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Comment les réseaux sociaux peuvent attiser la jalousie

Wavebreak Media/

Les relations modernes se passent dans le monde réel et se construisent dans l’éther d’Internet. Pour certains milléniaux, une relation n’est pas officielle tant qu’elle n’est pas déclarée sur Facebook. Les couples publient des photos communes, sont étiquetés lors du même événement, aiment les photos de l’autre et commentent les mises à jour de statut de l’autre. Cette histoire de la relation existe à la fois dans les souvenirs et sur Facebook, la différence étant que cette dernière est toujours visible et stockée pour toujours. Une fois que c’est une relation sur Internet, c’est toujours une relation sur Internet.

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Nos souvenirs, bien sûr, peuvent changer lorsque le statut de la relation change. Michael Ross et ses collègues ont documenté ces changements : Lorsque vous changez votre point de vue sur votre ancien partenaire, vous réécrivez le passé pour refléter votre nouvelle compréhension de lui ou d’elle. Lorsque vous étiez en couple, tout était glorieux – vous vous souveniez d’événements parfaits, et votre partenaire était merveilleux (peu importe ce que vos amis pensaient de lui). Mais lorsque la relation est terminée, les souvenirs changent – vous voyez maintenant les moments bizarres dans les événements parfaits et les problèmes dans ce partenaire merveilleux. Vos souvenirs sont reconstruits pour correspondre à vos attitudes actuelles.

Ma collègue Sarah Drivdahl et moi-même avons constaté de la même manière que les souvenirs continuent de changer tant qu’une personne est activement engagée dans sa relation actuelle. En revanche, les souvenirs de relations antérieures semblent finir par s’installer dans une histoire finale – une histoire qui correspond à votre compréhension actuelle de vous-même, du partenaire précédent, de votre relation et de la façon dont elle s’est effondrée. Les souvenirs changent et deviennent les histoires que nous racontons – les relations qui ont grandi et celles qui ont pris fin.

Mais malgré tout, Facebook conserve tout dans un passé immuable. Toutes ces photos heureuses. Toute cette complicité. La version que Facebook retient est la version idéalisée de cette ancienne relation et la version glorifiée et impossible de votre ancien partenaire. Seuls les bons moments résident dans la mémoire du réseau – la plupart des gens postent rarement autre chose.

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J’ai été curieux de l’impact de ce passé non reconstruit. Que faites-vous lorsque la relation se termine ? Est-ce que vous passez en revue ce passé et vous vous languissez de ces jours heureux ? Est-ce que vous rôdez sur Internet et traquez votre ancien partenaire sur Facebook ? Ou bien mettez-vous fin à l’amitié sur Facebook et essayez de supprimer les preuves photographiques ?

Je ne suis pas du tout sûr de la meilleure approche. Mais j’ai vu une étude récente intéressante sur la jalousie, le bonheur et les réseaux sociaux (Ute et Beukeboom, 2011). Voici la partie cool et risquée : Facebook nous permet de voir non seulement les messages actuels de quelqu’un, mais aussi l’historique complet de son activité sur le site. Lorsque vous devenez l’ami d’une nouvelle personne, par exemple d’un nouvel intérêt romantique, vous pouvez voir ses photos avec son ou ses anciens amis et les commentaires qu’ils ont partagés. Vous pouvez également voir si votre nouveau partenaire est toujours ami avec son ou ses anciens partenaires. Continuent-ils à interagir ?

Les bases

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Voir ces anciennes photos et ces anciens et nouveaux commentaires peut attiser la flamme de la jalousie. Peu importe comment votre nouveau partenaire décrit l’ancienne relation, peu importe comment il a reconstruit ses souvenirs dans son propre esprit, les anciennes photos racontent toujours une histoire différente, si vous les laissez faire. Il peut y avoir un décalage important entre ce que votre partenaire vous dit et ce que vous voyez sur Facebook. Les réseaux sociaux introduisent un type d’information auparavant indisponible, ou du moins difficilement accessible – des souvenirs documentés, stockés pour toujours.

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Et, bien sûr, Facebook vous montre aussi des activités actuelles – votre partenaire avec ses amis, ou des photos où il est tagué, éventuellement lors d’événements que vous avez manqués avec des personnes que vous ne connaissez pas.

Quel est l’impact de toutes ces informations ?

Ute et Beukeboom ont interrogé des personnes en couple sur leur utilisation des sites de réseaux sociaux, leur satisfaction dans la relation et leur jalousie. D’abord la bonne nouvelle : Ils Beukeboom ont constaté que la plupart des gens rapportaient plus de bonheur relationnel que de jalousie. Mais ils ont également constaté des niveaux assez élevés de surveillance sur Facebook – vérification du profil du partenaire, suivi de ses activités et ajout de ses amis à son propre réseau. Et plus les gens admettaient faire de la surveillance, plus ils déclaraient ressentir de la jalousie : La possibilité d’accéder au réseau social d’un partenaire n’améliore pas forcément la qualité de sa relation.

Que cela signifie-t-il pour la relation moderne ? Comment peut-on survivre dans le monde réel et sur le réseau social ? C’est compliqué. Mes étudiants qui vivent à la fois dans le monde réel et sur Internet surveillent et vérifient leurs partenaires en ligne, et oui, cette surveillance affecte la façon dont ils se sentent dans leurs relations. Si le profil Facebook d’un partenaire correspond à ce qu’ils voient dans le monde réel, c’est positif. Mais quand les choses ne correspondent pas, c’est une autre histoire.

Les lectures essentielles de la jalousie

Alors, que doivent-ils faire quand une relation prend fin ? Intérieurement, comme le reste d’entre nous, ils vont réécrire leurs souvenirs. Mais doivent-ils aussi réécrire Facebook, en supprimant amis, photos et commentaires ? Je n’en suis pas sûre. Effacer complètement son passé n’est pas très attrayant, mais il ne l’est pas non plus d’avoir un dossier photographique qui ne correspond pas à ses sentiments actuels. Mais pour aggraver les choses, le fait de laisser cette trace photographique peut avoir un impact sur sa prochaine relation.