Articles

Pitäisikö minun ottaa E-vitamiinia?

Tämä tarina on osa The Elemental Guide to Vitamins. Tässä käsitellään seuraavia vitamiineja ja lisäravinteita: monivitamiinit, D-vitamiini, C-vitamiini, kalsium, B-vitamiinit, omega-3-vitamiinit, E-vitamiini, kuitu, proteiini ja probiootit.

APaljon ihmisiä olettaa, että vitamiinilisät ovat kaikki ylösalaisin. Pahimmassa tapauksessa pissaat ulos sen mitä elimistösi ei tarvitse. Mutta Kansallisen syöpäinstituutin SELECT-nimisen tutkimuksen tarinan pitäisi kumota nämä oletukset.

SELECT on lyhenne sanoista Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial, joka alkoi vuonna 2001. Tuolloin tutkijat olivat löytäneet “huomattavaa” näyttöä siitä, että E-vitamiini ja seleeni, joko yksin tai yhdessä nautittuna, voisivat ehkäistä joitakin syöpämuotoja. Tutkimuksen tavoitteena oli vahvistaa nämä hyödyt. Tutkijat rekrytoivat yli 35 000 vähintään 50-vuotiasta miestä ja jakoivat heidät ryhmiin. Osa sai päivittäin 400 IU:n E-vitamiinilisää joko yksinään tai yhdessä seleenin kanssa, kun taas toiset saivat lumelääkettä. Toiveena oli, että E-vitamiinia saaneiden miesten eturauhassyöpään sairastuminen vähenisi.

Kokeen alustavat tulokset olivat niin hälyttäviä, että tutkijat lopettivat kokeen ennenaikaisesti. Sen sijaan, että E-vitamiinia käyttäneet miehet olisivat ehkäisseet eturauhassyöpää, he näyttivät sairastuvan syöpään nopeammin. Tutkimusryhmä totesi lopulta, että E-vitamiinin ottaminen lisäsi miesten riskiä sairastua eturauhassyöpään 17 prosentilla, mikä tarkoitti 11 eturauhassyöpätapauksen lisäystä tuhatta miestä kohden.

Kokeen jälkeen sitä johtaneet tutkijat kirjoittivat, että heidän havaintonsa “korostavat laajamittaisten, väestöpohjaisten satunnaistettujen tutkimusten merkitystä arvioitaessa tarkasti ravintolisinä käytettävien hivenaineiden hyötyjä ja haittoja”. He viittasivat arvioihin, joiden mukaan tuolloin yli puolet 60-vuotiaista ja sitä vanhemmista yhdysvaltalaisista aikuisista käytti lisäravinteita, jotka sisälsivät vähintään 400 IU E-vitamiinia. He korostivat myös sitä, että suurin osa heidän tutkimuksessaan havaituista syöpäriskeistä ilmeni vasta seitsemän vuotta sen jälkeen, kun miehet olivat aloittaneet lisäravinteiden käytön, mikä tarkoittaa, että lyhytaikaisissa lisäravinteita koskevissa tutkimuksissa voi jäädä huomaamatta nämä ja muut terveysriskit.

Sen jälkeenkään asiantuntijat eivät ole vielä nytkään varmoja siitä, miten E-vitamiini voi vaikuttaa eturauhassyövän kehittymiseen. On olemassa viitteitä siitä, että lisäravinteet olivat vuorovaikutuksessa geenimuunnosten kanssa, joilla on merkitystä eturauhassyövän riskissä. Mutta on muitakin teorioita.

E-vitamiinia koskeva kirja ei ole pelkästään huono. Ensinnäkin E-vitamiinia on kahdeksan luonnossa esiintyvää muotoa. Syöpää ehkäisevässä tutkimuksessa oli ollut mukana dl-alfa-tokoferoliasetaattia, joten on mahdollista, että muihin E-vitamiinityyppeihin ei liittyisi samoja syöpäriskejä. Itse asiassa jotkin niistä on yhdistetty hyötyihin.

“E-vitamiini on kuin kahden kaupungin tarina”, sanoo tohtori Mark Moyad, Michiganin yliopiston ennaltaehkäisevän ja vaihtoehtoisen lääketieteen Jenkins/Pokempner-johtaja. Vaikka joidenkin E-vitamiinimuotojen nauttiminen lisää syöpäriskiä, “se näyttää auttavan Alzheimerin tautia sairastavilla tehdyissä laajoissa tutkimuksissa”, hän sanoo.

Todisteet E-vitamiinista Alzheimerin taudin hoidossa ovat jokseenkin ristiriitaisia. Joissakin E-vitamiinia koskevissa tutkimuksissa on kuitenkin havaittu, että sen antioksidanttiset vaikutukset näyttävät hidastavan Alzheimerin taudin etenemistä ja parantavan kognitiivista toimintakykyä joillakin potilailla. Yhdistettynä useisiin muihin lisäravinteisiin E-vitamiinin on myös osoitettu vähentävän henkilön riskiä sairastua makuladegeneraatioon, joka on yleisin sokeutumisen syy vanhuudessa.

Antioksidanttivaikutustensa ohella E-vitamiinilla on merkitystä myös immuunijärjestelmän toiminnassa, solujen signaalinvälityksessä, geenien ilmentymisessä ja aineenvaihdunnassa. Sen mahdolliset hyödyt ovat siis laajat. National Institutes of Health toteaa kuitenkin, että tietoihin asianmukaisesta E-vitamiinin saannista – joko ravinnosta tai lisäravinteista – liittyy “suurta epävarmuutta”. Useimmat E-vitamiinia sisältävät elintarvikkeet ovat terveellisiä. Niihin kuuluvat pähkinät, siemenet, kasviöljyt ja lehtivihannekset. Kokonaiset “idätetyt” jyvät ovat erityisen hyvä lähde tokotrienoleille, joka on E-vitamiinin ryhmä, joka yleensä puuttuu muista elintarvikkeista ja jonka tutkimukset ovat yhdistäneet immuunijärjestelmän etuihin.