Articles

Luis Jiménez elämäkerta

Amerikkalaisen taiteilijan Luis Jiménezin (1940-2006)suuret julkiset veistokset -myyttiset, väkivaltaiset, poliittiset, räikeät, seksikkäät, hauskat ja usein syvälliset – heijastivat tekijänsä näkemystä meksikolaisamerikkalaisesta kulttuurista ja hänen usein kriittisiä näkemyksiään laajemmasta lounaisesta ja amerikkalaisesta kulttuurista, jossa meksikolaisamerikkalaiset elävät.

Jiménez työskenteli teollisessa, häpeilemättömän kaupallisessa välineessä, lasikuidussa, ja hän ammensi sellaisista arkipäiväisistä taideperinteistä kuin meksikolaisista seinäkalenteripainatuksista, cowboy-kuvauksista ja “lowrider”-kuorma-autojen koristeluista. Silti hänen töissään näkyi meksikolaisten ja eurooppalaisten taideperinteiden yksityiskohtainen tuntemus. Hän teki veistoksia julkisille paikoille, jotta tuhannet tavalliset, usein latinalaisamerikkalaista syntyperää olevat ihmiset, jotka kulkivat päivittäin niiden ohi, näkisivät ja ymmärtäisivät ne, mutta hänellä oli myös suuri kannattajakunta hienostuneiden taidekeräilijöiden keskuudessa. Jiménezin taiteessa oli monia näkökohtia, mutta ehkä sen tunnusomaisin piirre oli tapa, jolla se oli rakennettu vetoamaan erilaisiin yleisöihin. “Työväenluokkaisilla juurillani on paljon tekemistä sen kanssa; haluan luoda suosittua taidetta, johon tavalliset ihmiset voivat samaistua samoin kuin ihmiset, joilla on taiteen tutkinto”, Jiménez selitti Smithsonianin Chiori Santiagolle . “Se ei tarkoita, että sen pitäisi olla vesitettyä. Filosofiani on luoda monikerroksinen teos, kuten Hemingwayn Vanhus ja meri . Kun luin sen ensimmäisen kerran, se oli jännittävä seikkailukertomus kalastuksesta. Viimeisellä kerralla olin syvästi liikuttunut.”

Merkkitehtailijan ja turhautuneen taiteilijan kasvatti

Luis Alfonso Jiménez Jr. syntyi El Pasossa, Texasissa 30. heinäkuuta 1940 ja kasvoi kaupungin Segundo Barrio -kaupunginosassa. Hänen isoisänsä oli ollut lasinpuhaltaja Meksikossa, ja hänen paperittomien maahanmuuttajien isänsä Luis Sr. pyöritti kylttipajoja ja oli toivonut, että hänestä itsestään tulisi ammattitaiteilija. Hän oli voittanut 1930-luvulla valtakunnallisen taidekilpailun, mutta luvatut palkintorahat joutuivat lama-ajan leikkausten uhriksi sponsorointiorganisaatiossa, eikä niitä koskaan toimitettu. Sen sijaan hän käytti luovuutensa kyltteihin, joita ilmestyi ympäri El Pasoa. “Juuri tässä oli Fiesta Drive-In”, Jiménez kertoi Santiagolle, kun hän esitteli hänelle El Pasoa. “Siellä oli hänen tekemänsä neonkyltti, jossa nainen tanssi flamencohameessa kahden maassa istuvan miehen edessä, joilla oli sombrerot. Jokaisen valon välähdyksen myötä hänen mekkonsa näytti nousevan korkeammalle ja korkeammalle, kunnes lopussa miesten hatut lensivät ilmaan. Se oli tyypillistä isäni kylteille – paljon toimintaa ja värejä.”

Jiménez aloitti työskentelyn pajalla kuusivuotiaana, jolloin hän tutustui teollisuusmateriaaleihin, kuten lasikuituun, ja niihin käytettäviin maaleihin. Perhe arvosti taidetta siellä missä sitä löytyi. Joskus Meksikon-matkoilla he vierailivat museoissa tai julkisissa rakennuksissa, joissa oli José Orozcon tai jonkun muun maan suuren seinämaalarin jättimäisiä historiallisia maalauksia. Jiménez ei kuitenkaan nähnyt juurikaan tulevaisuudennäkymiä El Pasossa, jonka meksikolaisten ilmapiiriä hän vertasi Etelä-Afrikan apartheid-aikakauden mustien ilmapiiriin. Hän tarttui tilaisuuteen päästä Texasin yliopistoon Austiniin vuonna 1960. “Yliopisto oli todella hieno kokemus minulle, sillä jos en olisi mennyt Austiniin, en olisi koskaan saanut sellaista kosketusta maailmaan, joka minulla lopulta oli”, hän sanoi Texas Alcalden haastattelussa, jota Austin American-Statesman -lehti siteerasi. Hänen isänsä raivostui, kun hän vaihtoi pääaineensa arkkitehtuurista taiteeseen, mutta hän sinnitteli ja sai kuvataiteen tutkinnon vuonna 1964.

Opiskeltuaan kaksi vuotta taidetta Mexico Cityssä Jiménez suuntasi New Yorkiin. Siellä hän tunsi uutta vapauden tunnetta – kaupungissa, jossa oli ihmisiä ja taiteilijoita kaikkialta maailmasta, hänen chicano-etnisyytensä ei erottunut. Tuntemattomana taiteilijana, joka kilpaili satoja tai tuhansia muita vastaan, hänellä oli kuitenkin pitkät mahdollisuudet. Hän sai töitä kuvanveistäjä Seymour Liptonin avustajana ja työskenteli vuosina 1966-1969 myös New Yorkin kaupungin taideohjelmien koordinaattorina. Hänen ja hänen vaimonsa Vickyn avioliitto, joka oli alkanut vuonna 1961 ja josta syntyi tytär Elisa, hajosi vuonna 1966. Hän avioitui uudelleen seuraavana vuonna Mary Wynnin kanssa, mutta sekin avioliitto päättyi avioeroon kolmen vuoden jälkeen. Jiménez vieraili lukuisissa gallerioissa yrittäen saada niitä kiinnostumaan töistään, mutta hän ei saanut mitään aikaan.

Lopulta vuonna 1969 Jiménez pysäköi autonsa arvostetun Leo Castelli -gallerian eteen, jossa hän oli kuullut olevan esillä nousevien taiteilijoiden töitä. Tällä kertaa hän ei luottanut sanalliseen myyntityöhön, vaan raahasi etuovesta sisään kolme suurta veistosta. Gallerian johtaja Ivan Karp oli ensin tyrmistynyt, mutta sitten vaikuttunut. Hän lähetti Jiménezin Graham Galleryyn, joka järjesti taiteilijan ensimmäisen yksityisnäyttelyn. Gallerian henkilökunta ilmaisi yllättyneensä, kun Jiménezin veistokset löysivät helpot markkinat taiteen ostajien keskuudessa, ja Jiménezin ura kiihtyi, kun vaikutusvaltainen ja tunnetusti kiukkuinen New York Timesin taidekriitikko Hilton Kramer kehui Jiménezin teoksia, jotka olivat esillä toisessa Graham-gallerian näyttelyssä.

Työskenteli lasikuidusta

Tuohon aikaan Jiménez oli alkanut luoda teoksia, joille oli ominaista kulttuurienvälinen mielikuvitus, joka teki hänet kuuluisaksi. “Man on Fire” (1969) oli palavaa miestä esittävä veistos, joka viittasi sekä buddhalaisiin munkkeihin, jotka sytyttivät itsensä tuleen vastalauseena Vietnamin sodalle, että tarinaan atsteekkien keisarista Cuauhtemocista, joka kärsi tulenkidutusta espanjalaisten valloittajien käsissä. Jiménezin American Dream (1967), joka on nykyään Hirshhorn-museossa Washingtonissa, kuvasi naisen ja Volkswagen Beetle -ajoneuvon välistä seksuaalista parittelua. Kiistanalaisempi oli Barfly (1969), jossa Vapaudenpatsas kuvataan ylipainoisena oluenjuojana. Jiménez työskenteli lasikuidulla, joka oli hänelle suositumpi kuin marmori tai pronssi.

Se oli myös materiaali, jonka kanssa hän oli työskennellyt lapsesta asti, mutta tuolloin sitä käytti vain kourallinen taiteilijoita. Jiménezin taiteen juuret olivat noissa varhaisissa kokemuksissa. “Ehkä kylttipajassa työskentelyn kokemuksen vuoksi tajusin jo varhain, että haluan tehdä kaikkea – maalata, piirtää, työskennellä puun, metallin ja saven kanssa”, hän kertoi Santiagolle. Vaikka hänen uransa nousi korkealle, hän tunsi olevansa irrallaan juuristaan. Hän palasi väliaikaisesti El Pasoon 1970-luvun alussa, ja vuonna 1972 hän ajoi New Mexicon Roswelliin ja näytti teoksiaan taidekeräilijä Donald Andersonille, joka tarjosi Jiménezille työtä yksityisessä museossaan. Jiménez muutti sinne ja asui New Mexicossa koko loppuelämänsä. Myöhemmin hän muutti Hondon maaseutukaupunkiin, asui muunnetussa koulurakennuksessa ja metsästi pieneläimiä ympäröivissä kuivissa laaksoissa syöden aina saaliinsa. Vuonna 1985 Jiménez meni naimisiin Susan Brockmanin kanssa ja sai vielä yhden lapsen, pojan.

Jiménez jatkoi pienten veistosten, maalausten ja piirustusten tekemistä, joista osan ostivat muun muassa Museum of Modern Art ja Metropolitan Museum of Art New Yorkissa sekä Art Institute of Chicagossa. Lounaisosassa asuessaan hän alkoi keskittyä länsimaisiin ja lounaisiin aiheisiin. Hänen Progress-sarjansa vuodelta 1974 tutki muiden teosten ohella väkivaltaista todellisuutta perinteisten länsimaisten tarinoiden takana; Progress I -teoksessa intiaanimetsästäjä lävistää puhvelin nuolella, kun eläimen suusta valuu veristä sylkeä. Kasvaneen arvostuksensa ja uuden alueellisen suuntautumisensa vuoksi Jiménez alkoi saada tilauksia suurista veistoksista, jotka asennettiin julkisiin tiloihin Lounais-Suomen laajenevissa kaupungeissa. Hänen ensimmäinen julkinen tilauksensa oli veistos nimeltä Vaquero , joka oli tarkoitus asentaa Houstonin Tranquility Parkiin, kaupungintalon viereen.

Teokset herättivät kiistoja

Julkisista veistoksista ja niiden suuresta yleisöstä tulee usein kiistojen ukkosenjohdattimia, ja Jiménezin teokset karkealla realismillaan ja terävällä yhteiskunnallisella agendallaan olivat ehkä kiistanalaisempia kuin useimmat muut. Vaquerossa esitetty cowboy oli meksikolainen, ja hän myös heilutteli pistoolia ratsastaessaan hevosen selässä. Molemmat kuvat olivat historiallisesti tarkkoja; Jiménez tarkoitti veistoksensa korjaukseksi perinteiseen cowboy-kuvaukseen, joka yleensä kuvasi cowboyt angloamerikkalaisina ja puhdisti länsimaisen elämän väkivaltaisuutta. Kaupungin virkamiehet kuitenkin vastustivat veistoksen asentamista alkuperäiselle paikalleen ja ehdottivat sen sijaan sen sijoittamista Moody Parkiin, joka sijaitsee pääasiassa latinoiden asuttamalla alueella. Sielläkin veistos sai osakseen kritiikkiä. Jiménez tapasi kuitenkin paikallisia aktivisteja keskustellakseen teoksesta, ja tuloksena oli yhteisön vahva tuki veistoksen säilyttämiselle. Virallinen paheksunta, jota seurasi ruohonjuuritason tuki, toistui useita kertoja Jiménezin uran aikana. Vaqueron valukappale asennettiin myöhemmin Smithsonian Institution’s Museum of American Art -museon edustalle Washingtoniin, D.C.

Jiménezin tunnetuimpiin veistoksiin kuului Southwest Pietà (1984), jossa yhdistyivät kristilliset ja intiaanien kuvastot. Siinä esitettiin mytologiset rakastavaiset Popocatepetl ja Ixtacihuatl, joiden mukaan kaksi suurta tulivuorta Mexico Cityn lähellä on nimetty; kuollut Ixtacihuatl makaa rakastajansa sylissä asennossa, joka muistuttaa Michelangelon kuuluisaa veistosta, jossa Neitsyt Maria pitelee Jeesuksen elotonta ruumista. Hahmot on upotettu kalju kotkan selkään. Tämäkin veistos kohtasi aktivistien kritiikkiä. “Kriitikot, joiden mukaan veistos kuvaa espanjalaisen konkistadorin tekemän intiaanityttön raiskauksen jälkiseurauksia, sanovat, että se on loukkaava espanjalaista syntyperää oleville”, Santiagon siteeraamassa Albuquerque Journalin artikkelissa todettiin. Veistos siirrettiin Albuquerquen Martineztownin kaupunginosaan.

Osa Jiménezin veistoksista käsitteli suoraan meksikolais-amerikkalaisia kokemuksia, kuten Border Crossing (1989), jossa mies kantoi perhettään harteillaan ylittäessään Rio Granden (Rí Bravo del Norte) Yhdysvaltoihin. Mutta Jiménezin tunnettuuden kasvaessa hän alkoi saada tilauksia myös sellaisista osista maata, joissa latinalaisamerikkalaiset asuvat vähän. Sodbuster , joka kiinnitettiin monta vuotta Fargossa, Pohjois-Dakotassa, näytti lihaksikkaan maanviljelijän kahden massiivisen härän takana. Pennsylvanian Pittsburghissa sijaitseva veistos nimeltä Hunky-Steel Worker herätti jälleen kerran kiistaa, kun jotkut vastustivat termiä “Hunky” itäeurooppalaista syntyperää olevien etnisenä loukkauksena. Jiménezillä oli kannattajansa myös Pittsburghissa, mutta hän suostui lopulta poistamaan sanan veistoksesta, joka siirrettiin myöhemmin Massachusettsin yliopistoon Bostoniin. Jiménez esitteli rikkaan katsauksen kantrimusiikkiin ja sen kulttuuriin Honky Tonk -veistoksella, joka on suuri, osittain vanerista tehty jäljitelmä baarista ja sen asiakkaiden välisestä vuorovaikutuksesta.

Huolimatta hänen veistoksiinsa liittyneistä kiistoista Jiménez tuli myöhempinä vuosinaan laajalti tunnustetuksi yhtenä Amerikan merkittävimmistä kuvanveistäjistä. Hänen erilaisiin kunnianosoituksiinsa kuului muun muassa kutsu illalliselle Valkoiseen taloon presidentti George W. Bushin kanssa, joka tiettävästi ihaili hänen töitään. Jiménez saapui paikalle punaisissa cowboysaappaissa. Henkilökohtainen onnettomuus varjosti kuitenkin taiteilijan viimeisiä vuosia; hänen kolmas avioliittonsa oli hajoamassa, ja hän kärsi terveysongelmista. Lapsuuden ilmakiväärionnettomuudessa loukkaantunut silmä jouduttiin korvaamaan lasisella silmällä. Jiménez kamppaili saadakseen valmiiksi valtavan Mustang-nimisen lasikuitu-teräs-hevosveistoksen, jonka Denverin kaupunki oli tilannut vuonna 1992 uutta lentokenttää varten; veistos oli myöhässä aikataulusta ja siitä oli käyty oikeudellisia kiistoja. Kesäkuun 14. päivänä 2006 veistos liukastui nostolaitteesta ja heilahti hallitsemattomasti, nipisti Jiménezin palkkiin ja katkaisi päävaltimon. Hän kuoli ambulanssissa 28 kilometrin päässä lähimmästä sairaalasta aiheutuneeseen verenhukkaan. “Kun tuntee Luisin, tietää, että työ oli hänelle elämää”, hänen vieraantunut vaimonsa Susan kertoi Rocky Mountain Newsille. “Joku sanoi, ettei hän olisi voinut lähteä muuten. Tämä oli kasvatus Mustang; Luis kuoli taistelussa, luomisen taistelussa.”