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C’est officiel : les iPhones sont trop chers

C'est officiel : les iPhones sont trop chers - Tech

  • Par Raymond Wong – Le 3 janvier 2019, 8 h 46

Ok ! Parlez de ne pas commencer 2019 du bon pied.

Après avoir brièvement interrompu la négociation de son action mercredi, le PDG d’Apple, Tim Cook, a partagé une lettre avec les investisseurs révisant les prévisions de revenus de l’entreprise pour le premier trimestre de 2019.

Cook épingle la baisse des projections de revenus sur un certain nombre de facteurs, y compris les “défis dans les marchés émergents” et “la décélération économique, en particulier dans la Grande Chine”, ainsi que des facteurs tels que “les augmentations de prix liées à la force du dollar américain” et les clients qui choisissent de remplacer leurs batteries d’iPhone existantes au lieu d’acheter de nouveaux iPhones.

Bien sûr, il n’y a pas une seule raison pour laquelle Apple gagne moins d’argent. Mais cela se résume principalement à la tarification.

En résumé : les nouveaux iPhones sont trop chers, à partir de 749 dollars pour un iPhone XR et 999 dollars pour un iPhone XS. Et il en va de même pour tous les autres produits vendus par Apple, notamment les nouveaux iPad Pros, qui commencent à 799 $, et le nouveau MacBook Air à 1 199 $.

Peut-être qu’Apple a poussé sa ” taxe Apple ” un peu trop loin cette fois-ci.

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Apple a testé jusqu’à quel point il pouvait pousser les prix avec l’iPhone X à 999 $. Au début, la démarche a été accueillie par un ” Êtes-vous fou ? ” collectif. Mais ensuite, les gens ont acquiescé.

Mille dollars n’est pas une somme déraisonnable pour un appareil qui en fait autant. Alors que les derniers rapports trimestriels sur les bénéfices ont clairement montré que les ventes d’iPhone étaient en baisse et avaient atteint un plateau, le prix de vente moyen (ASP) plus élevé par appareil a permis de compenser la réduction des ventes unitaires.

Le récit est passé de “Apple est condamné parce qu’il ne vend pas plus d’iPhones” à “Relax, tout va bien ! Tout va s’arranger.” Et cela a semblé être le cas pendant environ un an. Aujourd’hui, cependant, les choses semblent plus désastreuses pour Apple.

Des rabais importants ne sont jamais un bon signe

Vous voyez cet astérisque ? Il ne serait probablement pas là si les nouveaux iPhones s’envolaient des rayons.

Image : capture d’écran : Apple

Il est difficile de ne pas remarquer la hausse des prix d’Apple.

En tant que critique, je crois toujours que même à 750 $, l’iPhone XR est une excellente valeur (j’ai joint le geste à la parole et j’en ai acheté un à ma mère pour Noël !) Mais je comprends que c’est encore un gros morceau d’argent pour certains.

Les plans de versements mensuels ont sans aucun doute aidé à atténuer le coup du coût total d’un iPhone en divisant le prix réel en paiements mensuels plus faciles à gérer.

Mais même ainsi, de nombreux clients ne ressentent tout simplement pas le besoin de passer à un nouvel iPhone. Pourquoi acheter un nouvel iPhone alors que leur ancien fonctionne très bien ? Je connais des tonnes de personnes qui s’accrochent encore à leurs anciens iPhones. Ils aiment la prise casque de leur appareil d’avant l’iPhone 7. Leurs anciens iPhones fonctionnent bien et même plus rapidement grâce aux fonctionnalités de performance améliorées d’iOS 12. Ils aiment leurs boutons d’accueil et Touch ID ! Une nouvelle batterie répare tout !

C’est un peu comme une télévision. Avez-vous besoin d’une nouvelle télévision chaque année ? Absolument pas.

Voici le truc : les téléphones sont des appareils matures maintenant. À moins que votre téléphone soit à bout de souffle ou que vous ayez vraiment besoin de l’appareil le plus saignant, un nouvel iPhone n’est pas essentiel. C’est un peu comme une télévision. Avez-vous besoin d’une nouvelle télévision chaque année ? Absolument pas.

Les rapports affirmant qu’Apple avait réduit la production de tous les nouveaux iPhones, en particulier l’iPhone XR, ont d’abord suggéré des problèmes au paradis. Les nouveaux propriétaires d’iPhone XR semblent être pour la plupart d’anciens utilisateurs d’Android. Mais même ces convertis ne sont apparemment pas suffisants pour insuffler de la vie aux chiffres de vente de l’iPhone XR.

Il était clair qu’une mesure plus drastique était nécessaire. C’est ainsi que sont arrivées les réductions de prix via les reprises d’anciens appareils. Il était inhabituel pour Apple d’offrir jusqu’à 300 $ de réduction sur un nouvel iPhone. Bien que cela semblait lié à une poussée de vacances, les analystes et les experts l’ont lu comme des prix d’iPhone étant trop élevés.

Et maintenant, la lettre de Cook le confirme.

Troubles en Asie

Le marché de la Chine n’est pas comme celui des États-Unis.

Image : ARTYOM IVANOV\TASS VIA GETTY IMAGES

Apple a eu du mal à reproduire sur les marchés émergents comme l’Inde le même type de succès qu’aux États-Unis. La population indienne de 1,8 milliard d’habitants est un marché inexploité qui explose de potentiel.

Mais l’iPhone y est tout simplement trop cher. Les estimations du salaire moyen indien varient entre 10 000 et 20 000 dollars. Pas beaucoup de gens là-bas peuvent payer environ 98 00 roupies indiennes, ce qui revient à environ 1 400 dollars américains (oui, les iPhones coûtent encore plus cher en Inde que sur les autres marchés), pour un smartphone.

Les revenus plus faibles dans les marchés émergents sont un désavantage pour les produits haut de gamme d’Apple, mais pas pour les fabricants de téléphones Android qui produisent des appareils nettement moins chers vendus à la moitié, au tiers, voire au dixième du coût de l’iPhone XS.

La Chine est également un marché de plus en plus difficile pour Apple. En mettant de côté toutes les préoccupations politiques et la guerre commerciale de Trump, les principaux fabricants de téléphones chinois pressent Apple durement avec des innovations plus éblouissantes.

Apple a peut-être été le premier à faire un téléphone presque bord à bord correctement (nonobstant l’encoche), mais des entreprises comme Huawei, Xiaomi, et Oppo, et OnePlus labourent en avant avec des appareils qui sont vraiment presque tout écran et sans lunette.

Les conceptions sont non conventionnelles – certains appareils emploient des caractéristiques telles qu’une caméra pop-up et un mécanisme coulissant – mais on ne peut pas échapper au fait que ces innovations mettent plus de chaleur sur Apple.

Pour sûr, la plupart de ces téléphones, en particulier ceux de Huawei, qui sont interdits d’être officiellement vendus aux États-Unis, ne sont pas une menace pour l’iPhone aux États-Unis. Mais en Chine, qui fonctionne essentiellement dans sa propre bulle avec des appareils et des services maison, l’iPhone semble plus étranger chaque jour.

Qui a besoin d’un iPhone quand l’excellent Mate 20 Pro de Huawei a plus de caméras, un design sans doute plus élégant, une batterie plus durable, et plus encore ?

Apple a besoin de sa prochaine grande chose

Une Apple Car pourrait-elle être la prochaine grande chose d’Apple ?

Image : mashable composite

Si l’avenir de l’iPhone est en question, alors nous devons regarder quelle sera la prochaine grande chose d’Apple.

L’énorme trésor de guerre d’Apple remonte à l’iPod. Après le succès fulgurant de l’iPod est venu l’iPhone. En cours de route, MacBook et MacBook Air sont devenus leurs propres piliers. Puis l’iPad.

Mais quel sera l’élément qui poussera Apple à se surpasser ? Il est difficile de le dire sans être une mouche sur le mur dans le laboratoire de conception secret de Jony Ive, mais ce n’est pas nécessairement le pessimisme.

L’Apple Watch a évolué vers le produit qu’elle aurait toujours dû être depuis le début : un appareil portable axé sur la forme physique et la santé avec une connectivité cellulaire.

Les AirPods sont un autre produit sous-estimé qui continue de connaître une croissance. Les écouteurs sans fil sont fréquemment en rupture de stock et ils sont apparemment dans les oreilles de tout le monde. Je veux dire, deux ans après leur lancement, les gens qui viennent de les recevoir sont époustouflés. Imaginez que les gens perdent les pédales pour un produit vieux de deux ans. Mais les AirPods sont des accessoires pour iPhones. Ils peuvent se vendre bien et être le nouveau produit le plus explosif d’Apple, mais ils ne sont même pas dans la même ligue que l’iPhone.

HomePod ? C’est un haut-parleur intelligent à la sonorité formidable, mais il n’a pas réussi à égaler le prix et l’intelligence des haut-parleurs intelligents concurrents d’Amazon et de Google.

Apple a souligné comment sa catégorie de services en plein essor – qui comprend iCloud et Apple Music – continue de croître. Et certainement, Apple semble avoir beaucoup de choses dans sa manche pour Apple Music et même le service de streaming vidéo qu’elle serait en train de construire. Mais ni l’un ni l’autre n’est ce qu’Apple fait de mieux : le matériel.

Sans une sorte de nouveau matériel révolutionnaire, Apple est fortement tributaire du succès de l’iPhone. C’est la société de l’iPhone.

Les ventes de l’iPhone ne vont pas s’évaporer du jour au lendemain – le téléphone est là pour rester pendant longtemps – mais chaque coup de la concurrence va piquer beaucoup plus fort. Un nouveau produit incontournable enlèverait beaucoup de pression à l’iPhone.

Peut-être que ce produit sera les lunettes intelligentes/casque AR/VR dont la rumeur annonce le lancement dès 2020. Ou peut-être que c’est tout ce qu’Apple développe avec toutes ces récentes embauches d’ingénieurs en conduite autonome.

Qui peut honnêtement le savoir à part Tim Cook et Jony Ive ?

Un correctif beaucoup plus évident pourrait être quelque chose de plus simple : Il suffit de baisser les prix des iPhone. Mais cela signifierait aussi qu’Apple devrait vendre plus d’iPhones et ce n’est tout simplement pas le cas maintenant que tout le monde a un téléphone qui fonctionne.

Et donc l’avenir d’Apple va probablement s’articuler autour d’un nouveau produit. La question est de savoir si ce sera l’embrayage ou non.