondwanan mantereista, ja ne tunnetaan enemmän Pohjois-Laurasiasta. Toisin kuin muilla Gondwanan mantereilla, joiden huippupetoja olivat abelisauridit ja carcharodontosauridit, Australovenatorin, Rapatorin ja erään nimeämättömän lajin löytyminen Australiasta viittaa siihen, että megaraptorat olivat Itä-Gondwanan huippupetoja. Uuden-Seelannin myöhäisjurakauden/varhaisen liitukauden kivistä löydettiin tuntemattoman, “Joan Wiffenin theropodiksi” tituleeratun theropodin häntänikama.

Wintonotitan asui todennäköisesti eteläisellä napa-alueella.

Kolme titanosaurusta – Savannasaurus, Diamantinasaurus ja Wintonotitan – ja yksi makronaari-Austrosaurus, jotka löydettiin Winton-muodostumasta, muodostavat Australian liitukauden sauropodikokoonpanon, joskin nämä otukset luultavasti välttelivät polaarialueita, sillä niiden jäännökset puuttuvat kokonaan Kaakkois-Australiasta, joka oli liitukaudella eteläisellä polaarisella alueella. On kuitenkin todennäköistä, että ainakin titanosaurukset vaelsivat Australiaan Etelä-Amerikasta, mikä olisi edellyttänyt niiden kulkua Etelämantereen kautta, sillä titanosaurukset kehittyivät liitukaudella Pangaian hajoamisen jälkeen. On mahdollista, että Bonarelli-tapahtuma keskimmäisellä liitukaudella teki Etelämantereesta lämpimämmän ja siten sauropodeille suotuisamman. Nämä dinosaurukset söivät luultavasti podokarpin ja marjakuusen lihaisia siemeniä sekä tuon ajan tavallisia haarukkasaniaisia. Austrosaurus saattaa edustaa keskijurakauden sauropodien jäännöksiä, sillä se on näennäisesti alkeellisempi kuin liitukauden sauropodit; ei tiedetä, miksi alkeellisemmat sauropodit kestivät kauemmin kuin johdetummat sauropodit. On mahdollista, että dinosaurukset, kuoltuaan paikallisesti sukupuuttoon päiväntasaajalta, suosivat enemmän polaarialueita.

PaleoseeniEdit

Pääartikkeli: Paleoseenin dinosaurukset

Asteroidin törmäyksen jälkeen seuranneen törmäystalven uskotaan tappaneen dinosaurukset yhdessä suuren osan mesotsooisesta elämästä liitukauden ja paleogeenin välisessä sukupuuttoon kuolemisen tapahtumassa. Kasvi- ja simpukkafossiilien äkillisen sukupuuttohorisontin puuttuminen Antarktiksen tai Australian sedimenteistä tältä ajanjaksolta viittaa kuitenkin siihen, että eteläisen napa-alueen törmäys oli vähemmän voimakas. Kun otetaan huomioon, että dinosaurukset ja muu liitukauden polaarialueiden eläimistö olivat hyvin sopeutuneet elämään pitkissä pimeissä ja kylmissä jaksoissa, on esitetty, että tämä yhteisö olisi saattanut selvitä tapahtumasta.

Joet ja järvetEdit

Viimeiset temnospondyylit – ryhmä jättiläismäisiä sammakkoeläimiä, jotka pääosin kuolivat sukupuuttoon triaskauden jälkeen – asuttivat eteläistä polaarialuetta varhaisliitukaudelle asti. Koolasuchuksen, kenties viimeisen temnospondyylin, uskotaan selvinneen alueilla, joilla oli liian kylmä niiden kilpailijoille, neosuchialaisille – nykyiset krokotiilit sisältävälle matelijaryhmälle, joka on inaktiivinen alle 10 °C:n vedessä – selviytyäkseen. Vaikka neosukiaisia tunnetaan liitukauden Australiasta, uskotaan, että ne pysyttelivät poissa napa-alueelta ja saapuivat Australiaan pikemminkin merta kuin maata pitkin.

Isisfordia oli neosukiainen, joka eli varhaisliitukauden Eromangan sisämaassa.

On todennäköistä, että temnospondyylit asuttivat polaarisen Australian makeanveden järjestelmiä, kunnes Bonarelli-tapahtuma keskisellä liitukaudella noin 100 mya nosti lämpötiloja ja mahdollisti neosuchianien asuttamisen Etelämantereella. Nämä neosukiaiset, joiden aikuiskoko oli korkeintaan 2,5 metriä, johtivat todennäköisesti temnospondyllien sukupuuttoon kuolemiseen yhdessä kehittyneempien rauskukalojen kanssa, jotka ehkä ottivat kohteekseen niiden toukat. Neosukiaisten vaellus alueelle viittaa siihen, että talven keskilämpötila oli yli 5,5 °C (41,9 °F) ja vuoden keskilämpötila yli 14,2 °C (57,6 °F). Polaariset neosukiaiset tunnetaan kuitenkin vain Isisfordian lähes täydellisestä luurangosta, ja muut neosukiaisten jäännökset ovat määrittelemättömiä lajeja.

Plesiosaurukset asuttivat makeanveden joki- ja suistojärjestelmiä, kun otetaan huomioon niiden jäännösten sijainnit, ja ne asuttivat Australiaa luultavasti varhais- ja keskijurakaudella. Niiden jäännöksiä, lähinnä hampaita, on dokumentoitu Kaakkois-Australiasta, jotka ovat peräisin myöhäisliitukaudelta, mutta niitä ei ole koskaan kuvattu, koska jäännökset ovat siihen liian harvalukuisia. Hampaat ovat jossain määrin sukua pliosauruksille, erityisesti rhomaleosaurideille ja Leptocleiduksille, jotka kuolivat sukupuuttoon varhaisella liitukaudella, mikä viittaa siihen, että polaariset makean veden järjestelmät ovat saattaneet olla liitukauden pliosaurusten turvapaikka. Toisin kuin nykyiset merieläinten matelijat, nämä eteläisen napapiirin pliosaurukset sietivät todennäköisesti paremmin kylmempiä vesiä.

OceansEdit

Australialainen Woolungasaurus Kronosauruksen hyökkäyksen kohteena

Etelä-Australian varhais- ja keskiympäröivän liitukauden merellisten matelijoiden jäännöksiin kuuluu viisi plesiosaurusten sukua – Cryptoclididae, Elasmosauridae-, Polycotylidae-, Rhomaleosauridae- ja Pliosauridae-heimo sekä ihtyosauridae-heimo Ophthalmosauridae. Useiden nuorten plesiosaurusten jäänteiden löytyminen viittaa siihen, että ne käyttivät rannikon ravinteikkaita vesiä suojaisina poikimapaikkoina, sillä kylmyys karkotti haiden kaltaisia saalistajia. Useimmilla löydetyillä plesiosauruksilla oli kosmopoliittinen levinneisyys, mutta siellä esiintyi myös endeemisiä muotoja, kuten Opallionectes ja mahdollinen uusi kryptoklidilaji. Vuonna 1928 nimettiin epäilyttävä elasmosaurus-laji Woolungasaurus, joka on yksi varhaisimmista australialaisen merimatelijan kuvauksista. Lisäksi on löydetty useita nilviäisiä, niveljalkaisia, simpukoita, ammoniitteja, luisia kaloja, simpukoita ja kalmarin kaltaisia belemniitin jäännöksiä. Rannikkoalue on saattanut kokea talvipakkasia, ja nämä matelijat ovat saattaneet vaeltaa talven aikana pohjoiseen, niiden aineenvaihdunta on saattanut olla aktiivisempi kuin trooppisilla matelijoilla, ne ovat saattaneet talvehtia makean veden alueilla, kuten nykypäivän amerikkalainen alligaattori (Alligator mississippiensis), tai ne ovat voineet olla endotermisiä, kuten nykypäivän nahkaselkämerikilpikonnat (Dermochelys coriacea). Plesiosaurusten vähäisempi määrä ja iftyosaurusten ja merikilpikonnien suurempi määrä Australian pohjoisemmilla alueilla viittaa siihen, että plesiosaurukset suosivat kylmempiä alueita.

Uuden-Seelannin Kaiwhekean palauttaminen

Uudesta-Seelannista ja Etelämantereelta on löydetty useita myöhäiskauden valtameren plesiosauruksia ja mosasauruksia, joista jotkut, kuten Mauisaurus, ovat endeemisiä, kun taas toisilla, kuten Prognathodonilla, on kosmopoliittinen levinneisyys. Elasmosauruksia ja pliosauruksia tunnetaan tältä alueelta yhdestä kolmeen lajia. Kolmen kryptoklidin löytyminen eteläiseltä pallonpuoliskolta – Morturneria Etelämantereelta, Aristonectes Etelä-Amerikasta ja Kaiwhekea Uudesta-Seelannista – viittaa suvun monipuolistumiseen tämän alueen myöhäisvaiheen liitukaudella ja kenties varhaisen Eteläisen valtameren tuottavuuden kasvuun.

PterosauruksetEdit

Brasilialaisen Anhangueran (yllä) kaltaiset pterosaurukset asuttivat Eromanganmeren aluetta

Alku- ja varhaiskuukautisessa Australiassa on edustettuna kaksi pterosaurusten klaasia, Pteranodontoidea ja Ctenochasmatoidea, jäännökset ovat peräisin pääasiassa Toolebucin muodostumasta ja Queenslandin ja Uuden Etelä-Walesin alueilta. Australian liitukaudella uskotaan eläneen ainakin kuutta pterosaurustaksonia, mutta koska jäännökset ovat fragmentaarisia, monet löydetyt fossiilit ovat peräisin määrittelemättömistä pterosauruksista. Fossiileja löydettiin matalista vesiympäristöistä ja laguuneista, mikä viittaa kalojen ja muiden vesieläinten ruokavalioon. Ctenochasmatidit olivat ainoat arkeopterodactyloidit, jotka säilyivät liitukaudella. Ainoat Australiasta löydetyt varhaisliitukaudelta peräisin olevat pterosauruksen hampaanjäänteet kuuluvat Mythungalle ja mahdolliselle myöhäisliitukauden anhangueridille. Mythungalla on arvioitu olleen 4,5 metrin (15 jalan) siipiväli, joka on paljon suurempi kuin millään muulla löydetyllä arkeopterodactyloidilla, vaikka on mahdollista, että lentolisko on sukua enemmän Anhangueridae- tai Ornithocheiridae-heimolle. Australian polaarittomilta alueilta löytyneiden pterosaurusten jäänteiden ei kuitenkaan ehkä tarvinnut ylittää maasiltaa polaarialueiden kautta saapuakseen sinne, koska ne kykenivät vaeltamaan ilmateitse, mikä tarkoittaa, etteivät ne koskaan asuttaneet eteläistä polaarialuetta.

Myöhäisliitukauden pterosauruksista vain Azhdarchidae-perheeseen kuuluvat jäännökset – jotka löydettiin Carnarvonin ja Perthin altaista Länsi-Australiassa – saatiin määriteltyä tiettyyn taksoniin. Myöhäisliitukauden Länsi-Australiasta löydettiin Ornithocheiridae-suvun mahdollinen edustaja, vaikka suvun luultiin aiemmin kuolleen sukupuuttoon varhaisliitukaudella.

NisäkkäätEdit

Steropodonin palauttaminen

Seitsemän nisäkkäitä on löydetty varhaiskreidikauden Australiasta: kuvaamaton ornithorhynchidi, Kryoryctes, Kollikodon, Ausktribosphenos, Bishops, Steropodon ja Corriebaatar; jotka kaikki olivat endeemisiä Australiassa tänä aikana. On todennäköistä, että nisäkkäät ylittivät Australian ja Etelä-Amerikan välisen Etelämantereen maasillan varhaisella liitukaudella, ja Australian endeemisten nisäkkäiden esi-isät saapuivat todennäköisesti jurakaudella superkontinentti Pangaian yli.

SelkärangattomatToimita

Uuden-Seelannin eteläisen polaarikauden liitukautisista sedimenteistä tunnetaan useita hyönteisten ja äyriäisten fossiileja. Myöhäisliuskakautisesta Mangotanean Monro-konglomeraatista, joka sijaitsi 68°S:n korkeudella, löytyi Helastia sp:n fossiileja, ja rapua Hemioon novozelandicum löydettiin Swale Siltstone -kivestä, joka sijaitsi 76°S:n korkeudella Albianin loppupuolella. Useita hyönteisnäytteitä löydettiin myös 79°S:n leveysasteella sijaitsevan Chathamsaarten Tupuangi-muodostuman alueelta Cenomanista Turoniin ulottuvan kauden aikana.