Articles

Veracruzin huhtikuun maihinnousu

Yhdysvalloissa oli myös vastustuksen ääniä – mutta myös nopeaa tukea. William Randolph Hearstin iltapäivälehdistö, kuten se oli tehnyt Kuuban kohdalla vuonna 1898, ei ainoastaan asettunut Veracruzin maihinnousun taakse vaan kampanjoi koko maan valtaamisen puolesta. Kirjailija Jack London, joka yhdisti vallankumoukselliset tunteet valkoisen ylivallan rasistiseen etiikkaan, kirjoitti Collier’s-lehdessä: “Todellakin, veracruzilaiset muistavat pitkään, että amerikkalaiset ovat valloittaneet heidät, ja he kaipaavat sitä autuaallista päivää, jolloin amerikkalaiset valloittavat heidät uudelleen. He eivät välittäisi siitä, että heidät valloitetaan näin aikojen loppuun asti.”

Itse asiassa veracruzalaiset reagoivat raivolla. Amerikkalaisen armeijan ei tarvinnut kohdata säännöllistä armeijaa. (Kenraali Huertan liittovaltion joukot oli käsketty pois kaupungista.) Veracruzin kansa – muurarit, poliisit, kirvesmiehet, kadunlakaisijat, kadunlakaisijat, kauppiaat, merivoimien akatemian opiskelijat, jopa vangit – oli se, joka vastusti. Lähes jokainen veracruzilainen perhe vaalii ainakin yhden sankariteon muistoa: nuori Judith Oropeza, joka heitti katoltaan tiiliä amerikkalaisia kohti; prostituoitu, lempinimeltään “Amerikka”, joka asetti ammusvyönsä tasakatolle ja ampui alas “gringoja” kohti; tykistöluutnantti José Azueta, joka suojasi yksinään vanhanaikaisen konekiväärin kanssa amerikkalaisia vastaan taistelleiden merivoimien akatemiassa olleiden tovereidensa perääntymistä. Taistelujen päättyessä 193 meksikolaista oli kuollut (luutnantti Azueta mukaan lukien) yhdessä 19 amerikkalaisen sotilaan kanssa.

Amerikkalaisten interventio epäonnistui selvästi tavoitteidensa saavuttamisessa. Se vaikutti vain vähän siihen, että kenraali Huerta kaatui muutamaa kuukautta myöhemmin, eikä sillä ollut juurikaan vaikutusta Meksikon sisällissodan lopputulokseen. Retkikunta jäi kaupunkiin seitsemäksi kuukaudeksi ennen kuin se jätettiin Venustiano Carranzan konstitutionalistisen armeijan käsiin, joka oli vähemmän vallankumouksellinen ryhmittymä kuin kansan Caudillojen Pancho Villan ja Emiliano Zapatan johtama. Koska amerikkalaisia merijalkaväkeä ei tarvittu, alueen öljylähteet ja niiden runsas tuotanto pysyivät koskemattomina sisällissodan loppuun asti. Euroopan suurvallat – erityisesti Englanti ja Saksa – vetäytyivät Meksikosta, vaikka niiden vetäytymisellä ei ollut mitään tekemistä Yhdysvaltain väliintulon kanssa: Ensimmäinen maailmansota oli syttynyt. Eikä Wilson tietenkään onnistunut “opettamaan demokratiaa meksikolaisille.”

Mitä interventio sai aikaan, oli meksikolaisten vihanpidon uusiutuminen. Tuhannet veracruzilaiset lähtivät kaikessa hiljaisuudessa maan sisäiseen maanpakoon välttäen yhteistyötä hyökkääjien kanssa. Vain vähemmistö kansalaistyöntekijöistä oli halukas tekemään yhteistyötä amerikkalaisten väliaikaisen hallituksen kanssa. Meksikon rinnakkaishallinto huolehti kansan tarpeista. Ja meksikolainen nationalismi koki noususuhdanteen – syvällisin ja pitkäkestoisin seurauksin.

Veracruzin kokemukset valaisevat muiden Karibian maiden, kuten Dominikaanisen tasavallan, Nicaraguan ja erityisesti Kuuban nationalismia. Jokaisessa näistä maista valloittajan fyysinen läsnäolo herätti syvää mielipahaa. Kuubassa Yhdysvallat meni niin pitkälle, että se perusti eräänlaisen protektoraatin, joka perustui Yhdysvaltojen ulkopolitiikan täydelliseen samastamiseen Yhdysvaltojen yksityisten etujen kanssa. Tämän seurauksena eräs kuubalainen toimittaja ennusti vuonna 1922, että “vihasta pohjoisamerikkalaisia kohtaan tulee kuubalaisten uskonto”

.