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Travailler sous des lumières vives et porter des blouses lourdes peut rendre la chirurgie inconfortablement chaude pour les médecins et les infirmières. Les salles d’opération, par conséquent, sont traditionnellement maintenues assez froides. Cela rend le patient chirurgical assez froid aussi, voire légèrement hypothermique. La température du corps peut baisser de 4 degrés. Les médecins avaient l’habitude de penser qu’une légère hypothermie était en fait bénéfique pour le patient, car le froid retarde la croissance des bactéries dans l’air. Mais selon une nouvelle étude, les températures froides des salles d’opération triplent en fait le risque d’infection.

L’hypothermie diminue probablement la résistance du corps de deux façons, dit Sessler. Premièrement, une température corporelle basse réduit le flux de sang – et sa cargaison d’oxygène – vers la plaie. L’oxygène est essentiel pour lutter contre les infections, explique-t-il. Le système immunitaire de l’organisme décompose l’oxygène moléculaire en oxygène atomique hautement réactif. Les cellules immunitaires libèrent cet oxygène à proximité des bactéries. C’est ce qui les tue, dit M. Sessler. L’hypothermie inhibe aussi directement de nombreuses fonctions du système immunitaire. Les cellules et les enzymes responsables de l’immunité ne fonctionnent tout simplement pas bien lorsque le corps est froid, dit Sessler.

Je pense que le réchauffement deviendra la norme de soins en un rien de temps, dit Sessler. Rien de tout cela n’est difficile, et rien de tout cela n’est cher. Garder les gens au chaud coûte moins de 30 dollars, ce qui n’est rien dans le cadre d’une opération. Mais cela fait une grande différence en termes de résultats, c’est essentiellement sans risque et cela réduit les coûts. Donc c’est une sorte d’évidence que vous devriez garder les gens au chaud.