Articles

Tutkimus ja suojelu Etelä-Sonorassa, Meksikossa

Stenocereus thurberi (urkuputkikaktus, pitahaya )


Stenocereus thurberi trooppisessa lehtimetsässä Alamosin lähistöllä, Sonorassa. Kuva: Mark Dimmitt

.

Yhdysvaltalaiset ajattelevat urkuputkikaktusta yleensä aavikkolajina, jota etsitään sen nimeä kantavasta kansallisesta monumentista. Itse asiassa tämän lajin kasvit saavuttavat suurimman tiheytensä eteläisen Sonoran rannikon piikkipensaikossa. Laji esiintyy myös trooppisissa lehtimetsissä; siellä kasvit voivat kasvaa melko korkeiksi, mutta ne ovat harvoin yleisiä, koska ne kilpailevat puiden kanssa.

Kukat avautuvat yöllä, ja niitä pölyttävät pääasiassa nektaria syövät lepakot. Lepakot ovat myös hedelmien suurkuluttajia ja tehokkaita siementen levittäjiä. Useat lintulajit syövät hedelmiä ja levittävät siemeniä.

Ihmiset nauttivat myös hedelmistä, jotka ovat yksi Sonoran aavikon alueen maukkaimmista kaktushedelmistä. Mayo-intiaanit keräävät kaupallisesti pienimuotoista satoa Sonoran rannikkotasangolla sijaitsevista tiheistä pitahaya dulce -kasvustoista. Se on kulutettava nopeasti, sillä se ei ole kuljetettavissa eikä säily hyvin.


Stenocereus thurberi rannikon piikkipensaikossa lähellä Mayojen kalastajakylää Las Bocasissa. Tämä kapea rannikkokaistale eteläisessä Sonorassa ylläpitää poikkeuksellisen tiheää pitahayalia. Suuri osa siitä on tuhoutunut viljelmien ja katkaravunviljelylaitosten takia. Kuva: Mark Dimmitt

Stenocereus thurberi -kasvin kukka. Kuva: Mark Dimmitt


Stenocereus thurberi -kasvin vieraana haukkakoi, Manduca ******. Koi saattaa osallistua pölytykseen, mutta tämä yksilö ei näytä ottavan yhteyttä siitepölyyn tai stigmaan. Photo: Mark Dimmitt