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Élever un bébé en tant que végétalien

Par Helen Crawley

Qu’est-ce qu’un régime végétalien ?

Un végétalien est généralement défini comme une personne qui ne mange que des plantes. Les végétaliens évitent de manger de la viande, du poisson, du lait, des œufs et tout autre aliment ou ingrédient provenant de la mise à mort d’un animal ou de pratiques agricoles qui entraînent une mort ou une souffrance inutile. Cela inclut, le miel et les aliments qui contiennent des ingrédients tels que la gélatine ou les graisses animales, ainsi que les additifs d’origine animale.

Les six premiers mois

Il est fréquent que les familles qui choisissent d’élever leur bébé selon un régime végétalien choisissent d’allaiter, si elles le peuvent. Il n’existe actuellement aucune préparation pour nourrissons adaptée aux nourrissons végétaliens sur le marché britannique – même si elles ne contiennent aucun ingrédient d’origine animale (par exemple, la source de protéines est issue du soja ou de protéines végétales hydrolysées), la vitamine D ajoutée aura été obtenue à partir de lanoline de laine de mouton. Les préparations à base de protéines de soja ne doivent pas être données aux nourrissons de moins de six mois, sauf sous surveillance médicale.

La principale boisson lactée recommandée tout au long de la première année du bébé est le lait maternel, mais si les familles choisissent d’utiliser une préparation pour nourrissons, une première préparation à base de lactosérum est recommandée (qui ne sera pas végétalienne).

Les six mois suivants

À partir de six mois, les bébés sont généralement prêts, sur le plan du développement, à recevoir des aliments solides en complément de leur alimentation lactée. Au cours de la première année, la principale boisson lactée doit rester le lait maternel ou le lait maternisé. Le lait de soja non sucré enrichi en calcium, les laits de noix, le lait d’avoine ou de coco peuvent être utilisés en cuisine (par exemple, pour ramollir une purée de pommes de terre ou préparer des sauces), mais pas comme boisson lactée principale du bébé.

Il est important de ne pas donner de lait de riz aux moins de cinq ans, car il a été démontré qu’il contient des traces d’arsenic, et dépasserait leur dose journalière tolérable.

Aliments à proposer à partir de six mois

Si vous envisagez d’élever votre bébé ou votre enfant selon un régime végétalien, vous devez vous assurer qu’il reçoit une grande variété d’aliments pour lui fournir l’énergie et les vitamines dont il a besoin pour sa croissance. Vérifiez auprès de votre visiteur de santé les suppléments vitaminiques recommandés que vous devez offrir au cours de la première année de vie – nous recommandons que tous les bébés allaités reçoivent un supplément de vitamines A, C et D à partir de six mois, mais les bébés végétaliens peuvent également bénéficier d’un supplément d’iode et de vitamine B12.

Les premiers aliments pour les bébés végétaliens devraient inclure des légumes, des pommes de terre, des aliments céréaliers (tels que, polenta, porridge, orge perlé, quinoa, millet), des légumineuses, du tofu, des noix moulues, et des graines et des fruits.

Les protéines sont nécessaires à la croissance et au maintien et à la réparation des tissus corporels, ainsi qu’à la fabrication d’enzymes qui contrôlent de nombreuses fonctions corporelles. Les nourrissons végétaliens ont besoin d’une bonne variété d’aliments protéinés, comme les pois, les haricots, les lentilles, les graines de soja, le tofu, les yaourts de soja, les beurres de noix et de graines, ainsi que les aliments céréaliers et les céréales. Les légumes secs sont de très bons premiers aliments à proposer car ils peuvent être réduits en purée facilement et offrent une variété de goûts et de textures.

Autres nutriments importants à prendre en compte

Le fer est essentiel pour de nombreuses fonctions corporelles – il est important que les bébés en reçoivent des quantités suffisantes au cours du deuxième semestre pour éviter de souffrir d’une carence en fer. Cela peut entraîner une moindre résistance aux infections, une perte d’appétit et une anémie ferriprive dans les premières années, ce qui peut avoir un impact sur les performances intellectuelles et le comportement des enfants. Il est important de proposer une bonne gamme d’aliments contenant du fer, dès l’introduction des aliments solides.

Les sources végétaliennes de fer comprennent : les céréales complètes, les légumineuses (comme, les pois, les haricots et les lentilles), les noix et les graines, les légumes à feuilles vertes, le tofu, les fruits secs et les céréales pour petit-déjeuner enrichies (si ces céréales sont également enrichies en vitamine D, pensez à vérifier que la source est acceptable pour les végétaliens).

Il peut être délicat d’apporter suffisamment de fer dans un régime végétalien, et si un bébé a un petit appétit, alors les familles doivent demander conseil sur les types d’aliments enrichis qu’elles peuvent souhaiter introduire au fur et à mesure que la consommation alimentaire augmente. L’absorption du fer peut être améliorée si des aliments ou des boissons riches en vitamine C sont consommés en même temps. Le fer provenant de sources végétales est moins biodisponible (ce qui signifie que le corps ne peut pas l’absorber aussi facilement) que celui provenant de sources animales, donc tout ce que vous pouvez faire pour améliorer son absorption, c’est mieux.

Le zinc est nécessaire au fonctionnement de chaque organe du corps – il joue un rôle majeur dans le métabolisme des macronutriments (tels que, les protéines, les graisses, les glucides et ainsi de suite) la santé immunitaire, l’utilisation de la vitamine A et dans la cicatrisation des plaies. Comme le fer, le zinc d’origine végétale est moins biodisponible que le zinc d’origine animale. Il est donc important de veiller à ce que les enfants végétaliens consomment quotidiennement des aliments riches en zinc. Il s’agit notamment des légumineuses, des céréales complètes, des germes de blé, du tofu, des graines et des beurres de noix.

Les besoins en calcium des enfants sont beaucoup plus élevés que ceux des adultes pour la construction et le maintien des os et des dents, pour la santé du système nerveux et la fonction musculaire, entre autres. La plupart des nourrissons tirent la majorité de leur calcium du lait maternel ou du lait maternisé, mais il est important que les nourrissons végétaliens s’habituent à de bonnes sources non laitières de calcium dans leur alimentation. Il s’agit notamment des laits de soja, d’amande, d’avoine ou de noix de coco enrichis en calcium, du tofu, des légumes à feuilles vertes, des légumineuses, des amandes moulues, du tahini, des figues et des graines ainsi que des aliments céréaliers.

L’iode est essentiel au fonctionnement de la glande thyroïde, qui régule le métabolisme du corps (affectant le rythme cardiaque, la température corporelle et la façon dont le corps utilise l’énergie des aliments) et est également important pour le développement du cerveau. Il existe peu de bonnes sources végétales d’iode et il peut être conseillé aux familles de proposer un complément à mesure que les nourrissons et les jeunes enfants s’habituent à différentes sources d’alimentation. On trouve de l’iode dans les aliments céréaliers, les noix et certains légumes, mais en quantité variable. Il est important de savoir que la quantité élevée d’iode présente dans certains légumes de mer, comme les algues, peut être nocive. Les végétaliens ne devraient utiliser qu’une petite quantité d’algues dont la teneur en iode est constante, par exemple : nori, wakame et arame. De nombreuses boissons lactées à base de plantes sont enrichies en iode et celles-ci peuvent être utilisées utilement en cuisine.

La vitamine B2, ou riboflavine, est particulièrement importante pour le cerveau et le système nerveux ainsi que pour notre métabolisme. Au Royaume-Uni, la plupart de la riboflavine est obtenue à partir de produits laitiers et les enfants végétaliens doivent donc s’assurer qu’ils ont une bonne variété de sources alternatives – celles-ci comprennent le germe de blé, la levure nutritionnelle, les légumineuses, le beurre d’amande ou les amandes moulues, les avocats, les champignons et les légumes à feuilles vertes. La plupart des laits non laitiers enrichis en calcium non sucrés, comme le lait de noix ou de soja, contiennent de la riboflavine – 300 ml seulement de lait non laitier enrichi non sucré fourniront 80 % de la riboflavine quotidienne dont un enfant de 1 à 4 ans a besoin.

La vitamine B12 est nécessaire à la synthèse des protéines, à la production de globules rouges et au fonctionnement du système nerveux. Une carence peut entraîner une perte d’énergie et d’appétit. La vitamine B12 se trouve presque exclusivement dans les produits animaux – les seules bonnes sources pour les enfants végétaliens sont celles qui sont enrichies en vitamine B12. L’extrait de levure est également une bonne source de vitamine B12 et certaines pâtes à tartiner sans produits laitiers sont enrichies. La levure nutritionnelle enrichie en vitamine B12 peut être un remplacement utile du fromage dans les recettes.

Il est possible pour un bébé d’obtenir tous les nutriments dont il a besoin à partir d’un régime végétalien bon et varié et du lait maternel, mais il est également important de prendre tous les suppléments recommandés par votre visiteur de santé. Cependant, la première année de vie est une fenêtre d’opportunité importante pour introduire une large gamme d’aliments, et lorsque le bébé atteint 12 mois, il dépendra de la nourriture pour la majorité de son énergie et de ses nutriments.

Pour plus de conseils et d’informations utiles, visitez:

www.firststepsnutrition.org/

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