Articles

Joseph Marie Jacquard

Köyhyys johtaa vallankumoukseen

Valitettavasti tämä uusi talouskasvu ja uuden yrittäjäluokan kasvu tulivat kalliiksi. Lyonin, kuten muidenkin teollisuuskaupunkien, asukkaat olivat ylityöllistettyjä, mutta silti köyhiä ja vailla ruokaa. Teollisen vallankumouksen “kirous” oli se, että ylemmän keskiluokan tehtaanomistajat hyötyivät ulkomaankaupan kasvusta, kun taas alemmat luokat kärsivät ahtaista elinolosuhteista ja pienistä palkoista.

Jacquardin tullessa aikuiseksi Ranska oli siirtymässä yhteen historiansa myrskyisimmistä kausista: Ranskan vallankumoukseen. Ja Lyonissa, yhdessä maan tiheimmin asutuista kaupungeista, tämä levottomuus – erityisesti se, jonka aiheutti poliittisen vallan siirtyminen rikkaalta aatelistolta kansanjoukkojen käsiin – tuntui kaikille. Muutoksia status quossa tapahtui kaikilla tasoilla, mukaan lukien poliittiset, sosiaaliset, taloudelliset ja teknologiset alat.

Jo vuonna 1775 Ranskan kenraalikontrollööri Anne-Robert Turgot oli rohkaissut vapaakauppaa estämällä rajoittavan kiltajärjestelmän ja tukemalla innovaatioita sellaisilla teollisuudenaloilla, joiden hän uskoi jonain päivänä tekevän Ranskasta taloudellisesti sen vihollisen, Ison-Britannian, kilpailijan. Turgot’n työnantajan, kuningas Ludvig XVI:n, teloituksen ja vallankumouksellisen hallituksen nousun jälkeen Ranskan kansalaisten innovaatioita kannustettiin edelleen, ja kekseliäisyyttä palkittiin valtion avustuksilla. Tämä suuntaus jatkuisi vallankumouksen jälkeen, kun keisari Napoleon Bonaparte itse kannusti teknologista kehitystä alati kasvavassa tasavallassaan.

Tämä hallituksen kannustus kiinnosti nuoria miehiä, kuten Jacquardia, joka oli varttunut ja edennyt myllymekaanikon virkaan Lyonissa. Lapsuuden työtään pohtiessaan Jacquard ryhtyi etsimään vaihtoehtoa silkkiteollisuuden vetopojan asemalle.

Jacquardin lähtökohtana oli ranskalaisen kollegansa Jacques de Vaucansonin vuonna 1745 kehittämä konsepti, jossa kudontaprosessin ohjaamiseen käytettiin rei’itettyä paperirullaa. Kun Jacquard sai kunnostettavakseen yhden Vaucansonin kangaspuita, hän ryhtyi korjaamaan Vaucansonin toimimatonta mallia. Jacquard uppoutui hankkeeseensa useiksi vuosiksi, ja vuoteen 1790 mennessä hän loi toimivan prototyypin kutomakoneestaan.

Vuoteen 1793 mennessä vallankumous oli täydessä vauhdissa, mikä pakotti Jacquardin hylkäämään hankkeensa; sen sijaan hän liittyi tasavaltalaisten alempien luokkien joukkoon, jotka aloittivat historiallisen hyökkäyksensä ranskalaista aatelistoa vastaan. Taisteltuaan kansalaistovereidensa rinnalla Ranskan uutta tasavaltaa puolustaessaan Jacquard jatkoi työtään vuonna 1801, pian Napoleonin valtaannousun jälkeen. Samana vuonna Pariisin Louvressa järjestetyssä teollisuusnäyttelyssä esillä ollut parannettu vetokangaspuikko toi Jacquardille pronssisen mitalin.

Kolme vuotta myöhemmin, syksyllä 1803, keksijä kutsuttiin jälleen Pariisiin, tällä kertaa esittelemään alkuperäisen kangaspuimomallinsa toista versiota. Tässä versiossa sen rungon yläosaan oli kiinnitetty “Jacquard-mekanismi” tai “Jacquard-kiinnitys”, joka oli laite, joka yhdisti puisen kangaspuusepän vaihdettavaan jatkuvaan rullaan yhdistettyjä reikäkortteja. Tämä huomattavan innovatiivinen menetelmä koneen “ohjelmoimiseksi” mahdollisti sen, että Jacquard-kangaspuilla voitiin valmistaa kuvakudoksia, brokadeja, damasteja ja muita monimutkaisesti kudottuja silkkikankaita paljon nopeammin kuin aiemmalla manuaalisella tekniikalla.