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Ce qui s’est passé quand j’ai décidé de faire une croix sur le sucre

comment réduire les sucreries de toutes sortes sur fond violet

Parfois, une bonne dose d’optimisme est la seule façon d’avancer. Prenez, par exemple, mes efforts pour éliminer tous les sucres ajoutés de mon alimentation. Au début de ce défi, je pensais que ce ne serait pas, et en fait ne pourrait pas être, si difficile. Bien sûr, je savais que cela signifiait qu’il n’y aurait plus de cuillerées de sucre brun sur mes flocons d’avoine du matin, plus de chocolat, et que je devrais certainement arrêter de me procurer en cachette un morceau de sucre dans la cuisine du bureau. Mais en même temps, je n’ai jamais été aussi motivée pour faire le ménage dans mon alimentation. Les scientifiques de la nutrition se sont penchés sur les effets potentiels à long terme de la consommation d’aliments sucrés, et ce n’est pas joli. Les taux croissants d’obésité, de diabète, de maladies cardiaques, de divers cancers et même d’Alzheimer ont tous été liés à la consommation de sucre. Et alors que l’Organisation mondiale de la santé recommande que seulement 5 à 10 % de nos calories quotidiennes proviennent du sucre, le Canadien type en consomme de deux à quatre fois plus. J’étais prête à m’attaquer à mon tour de taille (qui augmente le risque de développer un ou plusieurs de ces problèmes médicaux) une fois pour toutes. J’ai fait le plein de yogourt nature, d’amandes crues et d’eau gazeuse. Puis, j’ai savouré ma dernière tarte au beurre.

Très rapidement, j’ai découvert ce que ressentait vraiment un manque de sucre. C’est pire que vous ne le pensez. Durant ces premiers jours non sucrés, c’était comme si la couleur avait été vidée du monde et que le plaisir avait été aspiré : tout semblait et avait un goût gris. J’étais maussade et malheureuse. Il m’était impossible d’essayer d’avaler un bloc d’avoine coupé en acier sans m’apitoyer sur mon sort. Les choses que je n’avais pas mangées depuis des années devenaient soudainement le fourrage de mes rêveries : des crumpets dégoulinants de miel, des Maltesers, des barres Nanaimo et même ces étranges fraises à la guimauve qu’ils avaient au camp des Guides.

Je me suis emportée contre mes enfants, j’étais courte avec mon mari et impatiente avec tout le monde. Il était clair que j’avais largement sous-estimé à quel point le sucre était devenu intimement lié à mon bonheur général, et à quel point il est facile de traiter chaque jour comme si c’était Halloween – surtout comme moyen de faire face aux événements actuels. Mais grâce à cet optimisme initial, j’ai continué à avancer. Tous ces mois à renforcer ma volonté – vous ne pouvez pas faire des planches sans cela – ont aidé.

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Mais c’était super agaçant. Le sucre, autrefois une denrée rare et chère que l’on réservait aux occasions spéciales, est partout. Une étude publiée dans The Lancet a révélé que près des trois quarts des aliments et des boissons emballés aux États-Unis contiennent une forme d’édulcorant. J’ai donc scanné les étiquettes nutritionnelles et j’ai été un rabat-joie à presque toutes les réunions sociales, refusant les écorces d’orange confites qu’un collègue avait préparées, renonçant à la table des desserts pour une assiette de myrtilles lors d’une baby shower, m’en tenant au thé plutôt qu’au shiraz lorsque je me retrouvais avec des amis.

Bien sûr, cela aurait été beaucoup plus facile si j’avais lentement réduit les choses au lieu d’essayer d’y aller d’un coup sec. La diététicienne et naturopathe Jennifer Salib Huber ne recommande pas cette approche hard-core – elle a tendance à déclencher ce qu’elle appelle un cycle de privation (mes envies folles d’oursons en gélatine le confirment). Elle conseille à ses clients de manger de manière plus intuitive. “Ne vous concentrez pas sur les restrictions”, dit-elle. “Il est préférable de se demander si vous en avez vraiment envie. Donnez-vous la permission d’avoir cette friandise, mais donnez-vous aussi la permission de la sauter si ce n’est pas ce dont vous avez vraiment envie.”

Je comprends ce qu’elle veut dire, mais je venais de terminer le livre convaincant (et glaçant) de Gary Taubes, The Case Against Sugar, dans lequel il expose méticuleusement comment les scientifiques, les diététiciens et les groupes de pression ont trompé, voire contrecarré, les recherches sur l’impact que le sucre peut avoir. Il m’a été beaucoup plus facile de dire non à un biscuit après avoir lu qu’il n’y a probablement pas de quantité sûre de sucre, tout comme il n’y a pas de quantité saine de cigarettes. Je voulais réinitialiser mes papilles gustatives et changer mes habitudes ; la modération n’allait pas faire le travail.

Et le truc, c’est qu’avec chaque semaine qui passait, je commençais à me sentir mieux. Les fringales se sont atténuées (avouons-le, elles ne disparaîtront jamais complètement), et ma mauvaise humeur a commencé à s’estomper. J’ai mieux dormi, je me suis sentie plus calme – et le mètre ruban indique une amélioration petite mais notable. J’ai aussi appris à mieux choisir ce que je pouvais manger. Mes flocons d’avoine du matin sont beaucoup plus appétissants avec des baies et des graines. Si j’ai encore besoin d’un petit quelque chose après le dîner, je prends une bonne tranche de fromage pecorino. Je prends même une petite douceur de temps en temps. Mais comme c’est un événement rare, c’est vraiment un plaisir. C’est ça, je crois, la clé. Après un mois amer, j’ai complètement recalibré ma relation au sucre. C’était angoissant par moments, mais être capable de regarder un brownie au chocolat au caramel salé et de réaliser que je n’en veux pas me semble carrément révolutionnaire.

Publié initialement en 2016 ; Mis à jour en octobre 2020.

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