Articles

Tomaatti, hedelmä vai vihannes?

Kysymyksellä huijataan ihmisiä ympäri maata: Onko tomaatti hedelmä vai vihannes? Kasvitieteellisesti se on hedelmä. Mutta juridisesti se ei ole. Ja tämän ristiriidan alkuperä on 1800-luvun korkeimman oikeuden tapauksessa, joka on niin hämärä, etteivät monet tomaattiasiantuntijat ole edes tietoisia siitä.

Floridan tomaattikomitean mukaan Yhdysvallat otti vuonna 1883 käyttöön 10 prosentin veron maahantuoduille vihanneksille, mutta ei hedelmille. Korkein oikeus antoi tämän tomaattipäätöksen asiassa, jonka Nixin perheen jäsenet nostivat New Yorkin sataman keräilijää Edward Heddeniä vastaan saadakseen takaisin tomaattien kuljettamiseen käyttämänsä maksut. Nixit nostivat kanteen vuoden 1883 tullitariffin (Tariff of 1883) nojalla, joka edellytti veroja maahantuoduille vihanneksille – mutta ei hedelmille.

Korkeimman oikeuden päätöksessä tuomarit tekivät eron tieteen ja arkielämän välillä ja myönsivät, että kasvitieteellisesti katsottuna tomaatit olivat teknisesti ottaen hedelmiä. Mutta jokapäiväisessä elämässä, he päättivät, vihannekset olivat asioita, jotka “yleensä tarjoillaan illallisella keiton, kalan tai lihan kanssa tai sen jälkeen … eikä, kuten hedelmät yleensä, jälkiruokana.”

Muistakaa siis seuraavissa juhlissanne, kun tarjoilette tomaattipiirakkaa ja joku vieraistanne kysyy: “Onko tomaatti hedelmä vai vihannes?”. Voit luottavaisin mielin vastata: “Juridisesti se on vihannes, ja kaikki alkoi verosta.”