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Ces aliments peuvent littéralement vous donner des cauchemars

Après une nuit de plats épicés à emporter thaïlandais, vous avez peut-être expérimenté les conséquences sur votre inconscient – peut-être vous réveillez-vous en sursaut après avoir rêvé d’un accident d’avion, ou vous recroquevillez-vous au souvenir d’un monstre horrifiant. Faut-il mettre cela sur le compte du curry ?

Si les preuves scientifiques réelles derrière l’effet de ces aliments sont floues, des travaux scientifiques les corroborent : Certains aliments pourraient effectivement provoquer des mauvais rêves. Mais les aliments épicés ne sont pas les seuls à avoir tendance à donner des cauchemars aux gens. Une étude de 2015, publiée dans la revue Frontiers in Psychology, a trouvé des associations entre les types de rêves et trois grands groupes alimentaires.

Les chercheurs ont interrogé 396 étudiants sur leurs types de rêves et leur qualité pendant deux semaines. Les chercheurs ont interrogé 396 étudiants sur les types et la qualité de leurs rêves pendant deux semaines. Ils ont également demandé aux étudiants de noter leurs habitudes et leurs schémas alimentaires. Les résultats ont révélé que la nourriture semblait réellement influencer leurs rêves. Parmi les participants à l’étude, 17,8 % ont effectivement exprimé leur conviction que la nourriture influençait leur vie de rêve ; cette proportion était significative, du point de vue des chercheurs.

La crème glacée, par exemple, n’a pas réussi à offrir des rêves aussi doux que chaque cuillerée. Les produits laitiers, y compris le lait, le fromage et la crème glacée, ont provoqué des rêves troublants et bizarres pour 44 % et 39 %, respectivement, des personnes qui pensaient que la nourriture avait un effet.

Les aliments épicés étaient ensuite sur la liste, délivrant des rêves troublants dans 19 % des rapports. Les aliments sucrés avaient tendance à provoquer des rêves plus bizarres qu’autre chose – pas nécessairement horribles ou effrayants.

Bien sûr, toutes ces preuves sont anecdotiques. Il est possible qu’il n’y ait aucun effet chimique qui pousse les participants à faire ces cauchemars. Comme l’a expliqué Emmanuel Mignot, directeur du Centre des sciences et de la médecine du sommeil de l’université de Stanford, au Wall Street Journal, ces corrélations pourraient être causées par d’autres facteurs.

Lorsque vous consommez un aliment épicé, par exemple, comme un piment fort ou une cuillerée de wasabi, votre température corporelle interne augmente. Comme votre température idéale pour vous endormir est beaucoup plus basse que vous ne le pensez, cette vague de chaleur interne vous tient éveillé la nuit. Votre sommeil peut ne pas être aussi profond, ce qui rend vos rêves intrinsèquement plus mémorables. Pour ce que vous savez, vous pourriez être en train de rêver régulièrement de cette goule effrayante du film d’horreur que vous avez vu le mois dernier – ce n’est que l’effet de la nourriture épicée qui a fait remonter le cauchemar à la surface.

Alternativement, a expliqué Mignot, certaines protéines peuvent vous pousser plus loin dans le sommeil paradoxal, ce qui entraîne des rêves plus vifs et complexes. Cependant, ces acides aminés ne sont pas associés à certains types de rêves ; ils ne font qu’intensifier leur souvenir.

En général, cependant, plus la qualité de votre sommeil est faible, plus vous êtes susceptible de vous rappeler les drames de vos rêves inconscients. Si vous voulez vous souvenir de vos rêves, vous devez être prêt à sacrifier votre sommeil profond. Mais il y a certainement des aliments qui peuvent vous aider dans votre quête d’un sommeil plus mauvais, si vous pensez que cela en vaut la peine.