Articles

Trinidadin historia

Trinidadin tai Tobagon historiasta tiedetään vain vähän ennen kuin Kristoffer Kolumbus rantautui niiden rannoille vuonna 1498. Saari oli 1300-luvulla suurelta osin arawak- ja karibi-intiaaniväestön asuttama, josta on jäljellä vain vähän fyysisiä jälkiä. Nämä väestöt hävitettiin suurelta osin espanjalaisen encomienda-järjestelmän myötä, jossa intiaaneja painostettiin kääntymään kristinuskoon ja työskentelemään orjina espanjalaisten lähetyssaarnaajien mailla “suojelua” vastaan. Vuoteen 1700 mennessä Trinidad, harvaan asuttu viidakkosaari, kuului Uuden Espanjan varakuningaskuntaan, johon tuolloin kuuluivat Meksiko, Keski-Amerikka ja Yhdysvaltojen lounaisosat. Pyrkiessään asuttamaan saaren, kuningas Carlos III antoi vuonna 1783 Cedula de Poblacionin, jossa myönnettiin ilmaista maata kaikille ulkomaisille uudisasukkaille ja heidän orjilleen vastineeksi Espanjan kruunulle vannotusta uskollisuudesta. Tämän seurauksena Trinidadiin asettui lukuisia Martiniquen kreolilaisia viljelijöitä. Nämä ranskalaiset viljelijät ja muut vapaiden maa-alueiden lupauksen houkuttelemat eurooppalaiset kehittivät Trinidadin erittäin kannattavaa sokeriruoko- ja kaakaoteollisuutta.

Trinidad oli osa Espanjan valtakuntaa vuoteen 1796 asti, jolloin Sir Ralph Abercromby ja hänen 18 sotalaivaansa saartoivat saaren ja pakottivat espanjalaisen kuvernöörin Don Jose Maria Chaconin antautumaan brittiläisille joukoille. Vuoteen 1802 mennessä alue luovutettiin Ison-Britannian kruunulle, jolloin siitä tuli virallinen siirtomaavallan tytäryhtiö. Trinidadin sokeriteollisuus, jota englantilaiset sijoittajat halusivat laajentaa, osoittautui poikkeuksellisen kannattavaksi. Afrikkalaiset orjat, jotka oli tuotu saarelle väkisin 1600-luvulla, muodostivat suurimman osan saaren sokeri- ja kaakaoviljelmien työvoimasta. Kun vuonna 1838 annettiin parlamentin laki, jolla orjuus lakkautettiin kaikilla Britannian alueilla, Trinidadin maataloustalous horjui romahduksen partaalla; vastikään vapautetut afrikkalaiset kieltäytyivät työskentelemästä enää plantaaseilla ja poistuivat pelloilta joukoittain (Niehoff & Niehoff 1960:14).

Sokeri- ja kaakaoteollisuuden täydellisen hajoamisen estämiseksi aloitettiin kokeilut uusilla työvoimanlähteillä. Trinidadiin lähetettiin kiinalaisia, portugalilaisia, afroamerikkalaisia ja ennen kaikkea itä-intialaisia vuokratyövoimaksi elvyttämään saaren aneemista taloutta. Näiden uusien väestöryhmien oli määrä muuttaa peruuttamattomasti saaren kulttuurista perimää. Itäintialaiset osoittautuivat sitkeimmiksi ja valmiimmiksi työntekijöiksi; eräässä varhaisessa raportissa itäintialaisia kuvaillaan “arvokkaiksi vakituisiksi työläisiksi” (Gamble 1866:33, siteeraa Niehoff & Niehoff 1960:14). Heitä rekrytoitiin näin ollen enemmän kuin mistään muusta maasta tulevia, ja vuonna 1891 saaren intialaisväestö oli jo yli 45 800 (East Indian Immigration& Indentureship Records ). Vuodesta 1845 vuoteen 1917 jatkui jatkuva muuttoliike Trinidadiin, kunnes Intian lakiasäätävä kokous lakkautti indentureship-järjestelmän.

Toisen maailmansodan alkaessa Trinidadin majoittuminen Yhdysvaltojen sotilastukikohtiin Chaguaramasissa ja Cumutossa lisäsi sen roolia maailmanlaajuisissa asioissa. Kun se oli aiemmin tunnettu vain sokerin ja kaakaon toimittajana maailmanmarkkinoille, siitä tuli osa laajempaa suunnitelmaa Amerikan imperiumin laajentamiseksi. Näin pienelle saarelle amerikkalaisten läsnäolo brittiläisessä siirtomaassa muutti perusteellisesti Trinidadin yhteiskunnan luonnetta ja koostumusta ja antoi kreolikansalle “amerikkalaisen maun”. Harvey Neptune väittää teoksessaan Caliban and the Yankees (2007), että Yhdysvaltojen läsnäolo Trinidadissa tarjosi kulttuurisia ja poliittisia vaihtoehtoja brittiläiselle siirtomaajärjestelmälle. Toisen maailmansodan jälkeiset vuodet olivat siirtomaavallan purkamisen aikaa. Trinidad ja Tobago sai täyden itsenäisyyden Yhdistyneestä kuningaskunnasta 31. elokuuta 1962.

Itsenäistymisen jälkeen Trinidad ja Tobago ovat joutuneet kamppailemaan monien samojen ongelmien kanssa, joita muut siirtomaavallan jälkeiset kansakunnat ovat kohdanneet: korruptio, työttömyys, hajanainen politiikka ja taloudelliseen alikehittyneisyyteen liittyvät sitkeät ongelmat. Toisin kuin monet muut kansakunnat, saaritasavalta on kuitenkin osoittautunut huomattavan sitkeäksi. Trinidad pysyy vakaana öljynviennin ansiosta, ja se on Karibian alueen vahvin talous. Sekä 1970-luvulla (’73-’74) että tällä hetkellä Trinidad elää taloudellista nousukautta öljy- ja kaasuteollisuuden laajentumisen ansiosta. Itsenäistymisen jälkeen Trinidadissa on kuitenkin ollut paljon poliittisia kiistoja ja umpikujia. Vuonna 2011 pääministeri Kamala Pressad-Bissessar julisti maahan hätätilan maassa rehottavan rikollisuuden korkean tason ja saarten roolin vuoksi maailmanlaajuisessa huumekaupassa, mikä sai monet asiantuntijat pohtimaan Trinidadin nykyistä ja tulevaa vakautta.

Intialaisen diasporan historia

“The Sun Never Sets on the Indian Diaspora” Shundall Prasad Once More Removed

Nykyaikainen intialainen diaspora sai alkunsa 1800-luvulla itä-intialaisten pakkotyöläisten maahantuonnista halpana ja vakaana työvoimana keisarikunnan eri siirtokuntiin. Intialainen pakkotyövoiman maahanmuutto alkoi Mauritiukselta vuonna 1834, ja vuonna 1845 ensimmäinen laiva saapui Trinidadin Port-of-Spainiin mukanaan 217 intialaista työläistä, mikä käynnisti eteläaasialaisten massiivisen siirtolaisuuden ympäri maailmaa (Leonce 2007, Lal 1998). Yli 1,5 miljoonaa intialaista saapui vieraalle maaperälle orjatyöntekijöiksi 87 vuotta kestäneen siirtomaa-ajan indentureship-järjestelmän aikana (Lal 1998). Monet näistä maahanmuuttajista päättivät jäädä maahan, kun heidän sopimuksensa päättyivät, ja perustivat elinvoimaisia yhteisöjä, jatkoivat perinteitä ja muuttivat samalla radikaalisti omaa identiteettiään eteläaasialaisina. Nykyään Intian hallitus arvioi, että yli 20 miljoonaa intialaista syntyperää olevaa ihmistä muodostaa diasporan. Siihen kuuluvat ulkomailla asuvat Intian kansalaiset sekä Kanadan, Fidžin, Guyanan, Jamaikan, Malesian, Mauritiuksen, Trinidadin, Singaporen, Etelä-Afrikan, Kanadan, Yhdistyneen kuningaskunnan ja Yhdysvaltojen kansalaiset.

Kokonaan talonpoikaisväestöstä peräisin oleva valtaosa Trinidadin intialaisista saapui Intian Gangesin sydänmaalta (nykyiset Biharin, Uttar Pradeshin ja Bengalin maakunnat) Kalkutan (Kolkata) ja Madrasin (Chennai) satamien kautta (Niehoff & Niehoff 1960:17).


Suurin osa Trinidadiin muuttaneista tuli punaisella merkityiltä alueilta: Uttar Pradeshin (vasemmalla) ja Biharin (oikealla) osavaltioista.
(Courtesy of Wikipedia)

Tuhoisien nälänhädän jäljiltä ja kohdatessaan ahdistavia riistojärjestelmiä, nousevia vuokria, paikallisen käsityöläistalouden horjumista ja yleisesti ottaen surkeaa tulevaisuutta, talonpojat houkuteltiin maaseudulta usein häikäilemättömien rekrytointiagenttien toimesta, minkä jälkeen heidät laivattiin eri kruunun alueille (Vertovec 1992:6-8, Lal 1998). Karibian siirtokunnat, jotka ottivat vastaan suurimman määrän itäintialaisia, olivat Brittiläinen Guayana (240 000) ja Trinidad (144 000), mikä sai barbadilaisen kirjailijan George Lammingin kirjoittamaan: “Ei voi olla olemassa Trinidadin ja Guyanan historiaa, joka ei olisi myös historia näiden maisemien inhimillistämisestä intialaisen työvoiman avulla” (1994).

Monille orjatyöntekijöille elämä Trinidadin plantaaseilla ei ollut missään nimessä parempaa kuin Intiassa taakse jäänyt elämä – “Indentured ‘coolies’ olivat puoliksi orjia, jotka oli sidottu ruumiillisesti ja sielullisesti sadalla ja yhdellä säännöllä” (Joshi 1942:44). Kolmen kuukauden pituisen merimatkan jälkeen, josta monet eivät selvinneet hengissä, coolies (eteläaasialaisiin kohdistettu halventava herjaus) sidottiin viisivuotiseen työsopimukseen, girmityasiin (väärennös sanasta agreement), jossa heidän yksilöllisiä vapauksiaan rajoitettiin merkittävästi. Intialaisia vaadittiin asumaan kartanon mailla, täyttämään tietty työkiintiö ja työskentelemään pitkiä ja rasittavia työpäiviä sokeriruo’on sadonkorjuussa. Jokaiselle siirtolaiselle, joka asui siirtokunnassa kymmenen vuoden ajan, myönnettiin paluukuljetus Intiaan, jonka plantaasin omistaja kustansi osittain. Vaikka tämä käytäntö oli alkuvuosina suosittu, sillä suuri osa intialaisista ja muista aasialaisista ryhmistä palasi kotiinsa, se väheni ajan mittaan huomattavasti, mikä johtui todennäköisesti yhteisöjen perustamisesta heidän uusiin kotimaahansa (Vertovec 1992). Myöhemmin otettiin käyttöön laki, jolla kruunun maita myönnettiin työläisille paluukuljetuksen sijasta, ja monet intiaanit hyväksyivät tämän avustuksen ja juurtuivat näin uuteen kotimaahansa (Niehoff & Niehoff 1960:19).

Monet intianitrinidialaiset pysyttelivät epätoivoisen köyhinä, eristäytyneinä ja luku- ja kirjoitustaidottomina 1960-luvulle asti. Siirtolaisväestön kouluttamiseksi ja länsimaistamiseksi tehtiin varhaisia ponnisteluja, joista varhaisimmat alkoivat vuonna 1875 Kanadan presbyteerisen lähetysjärjestön toimesta. Lähetys käännytti monet kristityiksi ja perusti hindinkielisiä kouluja intialaisyhteisöihin. Lopulta intialaisyhteisöt omaksuivat kreolienglannin, länsimaisen pukeutumisen ja yleiset tavat (monet luopuivat tiukasta kasvissyönnistä ja muuttuivat kaikkiruokaisiksi). 1900-luvun alkuun mennessä intiaaneista oli tullut aktiivisia toimijoita paikallisyhteisöjensä taloudessa ja politiikassa. Vaikka intiaanit olivat vielä 1960-luvulla symbolisesti yhteiskunnan syrjässä, he loivat yhtenäisiä poliittisia järjestöjä, jotka auttoivat muuttamaan Trinidadin hallitusta ja politiikkaa

Indialaiset työskentelivät ja perustivat yhteisöjä brittiläisissä siirtokunnissa Natalissa (Etelä-Afrikka), Ugandassa, Jamaikalla, Brittiläisessä Guayanassa, Trinidadissa, Grenadassa, Brittiläisessä Guayanassa, Grenadassa, St. Lucia, Fidži, Ceylon (Sri Lanka), Malesia (Malesia), St. Kitts ja St. Vincents. Myös muut keisarikunnat, kuten Tanska (St. Croix), Hollanti (Surinam) ja Ranska (Mauritius, Réunion, Martinique, Guadeloupe ja Ranskan Guayana) palkkasivat intialaisia työntekijöitä (British National Archives)

Intian lakiasäätävä kokous ja Ison-Britannian hallitus määräsivät intiaanien siirtolaisuutta koskevan lykkäyskiellon vuonna 1838 sen jälkeen, kun Mauritiuksen indenture-järjestelmässä havaittiin räikeitä väärinkäytöksiä. Kielto kumottiin vuonna 1842, mutta se asetettiin uudelleen vuonna 1888 kaikkiin Ranskan siirtomaihin, joissa esiintyi edelleen kroonisia väärinkäytöksiä (The National Archives, Lontoo).