Articles

Se'on virallista: iPhonet ovat liian kalliita

Se'on virallista: iPhonet ovat liian kalliita - Tekniikka

  • Tekijä: Raymond Wong – 3.1.2019, 8:46

Yikes! Puhutaan siitä, että vuosi 2019 ei lähtenyt käyntiin oikealla jalalla.

Keskeytettyään hetkeksi osakkeidensa kaupankäynnin keskiviikkona Applen toimitusjohtaja Tim Cook jakoi sijoittajille kirjeen, jossa tarkistettiin yhtiön ohjeistusta vuoden 2019 ensimmäisen neljänneksen liikevaihdosta.

Cook niputtaa alhaisemmat liikevaihtoennusteet useisiin tekijöihin, kuten “kehittyvien markkinoiden haasteisiin” ja “talouden hidastumiseen erityisesti Suur-Kiinassa” sekä tekijöihin, kuten “Yhdysvaltain dollarin vahvuuteen liittyviin hinnankorotuksiin” ja siihen, että asiakkaat päättävät vaihtaa nykyiset iPhonensa akut sen sijaan, että ostaisivat uudet iPhonet.

Ei tietenkään ole vain yhtä syytä siihen, miksi Apple tienaa vähemmän rahaa. Mutta enimmäkseen se kiteytyy hinnoitteluun.

Lyhyesti sanottuna: uudet iPhonet ovat liian kalliita, alkaen 749 dollarista iPhone XR:stä ja 999 dollarista iPhone XS:stä. Ja niin ovat myös kaikki muut Applen myymät tuotteet, mukaan lukien uudet iPad Pro -mallit, joiden hinnat alkavat 799 dollarista, ja uusi MacBook Air, jonka hinta on 1199 dollaria.

Mahdollisesti Apple ajoi “Apple-veronsa” tällä kertaa hieman liian pitkälle.

KATSO MYÖS: Applen iPhone XR voittaa Android-käyttäjät: raportti

Apple testasi, kuinka korkealle se voi työntää hintoja 999 dollarin iPhone X:llä. Aluksi siirto otettiin vastaan kollektiivisella “Oletko hullu?” -keskustelulla. Mutta sitten ihmiset myöntyivät.

Tuhat dollaria ei ole kohtuuton summa laitteesta, joka tekee niin paljon. Vaikka aiemmat neljännesvuosittaiset tulosraportit maalasivat selkeän kuvan siitä, että iPhonen myynti oli laskenut ja pysähtynyt, korkeampi keskimääräinen myyntihinta (ASP) laitetta kohti auttoi kompensoimaan vähentynyttä kappalemääräistä myyntiä.

Narratiivi siirtyi “Apple on tuhoon tuomittu, koska se ei myy enempää iPhoneja” -tilanteesta tilanteeseen, jossa se sanoi: “Rentoudu, kaikki on hyvin!”. Kaikki järjestyy.” Ja siltä se näytti noin vuoden ajan. Nyt asiat näyttävät kuitenkin Applen kannalta entistä synkemmiltä.

Jyrkät alennukset eivät koskaan ole hyvä merkki

Näetkö tuon tähden? Sitä ei luultavasti olisi siellä, jos uudet iPhonet lentäisivät hyllyistä.

Kuva: Kuvakaappaus: Apple

On vaikea olla huomaamatta Applen hintojen nousua.

Katsojana uskon edelleen, että jopa 750 dollarin hinnalla iPhone XR on edullinen (panin rahani likoon ja ostin sellaisen äidilleni joululahjaksi!) Ymmärrän kuitenkin, että joillekin se on silti iso rahasumma.

Kuukausittaiset osamaksusopimukset ovat epäilemättä auttaneet pehmentämään iPhonen koko hinnan aiheuttamaa iskua jakamalla todellisen hinnan helpommin hallittaviin kuukausittaisiin maksueriin.

Mutta siitä huolimatta monet asiakkaat eivät vain tunne tarvetta päivittää uuteen iPhoneen. Miksi hankkia uusi iPhone, kun vanha toimii ihan hyvin? Tunnen paljon ihmisiä, jotka pitävät yhä kiinni vanhemmista iPhoneistaan. He pitävät iPhone 7:ää edeltävien laitteidensa kuulokeliitännöistä. Heidän vanhat iPhonet toimivat hyvin ja jopa nopeammin iOS 12:n parannettujen suorituskykyominaisuuksien ansiosta. He pitävät kotipainikkeistaan ja Touch ID:stä! Uusi akku korjaa kaiken!

Se on vähän kuin televisio. Tarvitsetko uuden television joka vuosi? Ehdottomasti ei.

Juttu on niin, että puhelimet ovat nykyään kypsiä laitteita. Ellei puhelimesi ole viimeisillä jaloillaan tai jos et todellakaan tarvitse kaikkein verisintä huippulaitetta, uusi iPhone ei ole välttämätön. Se on vähän kuin televisio. Tarvitsetko uuden television joka vuosi? Ehdottomasti ei.

Kertomukset, joiden mukaan Apple olisi leikannut kaikkien uusien iPhonejen, erityisesti iPhone XR:n, tuotantoa, viittasivat ensin ongelmiin paratiisissa. Uudet iPhone XR:n omistajat näyttävät olevan enimmäkseen entisiä Android-käyttäjiä. Mutta nämäkään käännynnäiset eivät ilmeisesti riitä ruiskuttamaan elämää iPhone XR:n myyntilukuihin.

Oli selvää, että tarvittiin jyrkempi toimenpide. Niinpä tulivat hinta-alennukset vanhempien laitteiden vaihdon kautta. Oli epätavallista, että Apple tarjosi jopa 300 dollaria alennusta uudesta iPhonesta. Vaikka se näytti olevan sidoksissa loma-aikaan, analyytikot ja asiantuntijat tulkitsivat sen iPhonen hintojen olevan liian korkeat.

Ja nyt Cookin kirje vahvistaa sen.

Trouble in Asia

Kiinan markkinat eivät ole samanlaiset kuin USA:n.

Kuva: ARTYOM IVANOV\TASS VIA GETTY IMAGES

Apple on kamppaillut saadakseen Intian kaltaisilla kehittyvillä markkinoilla samanlaista menestystä kuin Yhdysvalloissa. 1,8 miljardin asukkaan Intia on potentiaalia pursuava hyödyntämätön markkina-alue.

Mutta iPhone on siellä yksinkertaisesti liian kallis. Arviot intialaisten keskipalkasta vaihtelevat 10 000-20 000 dollarin välillä. Siellä ei moni pysty maksamaan älypuhelimesta noin 98 000 Intian rupiaa, mikä vastaa noin 1 400 Yhdysvaltain dollaria (kyllä, iPhonet maksavat Intiassa jopa enemmän kuin muilla markkinoilla).

Matalammat tulot kehittyvillä markkinoilla ovat haitta Applen premium-hintaisille tuotteille, mutta eivät Android-puhelinvalmistajille, jotka valmistavat huomattavasti halvempia laitteita, joita myydään puoleen, kolmannekseen tai jopa kymmenesosaan iPhone XS:n hinnasta.

Kiina on myös yhä vaikeampi markkina Applelle. Jos jätetään sivuun kaikki poliittiset huolenaiheet ja Trumpin kauppasota, Kiinan huippupuhelinvalmistajat puristavat Applea kovaa vauhtia yhä häikäisevämmillä innovaatioilla.

Apple on ehkä ensimmäisenä tehnyt lähes reunasta reunaan -puhelimen oikein (lovi ei ole huomioitu), mutta yritykset kuten Huawei, Xiaomi ja Oppo sekä OnePlus kyntävät eteenpäin laitteilla, jotka ovat aidosti todella melkein pelkkää näyttöä ilman kehystä.

Mallit ovat epäsovinnaisia – joissakin laitteissa käytetään ominaisuuksia, kuten pop-up-kameraa ja liukumekanismia – mutta ei voi välttyä siltä tosiasialta, että nämä innovaatiot tuovat lisää lämpöä Applelle.

Varmasti suurin osa näistä puhelimista, erityisesti Huawein, joita ei saa virallisesti myydä Yhdysvalloissa, eivät ole uhka iPhonelle Yhdysvalloissa. Mutta Kiinassa, joka toimii periaatteessa omassa kuplassaan kotimaisilla laitteilla ja palveluilla, iPhone näyttää päivä päivältä vieraammalta.

Kuka tarvitsee iPhonen, kun Huawein erinomaisessa Mate 20 Prossa on enemmän kameroita, kiistatta tyylikkäämpi muotoilu, pidempään kestävä akku ja paljon muuta?

Apple tarvitsee seuraavan ison juttunsa

Voisiko Apple Car olla Applen seuraava iso juttu?

Kuva: Mashable Composite

Jos iPhonen tulevaisuus on vaakalaudalla, on katsottava, mikä on Applen seuraava iso juttu.

Applen valtava sotarinta juontaa juurensa iPodiin. iPodin läpimurtomenestyksen jälkeen tuli iPhone. Matkan varrella MacBook ja MacBook Air kasvoivat omiksi pilareikseen. Sitten iPad.

Mutta mikä on se asia, joka vie Applen yli ja ohi? Sitä on vaikea sanoa olematta kärpäsenä seinällä Jony Iven salaisessa suunnittelulaboratoriossa, mutta se ei välttämättä ole tuomiota ja synkkyyttä.

Apple Watch on kehittynyt tuotteeksi, joka sen olisi aina pitänyt olla alusta alkaen: kuntoiluun ja terveyteen perustuva puettava laite, jossa on matkapuhelinliitännät.

AirPodit ovat toinen aliarvostettu tuote, joka jatkaa kasvuaan. Langattomat kuulokkeet myydään usein loppuun, ja ne tuntuvat olevan kaikkien korvissa. Tarkoitan, että kaksi vuotta niiden lanseerauksen jälkeen ihmiset, jotka ovat vasta hankkimassa niitä, ovat haltioissaan. Kuvittele, että ihmiset menettävät hermonsa kaksi vuotta vanhan tuotteen takia. AirPodit ovat kuitenkin iPhonen lisävarusteita. Ne saattavat myydä hyvin ja olla Applen räjähtävin uusi tuote, mutta ne eivät ole edes samassa sarjassa iPhonen kanssa.

HomePod? Se on hyvältä kuulostava älykaiutin, mutta se ei ole yltänyt Amazonin ja Googlen kilpailevien älykaiuttimien edullisuuteen ja älykkyyteen.

Apple on korostanut, miten sen kukoistava palveluluokka – johon kuuluvat iCloud ja Apple Music – jatkaa kasvuaan. Ja varmasti Applella näyttää olevan paljon hihassaan Apple Musicin ja jopa suoratoistovideopalvelun osalta, jota se tiettävästi rakentaa. Mutta kumpikaan näistä ei ole sitä, mitä Apple osaa parhaiten: laitteistoja.

Ilman jonkinlaista mullistavaa uutta laitteistoa Apple on vahvasti riippuvainen iPhonen menestyksestä. Se on iPhone-yhtiö.

iPhonen myynti ei haihdu yhdessä yössä – puhelin on tullut jäädäkseen pitkäksi aikaa – mutta jokainen kilpailijoiden osuma kirvelee paljon kovemmin. Uusi must-have-tuote ottaisi paljon paineita pois iPhonelta.

Ehkä tuo tuote on AR/VR-älylasit/headset, jonka huhutaan tulevan markkinoille jo vuonna 2020. Tai ehkä se on se, mitä Apple kehittää kaikkien niiden hiljattain palkattujen itseohjautuvien insinöörien avulla.

Kuka voi rehellisesti tietää Tim Cookin ja Jony Iven lisäksi?

Paljon ilmeisempi korjaus voisi olla jotain yksinkertaisempaa: Laske vain iPhonen hintoja. Mutta se tarkoittaisi myös sitä, että Applen täytyisi myydä enemmän iPhoneja, ja sitä ei vain tapahdu nyt, kun kaikilla on toimiva puhelin.

Ja niinpä Applen tulevaisuus on luultavasti riippuvainen uudesta tuotteesta. Kysymys on vain siitä, tuleeko se olemaan kytkin vai ei.