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Le cancer de la prostate la deuxième forme de cancer la plus fréquente chez les hommes. En fait, 1 homme sur 9 sera diagnostiqué au cours de sa vie. L’American Cancer Society estime à 174 650 nouveaux cas et 31 620 décès dus au cancer de la prostate en 2019.

Avec les techniques de dépistage actuelles, les cancers de la prostate sont maintenant souvent détectés suffisamment tôt pour qu’avec un traitement, ils restent dans la prostate et ne se propagent pas ou ne causent pas de dommages au patient. Cependant, les traitements agressifs tels que l’ablation de la prostate ou la radiothérapie peuvent entraîner des difficultés au niveau des fonctions urinaires et sexuelles.

Walser, auteur principal, professeur à l’UTMB et président du département de radiologie, a contribué à établir une méthode moins invasive pour cibler et retirer uniquement le tissu cancéreux de la prostate, appelée ablation laser focale ou FLA. Cette procédure ambulatoire présente très peu de récupération ou de douleur et préserve les fonctions érectiles et urinaires.

“La FLA offre aux hommes une plus grande tranquillité d’esprit que la surveillance active ou “l’attente vigilante”, l’alternative traditionnelle au traitement radical”, a déclaré Walser. “La FLA associe l’imagerie IRM pour identifier les zones suspectes de cancer dans la prostate et une technologie laser avancée pour l’enlever complètement, avec pratiquement aucun risque d’impuissance ou d’incontinence.”

Dans 120 hommes atteints d’un cancer de la prostate à risque faible ou intermédiaire traités par FLA, 17 % ont eu besoin d’un traitement anticancéreux supplémentaire après un an, sans changement notable de la qualité de vie ou de la fonction urinaire.

Dans un petit groupe d’hommes ayant subi une FLA plus agressive, seuls 6 % présentaient des signes de cancer un an plus tard. Cependant, ces hommes ont tous remarqué une baisse significative du nombre de spermatozoïdes.

“D’autres études ont montré qu’après une ablation complète de la prostate, 15 à 30 % des patients ont une récidive du cancer dans les 5 à 10 ans suivant l’opération”, a déclaré Walser. “Bien que la FLA ne dispose pas encore de telles données à long terme, cette technique pourrait finalement permettre un contrôle similaire du cancer tout en préservant mieux la qualité de vie.”

Les autres auteurs sont Anne Nance, Leslie Ynalvez, Shan Yong, Jacqueline Aoughsten, Eduardo Eyzaguirre et Stephen Williams de l’UTMB.