Articles

Miten kirjoittaa täydellinen levyarvostelu

Muutama kuukausi sitten Daily Express otti tehtäväkseen arvostella PJ Harveyn uusimman albumin Let England Shake. Heidän on täytynyt huomata, että sitä oli muualla ylistetty ei pelkästään hyvänä albumina, jo ennestään loistavan uran kohokohtana, vaan tärkeänä teoksena, joka korosti ainutlaatuisen, musiikillisista trendeistä irrottautuneen taiteilijan vertaansa vailla olevaa voimaa, joka on päättänyt olla toistamatta itseään yhä homogeenisemmaksi ja toistuvammaksi käyvässä rock- ja popmaailmassa. Ymmärrettävästi he laittoivat selvästi parhaan miehensä työhön, jotta Harveyn musiikillisten vaikutteiden sekä kirjallisten ja historiallisten viittausten tiheä verkosto saataisiin selvitettyä heidän maahanmuuttoa pelkäävän lukijakuntansa hyödyksi. “Et ehkä pystyisi erottamaan häntä poliisirivistöstä, mutta kunnioituksesta PJ Harveya kohtaan ei ole puutetta”, hän avasi. “Albumi etääntyy hänen tavanomaisesta tyylistään, mutta sanotaanko, että se ei ole meidän juttumme. 2/5.”

Lue Alexisin arvostelu hänen kaikkien aikojen suosikkilevyistään

Ei Daily Express tietenkään ole ensimmäinen paikka, josta etsisi syvällistä tutkimusta huippuluokan kokeellisesta rock-albumista, mutta nämä 38 sanaa tuntuvat kertovan laajemmasta pahoinvoinnista. Nämä ovat epäilemättä laihoja aikoja ammattimaisille levyarvostelijoille. Aikoinaan työllä oli suuri merkitys, se oli elintärkeä, välittävä linkki taiteilijan ja yleisön välillä. Nykyään sitä ovat runnelleet sekä laittoman lataamisen yleistyminen, joka joidenkin mielestä on mitätöinyt arvostelujen tarpeen – jos haluaa tietää, millainen albumi on ennen julkaisua, sen voi luultavasti selvittää itse – että levyn levikintarkkailun vähenemisen aiheuttama pelko: ainakin yksi suuri musiikkilehti ei selvästikään enää arvostele levyjä, vaan yrittää arvuutella lukijoidensa mielipidettä niistä ja pelkää, että se voi loukata heitä, mikä ei näytä menevän kovin hyvin ohi asian tarkoituksen.

Olen sitä mieltä, että se on sääli, osittain siksi, että levyarvostelujen kirjoittaminen on työtäni, mutta enimmäkseen siksi, että pidän musiikkia tärkeänä: se ansaitsee, että siitä keskustellaan ja sitä arvioidaan kunnolla, eikä kukaan ole keksinyt parempaa tapaa tehdä se. Internetin yleistyminen saattaa tarkoittaa, että lopullista levyarvostelua ei enää ole, mutta sillä ei ole väliä: mitä useammat ihmiset keskustelevat ja arvioivat, sitä parempi. Siksi on jännittävää, että Guardianin musiikkisivustolla jokainen lukija voi tästä päivästä lähtien yrittää kirjoittaa arvostelun melkein mistä tahansa koskaan tehdystä albumista. Noin kolmella miljoonalla albumilla on nyt oma sivunsa sivustolla – ja riippumatta siitä, onko joku kriitikko, kuten minä, arvostellut albumin vai ei, sinä voit tehdä sen. Kuten kriitikko Anthony Lane kerran huomautti, arvostelu on oikeastaan aina ollut vain argumentin ensimmäinen rivi.

En ole varma, kuinka paljon voin antaa neuvoja arvostelun kirjoittamisesta. Olen melko varma, että mitä enemmän kuuntelet levyä ennen arvostelua, sitä parempi – toistuva altistuminen musiikille terävöittää mielipiteitäsi, olivatpa ne sitten hyviä tai huonoja – ja mitä enemmän tutkit levyä tai sen tehnyttä artistia, sitä parempi: kaikkein salaperäisimmätkin tangentiaaliset faktat voivat joskus valaista ymmärrystäsi siitä. Tämän lisäksi en hetkeäkään ehdottaisi, että kaikkeen, mitä teen kriitikkona, pitäisi suhtautua määräävästi. En pidä musiikin tiiviistä tekstinlukemisesta duuri-triadit-12/8-ajassa -mielessä, koska minulla on tapana nähdä albumi muuna kuin puhtaasti äänikokemuksena. Ajattelitpa niin tai et, reaktioosi levyä kohtaan vaikuttavat usein muutkin asiat kuin levyn varsinainen soundi. Mielestäni yksi kaikkien aikojen parhaista rockmusiikista kirjoitetuista kirjoista on edesmenneen Ian MacDonaldin hämmästyttävä anatominen tutkimus Beatlesin tuotannosta, Revolution in the Head, joka on niin riippuvainen tiiviistä tekstintutkimuksesta, että sen liitteenä on musiikkitermien sanasto.

Kirjoitan paljon vitsejä teksteihini, osittain siksi, että rock- ja popmusiikin maailma on mielestäni pettämättömän hauska, kuten areenoilla, jotka ovat täynnä naurettavia ihmisiä, jotka tekevät naurettavia asioita, on tapana olla, ja osittain siksi, että olen hyvin tietoinen siitä, että kirjoitan sanomalehteen. Harva ostaa Guardiania vain lukeakseen levyarvosteluja, mikä tarkoittaa, että kyseessä on paljon niin sanottua ohikulkukauppaa, ja yksi keino houkutella ohikulkijoita on yrittää saada heidät nauramaan (siksi en myöskään oleta lukijalta paljoa taustatietoa – haluan, että arvostelu on kaikkien ymmärrettävissä riippumatta siitä, tuntevatko he arvosteltavan artistin). Mutta kaikkien aikojen suosikki rock-kriitikkoni, suuri Jon Savage, ei melkein koskaan kirjoita vitsejä, vaikka onkin yksi hauskimmista tapaamistani miehistä. Hän pitää musiikista kirjoittamista vakavana, lähes akateemisena asiana, vaikka – jos aiot itsekin lähteä tälle tielle – kannattaa huomata, että kaikki hänen vakavuutensa ja akateeminen opiskelunsa palvelee täysin musiikin kuuntelemisen nautinnon välittämistä: hän saa sinut haluamaan kuunnella levyjä, joista hän kirjoittaa, olivatpa ne hyviä tai huonoja. Se saattaa olla rockkritiikin ainoa todellinen sääntö. Se, ja älä hylkää uutta PJ Harvey -albumia 38 sanalla.

Over to you …

Mikä mielestäsi tekee täydellisen arvostelun? Kerro meille alla olevissa kommenteissa. Etsi sitten suosikkialbumisi ja ala kirjoittaa omia arvosteluja.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{{text}}{{{/cta}}
Muistuta toukokuussa

Hyväksytyt maksutavat: Visa, Mastercard, American Express ja PayPal

Olemme yhteydessä muistuttaaksemme sinua osallistumisesta. Odota viestiä postilaatikkoosi toukokuussa 2021. Jos sinulla on kysyttävää osallistumisesta, ota meihin yhteyttä.

Aiheet

  • Pop ja rock
  • Jaa Facebookissa
  • Jaa Twitterissä
  • Jaa sähköpostitse
  • Jaa LinkedInissä
  • Jaa Pinterestissä
  • Jaa WhatsAppissa
  • Jaa Messengerissä