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Comment écrire la critique d’album parfaite

Il y a quelques mois, le Daily Express s’est chargé de critiquer le dernier album de PJ Harvey, Let England Shake. Ils ont dû remarquer qu’il avait été salué ailleurs comme n’étant pas simplement un bon album, un point culminant d’une carrière déjà stellaire, mais une œuvre importante qui soulignait le pouvoir inégalable exercé par une artiste unique, découplée des tendances musicales, déterminée à ne pas se répéter, dans un monde rock et pop de plus en plus homogène et répétitif. On comprendra qu’ils aient mis leur meilleur homme sur le coup, pour mieux démêler le maillage dense d’influences musicales et d’allusions littéraires et historiques de Harvey au profit de leur lectorat soucieux de l’immigration. “Vous ne seriez peut-être pas capable de la reconnaître dans une séance d’identification policière, mais PJ Harvey ne manque pas de respect”, ouvre-t-il. “L’album s’éloigne de son style habituel, mais disons que ce n’est pas notre sac. 2/5.”

Lisez la critique d’Alexis sur son disque préféré

Bien sûr, le Daily Express n’est pas le premier endroit où l’on chercherait un examen approfondi d’un album de rock expérimental de pointe, mais ces 38 mots semblent révélateurs d’un malaise plus large. Il ne fait aucun doute que les temps sont durs pour les critiques professionnels de disques. Le travail était autrefois chargé d’importance, un lien vital et médiateur entre l’artiste et le public. Aujourd’hui, il a été malmené à la fois par la montée du téléchargement illégal, dont certains diront qu’il n’est plus du tout nécessaire de faire des critiques – si vous voulez savoir comment est un album avant sa sortie, vous pouvez probablement le découvrir par vous-même – et par la peur causée par la baisse de la diffusion : au moins un grand magazine musical est assez manifestement engagé non pas dans la critique d’albums, mais dans l’essai de deviner ce que ses lecteurs vont en penser, terrifié à l’idée de les offenser, ce qui semble être spectaculairement à côté de la plaque.

Je trouve cela dommage, en partie parce qu’écrire des critiques d’albums est mon métier, mais surtout parce que je pense que la musique est importante : elle mérite d’être discutée et évaluée correctement, et personne n’a trouvé une meilleure façon de le faire. L’essor d’Internet peut signifier qu’il n’existe plus de critique d’album définitive, mais cela n’a pas d’importance : franchement, plus il y a de gens qui discutent et évaluent, mieux c’est. C’est pourquoi il est passionnant de constater que, sur le site Web du Guardian consacré à la musique, chaque lecteur est invité, à partir d’aujourd’hui, à rédiger une critique de pratiquement tous les albums jamais réalisés. Environ trois millions d’albums ont maintenant leur propre page sur le site – et qu’un critique comme moi l’ait critiqué ou non, l’invitation est là pour vous permettre de le faire. Comme le critique Anthony Lane l’a fait remarquer un jour, une critique n’a jamais vraiment été que la première ligne d’un argument.

Cela dit, je ne suis pas sûr de pouvoir donner beaucoup de conseils sur l’écriture même des critiques. Je suis à peu près certain que plus vous écoutez un album avant de le critiquer, mieux c’est – l’exposition répétée à la musique aiguise vos opinions, qu’elles soient bonnes ou mauvaises – et plus vous faites des recherches sur un album ou l’artiste qui l’a fait, mieux c’est : le fait tangentiel le plus obscur peut parfois éclairer votre compréhension. En outre, je ne voudrais pas suggérer un seul instant que tout ce que je fais en tant que critique doit être considéré comme normatif. Je ne suis pas un adepte de la lecture textuelle de la musique dans un sens majeur-triades-en-12/8-temps, parce que j’ai tendance à considérer un album comme étant plus qu’une expérience purement sonore. Que vous le pensiez ou non, votre réponse à un album est souvent influencée par d’autres choses que le son lui-même. Mais je pense que l’un des meilleurs livres sur la musique rock jamais écrit est l’étonnante étude anatomique de l’œuvre des Beatles par le regretté Ian MacDonald, Revolution in the Head, qui repose tellement sur une étude textuelle minutieuse qu’il est accompagné d’un glossaire des termes musicaux.

J’écris beaucoup de blagues dans ma copie, en partie parce que je trouve le monde du rock et de la musique pop indéfectiblement hilarant, comme ont coutume de l’être les arènes remplies de personnes ridicules faisant des choses ridicules, et en partie parce que je suis très conscient d’écrire pour un journal à grand tirage. Peu de gens achètent le Guardian juste pour lire les critiques d’albums, ce qui signifie que vous avez affaire à beaucoup de ce que l’on pourrait appeler le commerce de passage, et une façon d’attirer le commerce de passage est d’essayer de le faire rire (c’est aussi la raison pour laquelle je ne suppose pas beaucoup de connaissances de base de la part du lecteur – je veux que la critique soit accessible à tout le monde, indépendamment de leur familiarité avec l’artiste critiqué). Mais mon critique de rock préféré, le grand Jon Savage, n’écrit presque jamais de blagues, bien qu’il soit l’un des hommes les plus drôles que j’aie jamais rencontrés. Il considère le fait d’écrire sur la musique comme une activité sérieuse, presque académique, bien que – si vous envisagez de vous lancer dans cette voie – il convient de noter que tout son sérieux et ses études académiques sont entièrement au service de la communication du simple plaisir d’écouter de la musique : il vous donne envie d’écouter les disques sur lesquels il écrit, qu’ils soient bons ou mauvais. C’est peut-être la seule vraie règle qui existe en matière de critique rock. Cela, et ne pas rejeter le nouvel album de PJ Harvey en 38 mots.

C’est à vous …

Pour vous, qu’est-ce qui fait la critique parfaite ? Dites-le nous dans les commentaires ci-dessous. Ensuite, recherchez vos albums préférés et commencez à écrire vos propres critiques.

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