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Boucle d’oreille

Boucle d’oreille, ornement personnel porté en pendentif à l’oreille, généralement suspendu au moyen d’un anneau ou d’un crochet passant dans un trou percé dans le lobe de l’oreille ou, à l’époque moderne, souvent au moyen d’un clip vissé sur le lobe. L’impulsion de décorer ou de modifier l’apparence de l’oreille semble être presque universelle. En général, l’usage semble préconiser le port de boucles d’oreilles par paires, les deux ornements se ressemblant en tous points, mais une seule boucle d’oreille a parfois été portée. (La boucle d’oreille unique était particulièrement populaire en Europe à la Renaissance et à l’époque baroque.)

earring
boucles d’oreilles

Paire de boucles d’oreilles.

Detlef Thomas

En Orient, les boucles d’oreilles étaient historiquement portées par les deux sexes ; en Occident (y compris l’ancien Israël et l’Égypte), en règle générale, elles étaient considérées comme des ornements exclusivement féminins. Chez les Grecs et les Romains, les boucles d’oreilles n’étaient portées que par les femmes, et la pratique des hommes qui les portent est souvent évoquée dans la littérature classique comme un trait distinctement oriental (c’est-à-dire moyen-oriental).

Dans les tombes des colons grecs de la péninsule de Crimée (4e siècle av. J.-C.), on a trouvé des boucles d’oreilles d’une complexité et d’une beauté merveilleuses. Des bijoux de la même classe, d’une beauté et d’un travail exquis, ont été trouvés dans les sépultures de l’ancienne Étrurie. Des boucles d’oreilles de formes comparativement simples, mais serties de perles et d’autres pierres, étaient la mode à Rome.

En Europe, les boucles d’oreilles avaient tendance à se démoder lorsque la perruque, la coiffure ou la coiffure masquait les oreilles, comme à la fin du 17e et au 18e siècle. L’utilisation de ces ornements est restée démodée en Europe et aux Amériques au cours du 19e siècle, mais elle a été relancée au 20e siècle, notamment avec l’introduction des dispositifs de clippage. Des méthodes simplifiées et indolores de perçage des oreilles ont conduit à un regain de popularité des boucles d’oreilles percées.

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