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Commentaire sur Romains 12:9-21

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Notes (Traduction NET)

9 L’amour doit être sans hypocrisie. Abhorrez ce qui est mauvais, attachez-vous à ce qui est bon.

Il convient de noter que ces versets comprennent une série de clauses employant uniquement des participes (plutôt que des verbes finis). Ces participes sont généralement considérés comme équivalents à des impératifs (ainsi, par exemple, NIV, NRSV), un usage qui est censé refléter une origine sémitique. Il est possible de considérer l’ensemble du passage comme descriptif plutôt que prescriptif – comme une déclaration sur l’amour suivie d’exemples de la manière dont cet amour s’exprime. Le passage se lirait alors comme suit : ” L’amour est authentique, il abhorre le mal, s’attache au bien, se dévoue les uns aux autres avec un amour fraternel, se surpassant en honneur, ne manque pas de zèle, est fervent d’esprit, sert le Seigneur, se réjouit dans l’espérance, est patient dans l’affliction, persévère dans la prière, contribue aux besoins des saints, pratique l’hospitalité “.1

L’amour sans hypocrisie (anypokritos) signifie un amour authentique, sincère (2 Co 6,6 ; 1 P 1,22), par opposition au simple fait d’être extérieurement gentil ou agréable.

Les premiers chrétiens ont choisi un terme relativement rare pour exprimer la nature distinctive de l’amour qui devait être le fondement de toutes leurs relations : agapē. C’est ce terme que Paul utilise ici, l’article défini (en grec) signifiant qu’il parle d’une vertu bien connue. En fait, Paul considère l’amour comme tellement fondamental qu’il ne nous exhorte même pas ici à aimer, mais à nous assurer que l’amour qu’il présume que nous avons déjà est ” authentique. ” En exhortant à ce que notre amour soit authentique, Paul nous met en garde contre le fait de faire de notre amour un simple prétexte, une manifestation extérieure ou une émotion qui n’est pas conforme à la nature du Dieu qui est amour et qui nous a aimés2.

Les termes “abhorrer” et “s’attacher” sont des termes très forts.

10 Soyez dévoués les uns aux autres par un amour mutuel, montrant de l’empressement à vous honorer les uns les autres.

Le premier commandement du verset 10 met en avant l’affection familiale qui doit caractériser le peuple de Dieu. Le mot ϕιλόστοργοι (philostorgoi, aimer tendrement) désigne un amour chaleureux et familial, tout comme le terme ϕιλαδελϕίᾳ (philadelphie, amour fraternel et fraternel). Paul conçoit l’Église comme une famille encore plus proche que la famille biologique, car tous sont unis au Christ en tant que frères et sœurs (cf. 1 Tim. 5:1-2). Une affection chaleureuse doit donc régner entre les membres du corps.3

Le sens général de la deuxième exhortation de ce verset est assez clair : Les chrétiens doivent être soucieux de reconnaître et de donner du crédit aux autres croyants. Mais sa signification exacte fait l’objet d’un débat. Le verbe que Paul utilise ici signifie “aller devant”, souvent avec la nuance supplémentaire qu’on va devant pour montrer le chemin à quelqu’un d’autre. En prenant le verbe dans ce sens de base, de nombreuses traductions et commentateurs anciens, ainsi que des plus récents, pensent que Paul veut dire quelque chose comme “se surpasser les uns les autres en se faisant honneur”. D’autres, en revanche, suggèrent que le verbe pourrait avoir ici un sens inhabituel, “considérer comme meilleur”, et traduisent donc “en honneur, se préférer les uns aux autres”. Chaque interprétation a ses faiblesses ; je préfère cependant la première, car la seconde suppose un sens non attesté pour le verbe. Paul appelle alors les chrétiens à se surpasser les uns les autres en s’honorant mutuellement ; par exemple, à reconnaître et à louer les réalisations des uns et des autres et à s’en remettre les uns aux autres.4

Dans une culture de l’honneur et de la honte, s’honorer soi-même ou établir son propre honneur et celui de sa famille ou de sa tribu était une préoccupation primordiale. On honorait les autres, mais Paul parle d’une sorte d’honneur mutuel les uns envers les autres qui ne prête aucune attention aux ordres hiérarchiques ou au statut social. En fait, Paul déconstruit ou réoriente certaines des principales valeurs de la culture. Une bonne façon de rendre le commandement ici est “allez-y en premier et montrez la voie en vous honorant les uns les autres. “5

11 Ne tardez pas dans votre zèle, soyez enthousiastes en esprit, servez le Seigneur.

La première exhortation positive est : mais gardez votre ferveur spirituelle (litt. ‘soyez en ébullition en esprit’). Une expression similaire se trouve est dans Actes 18:25, dans lequel Apollos est décrit comme quelqu’un qui ‘parlait avec une grande ferveur’, ce qui indique que l’autre interprétation, ‘Soyez en ébullition d’esprit’, est peu probable. Certains voient dans la mention de “l’esprit” une référence, non pas à l’esprit humain, mais au Saint-Esprit. Dans ce cas, l’exhortation de Paul serait “de permettre à l’Esprit Saint de nous “enflammer” ; de nous ouvrir à l’Esprit lorsqu’il cherche à nous exciter pour le “culte rationnel” auquel le Seigneur nous a appelés”. Cependant, comme les autres exhortations de la série concernent l’attitude des croyants lorsqu’ils servent le Seigneur, il est probablement préférable de rester sur l’idée que Paul parle de la nécessité pour les croyants de maintenir la ferveur dans leur propre esprit.6

La ferveur et l’enthousiasme peuvent entraîner les gens dans des directions différentes. Paul rappelle au lecteur que servir le Seigneur doit être le but du zèle et de l’enthousiasme.

12 Réjouissez-vous dans l’espérance, endurez dans la souffrance, persistez dans la prière.

Le mot traduit par “être patient” signifie maintenir sa croyance ou sa ligne de conduite face à l’opposition, c’est-à-dire tenir bon, tenir bon ou endurer7.

Une façon d’endurer dans la souffrance est de persister dans la prière.

13 Contribuer aux besoins des saints, poursuivre l’hospitalité.

L’exhortation à l’hospitalité est fréquente dans la littérature chrétienne primitive, et il est intéressant de noter qu’une grande partie de ces exhortations semble s’adresser à l’église de Rome (cf. Héb. 13.2 ; 1 Clément 1.2 ; 10.7 ; 11.1 ; 12.1 ; Hermas, Mandat 8.10), peut-être parce qu’elle était particulièrement fragmentée8.

L’hospitalité peut être définie comme “le processus par lequel le statut d’un étranger passe d’étranger à invité”. Ce n’est pas quelque chose qu’une personne offre à sa famille ou à ses amis, mais aux étrangers. Les étrangers ont besoin de l’hospitalité, sinon ils seront traités comme des non-humains parce qu’ils sont potentiellement une menace pour la communauté. Les étrangers n’ont pas de statut légal ou coutumier et ont donc besoin d’un protecteur dans la communauté qu’ils visitent. Il n’y avait pas de fraternité universelle dans le monde méditerranéen antique.

Certaines “règles” d’hospitalité devaient être respectées par les invités et les hôtes. Les invités ne devaient pas (i) insulter leur hôte ou faire preuve d’une quelconque hostilité ou rivalité ; (ii) usurper le rôle de leur hôte de quelque manière que ce soit, par exemple en s’installant chez lui sans y être invité, en donnant des ordres aux personnes à charge de l’hôte et en exigeant de lui ; (iii) refuser ce qui leur était offert, en particulier la nourriture. Les hôtes, pour leur part, ne doivent pas (i) insulter leurs invités ou faire preuve d’hostilité ou de rivalité ; (ii) négliger de protéger l’honneur de leurs invités ; (iii) ne pas se préoccuper des besoins de leurs invités.

L’hospitalité n’était pas réciproque entre les individus (car dès que les gens devenaient des invités, ils n’étaient plus des étrangers), mais elle était réciproque entre les communautés. Et c’est à la propre communauté des étrangers qu’ils étaient tenus de chanter les louanges de leurs hôtes s’ils avaient été bien traités (cf. 3 Jean 5-8) et à laquelle ils rendaient compte négativement s’ils n’avaient pas été accueillis correctement (cf. 3 Jean 9-10). Les communautés rendaient l’hospitalité aux étrangers d’une autre communauté si celle-ci avait bien traité les siens.

Les lettres de recommandation étaient importantes en matière d’hospitalité. Leur fonction était “d’aider à dépouiller l’étranger de son étrangeté, d’en faire au moins un étranger partiel, sinon un invité immédiat”. Refuser d’accepter les personnes recommandées, c’était déshonorer celui qui les recommandait, et dans la culture méditerranéenne du premier siècle, celui qui était déshonoré devait chercher à obtenir satisfaction ou supporter la honte accumulée par le refus de sa recommandation9.

14 Bénissez ceux qui vous persécutent, bénissez et ne maudissez pas.

Le verset 14 est une paraphrase de Mt 5,44/Luc 6,27-28 (cf. 1 Co 4,12 ; 1 P 3,9).

Mat 5,44 : Mais je vous dis : aimez votre ennemi et priez pour ceux qui vous persécutent

Luc 6,27-28 : Mais je vous dis, à vous qui m’écoutez : Aimez vos ennemis, faites du bien à ceux qui vous haïssent, bénissez ceux qui vous maudissent, priez pour ceux qui vous maltraitent.

Paul semble combiner ces deux formes de la parole de Jésus tirée du “Sermon sur la montagne/la plaine”, suggérant peut-être qu’il cite ici une forme pré-synoptique de l’une des exigences du royaume les plus connues et les plus surprenantes de Jésus. En effet, l’ordre donné par Jésus à ses disciples de répondre à la persécution et à la haine par l’amour et la bénédiction était sans précédent dans le monde grec et juif. La dépendance de Paul à l’égard de l’enseignement de Jésus sur ce point est renforcée par le fait qu’il semble faire allusion dans ce même paragraphe à d’autres parties de l’enseignement de Jésus sur l’amour de l’ennemi, tirées de ce même ” sermon ” (cf. v. 17a et 21). Bien entendu, Paul n’identifie pas cet enseignement comme venant de Jésus. Mais cela peut indiquer non pas qu’il n’en connaissait pas la source, mais que celle-ci était si bien connue qu’elle n’avait pas besoin d’être mentionnée explicitement.10

Il y a peu de preuves que la non-représailles était un code auquel les premiers Juifs vivaient, en dehors de la communauté de Jésus. Les quelques exhortations de ce type qui existent font référence à la non-rémunération de leurs compatriotes juifs. L’exhortation de Jésus va plus loin que cela. Comme le dit Dunn, Paul traite les paroles de Jésus comme quelque chose de familier et comme une tradition vivante, de sorte qu’il n’est pas nécessaire de les citer textuellement ou d’en identifier la source.11

Dans les Écritures, la “bénédiction” est typiquement associée à Dieu ; il “possède et dispense toutes les bénédictions.” ” Bénir ” ses persécuteurs, c’est donc demander à Dieu de leur accorder ses faveurs. L’opposé est, bien sûr, la malédiction – demander à Dieu d’apporter le désastre et/ou la ruine spirituelle sur une personne. En interdisant la malédiction aussi bien qu’en ordonnant la bénédiction, Paul souligne la sincérité et l’unicité de l’attitude d’amour que nous devons avoir envers nos persécuteurs.12

15 Réjouissez-vous avec ceux qui se réjouissent, pleurez avec ceux qui pleurent.

Ces deux actions sont des indications concrètes d’un amour authentique. Cf. 1 Cor 12, 25-26 ; Sir 7, 34.

16 Vivez en harmonie les uns avec les autres ; ne soyez pas hautains, mais associez-vous aux humbles. Ne soyez pas vaniteux.

Vivre en harmonie implique de vivre avec un seul esprit (Actes 4:32 ; Phil 2:2-4). “Le sens de ces instructions n’est pas que les croyants doivent avoir exactement les mêmes opinions, mais qu’ils doivent penser et agir de manière à promouvoir l’harmonie et l’accord. “13

Paul veut un type de service entier et effacé qui embrasse les humbles et accepte même les tâches subalternes. Paul s’exprime à la fois contre les notions patriciennes romaines selon lesquelles les tâches subalternes sont indignes et contre les tendances à la stratification de la culture. Il s’adresse en particulier aux païens pour qui l’humilité et le fait de traiter tout le monde de la même façon n’étaient pas des vertus familières et répandues.14

La dernière injonction du verset 16 est probablement liée à la précédente. Ceux qui ne s’associent pas avec les humbles sont “sages dans leur propre estime”. Ils refusent de s’associer aux autres parce qu’ils se jugent supérieurs en sagesse. La communauté rachetée doit être marquée par une humble sollicitude les uns envers les autres et tous doivent être traités comme des personnes de valeur, faites à l’image de Dieu et rachetées par lui.15

17 Ne rendez à personne le mal pour le mal ; considérez ce qui est bon devant tous les hommes.

18 Si possible, dans la mesure où cela dépend de vous, vivez en paix avec tous.

Cela peut faire allusion à Matthieu 5:9 ou à Marc 9:50. Paul se rend compte que le conflit peut toujours venir au croyant, mais il ne veut pas que le croyant soit responsable du conflit.

On ne peut pas violer la vérité de l’évangile et la dévotion au Christ afin de faire la paix avec ceux qui résistent à la vérité. De plus, on peut désirer être en paix avec les autres, mais ils ne tendent pas la même main de charité en retour. Dans ce cas, la paix est inaccessible, non pas parce que nous n’avons pas réussi à nous efforcer d’obtenir la paix, mais parce que l’autre personne refuse de se réconcilier16.

19 Ne vous vengez pas, chers amis, mais laissez place à la colère de Dieu, car il est écrit : “A moi la vengeance, je rendrai”, dit le Seigneur.

Le verset 19 fait écho à Lv 19,18 et à Mt 5,39 (cf. 2 Thess 1:3-10).

L’interdiction de la vengeance se retrouve à la fois dans l’AT et dans le judaïsme, mais elle tend à se limiter aux relations avec les coreligionnaires. L’interdiction par Paul de se venger même de ses ennemis est une extension de cette idée qui reflète l’éthique révolutionnaire de Jésus17.

Il est difficile d’imaginer dans quelles circonstances la minorité chrétienne de Rome, politiquement impuissante, pourrait être tentée de se venger de ses persécuteurs, mais comme le souligne Dunn, “l’activité croissante et de plus en plus désespérée des Zélotes en Palestine était un avertissement suffisant de la façon dont un peuple opprimé ou une minorité persécutée pourrait se tourner vers des actes de vengeance, et les congrégations chrétiennes n’auraient pas besoin de se voir rappeler à quel point elles étaient vulnérables aux pressions hostiles”.18

La citation est basée sur Dt 32,35 LXX.

20 Au contraire, si ton ennemi a faim, donne-lui à manger ; s’il a soif, donne-lui à boire ; car en faisant cela, tu amasseras des charbons ardents sur sa tête.

Le verset 20 cite Prov 25,21-22 et Mt 5,43-44 ; Luc 6,27, 35. La nourriture et la boisson représentent le fait de faire du bien de toute sorte à nos ennemis.

Le sens de “amasser des charbons ardents sur sa tête” est contesté. Une ligne d’interprétation infructueuse relie la phrase à un ancien rituel de réconciliation égyptien:

Isaak décrit le rituel comme suit : ‘Apparemment, en donnant des charbons ardents à celui que vous avez lésé, vous montrez que vous êtes désolé de l’avoir blessé (le feu est une denrée précieuse pour les peuples du désert où le bois pour cuisiner et se chauffer n’est pas en abondance)’. Paul reprend cette figure ancienne (Pr 25,21-22) et la modifie pour son objectif ici – de telles démonstrations vivifiantes de relations restaurées sont régulièrement utilisées pour caractériser l’espoir que la communauté chrétienne apporte à toutes les interactions. . . . “Amasser des charbons ardents sur la tête” n’est pas de la manipulation. C’est un acte significatif et vivifiant que d’amonceler des charbons ardents dans le pot du voisin – et même de l’ennemi – afin qu’ils puissent les transporter sur leur tête jusqu’à leur campement pour les utiliser et en profiter. De cette façon, la communauté n’est pas “vaincue par le mal, mais vainc le mal par le bien”‘. Cette interprétation pose deux problèmes. Premièrement, il est douteux que Paul ait été familier avec les rituels de réconciliation égyptiens, et deuxièmement, dans l’exhortation de Paul, c’est celui qui est lésé qui fait l’acte de bonté, et non celui qui a fait le mal comme dans le rituel égyptien.19

Plusieurs pères de l’église primitive et peut-être la majorité des commentateurs récents prennent l’expression “amasser des charbons ardents sur sa tête” pour faire référence aux affres brûlantes de la honte que les actes de bonté peuvent causer. Les actes de bonté peuvent amener l’ennemi à avoir honte et à se repentir.

Cette deuxième interprétation n’est pas entièrement convaincante parce que les “charbons ardents” sont une métaphore négative dans l’AT souvent associée au jugement de Dieu (2 Sam 22:9, 13 = Ps 18:8, 12 ; Job 41:20-21 ; Ps 140:10 ; Prov 6:27-29 ; Is 47:14 ; Ez 24:11 ; Sir 8:10 ; 11:32). Nous devrions également considérer 2 Esdras (4 Esdras) 16:53 : “Les pécheurs ne doivent pas dire qu’ils n’ont pas péché ; car Dieu brûlera des charbons ardents sur la tête de quiconque dira : ‘Je n’ai pas péché devant Dieu et sa gloire'”. (NRSV). À la lumière de ces passages, Paul semble dire au lecteur de laisser le châtiment à Dieu.

La plupart des spécialistes rejettent aujourd’hui ce point de vue, car comment peut-on faire du bien aux autres si la motivation ultime est que Dieu entasse des charbons ardents sur eux à l’eschaton ? Les difficultés de cette interprétation sont exagérées par la plupart des érudits, car la référence au jugement de Dieu ici est parallèle à la promesse de la vengeance de Dieu au verset 19. En fait, le fait que les versets 19 et 20 soient parallèles renforce la thèse selon laquelle les ” charbons de feu ” font référence au jugement de Dieu. De même que les lecteurs doivent s’abstenir de se venger parce que Dieu jugera (verset 19), de même ils doivent faire le bien parce qu’il punira leurs ennemis (verset 20). Dunn dit que ἀλλά indique que le verset 20 s’oppose au verset 19, de sorte que le jugement de Dieu ne peut être en vue dans les deux cas. Mais il passe à côté de l’intérêt du contraste. Le contraste entre les deux versets se trouve dans les actions des croyants, et non dans le jugement de Dieu. Au verset 19, il est commandé aux croyants de ne pas se venger, mais au verset 20, il leur est maintenant commandé de faire le bien. Mais n’est-il pas psychologiquement improbable que la promesse du jugement de Dieu libère les croyants à faire du bien à leurs adversaires ? Pas plus improbable que l’argument trouvé au verset 19, où la vengeance future de Dieu libère les croyants de se venger de leurs ennemis. Dans les deux cas, les croyants sont libérés de l’obligation de se faire justice eux-mêmes et sont libres de faire le bien parce qu’ils savent que Dieu finira par réparer tous les torts. Ceux qui continuent à résister à la repentance doivent faire l’expérience de la colère de Dieu, car sinon il ne peut rester fidèle à son nom. De même, Jésus pouvait s’abstenir de maudire ses adversaires parce qu’il s’en remettait à Dieu, “qui juge avec justice” (1 P 2, 23). La certitude que Dieu nous innocentera nous libère pour aimer les autres et leur faire du bien, et même pour prier pour que Dieu les bénisse (Rom. 12:14) et les amène à se repentir. Les croyants ne souffriront pas qu’un oppresseur soit amené à la repentance, car ils ont confiance dans la bonté et la justice de Dieu, sachant qu’il fait toutes choses bien et qu’eux-mêmes méritaient la colère (1:18-3:20).20

21 Ne vous laissez pas vaincre par le mal, mais vainquez le mal par le bien.

Le mal peut nous vaincre lorsque nous laissons la pression exercée par un monde hostile nous contraindre à des attitudes et à des actions qui ne correspondent pas au caractère transformé du nouveau royaume. Paul nous exhorte à résister à une telle tentation. Mais, plus encore, dans une note typique à la fois de ce paragraphe et de l’enseignement de Jésus qu’il reflète, il nous exhorte à prendre également une mesure positive : travailler constamment à triompher du mal que les autres nous font en faisant le bien. En répondant au mal par le “bien” plutôt que par le mal, nous remportons une victoire sur ce mal. Non seulement nous ne lui avons pas permis de corrompre notre propre intégrité morale, mais nous avons affiché le caractère du Christ devant un monde attentif et sceptique.21

‘appel retentissant à “vaincre le mal par le bien” (νίκα ἐν τῷ ἀγαθῷ τὸ κακόν, nika en tō agathō to kakon) est une reformulation de 12:20a. Le mal à vaincre n’est pas le mal qui se loge dans le cœur des croyants. C’est le mal de leurs ennemis qui leur inflige de telles misères. Les croyants ne doivent pas se laisser dominer par le mal qu’ils subissent de la part des autres, au point de devenir la proie du mal (v. 21a). Ils sont appelés à surmonter tout mal en faisant le bien, et ce qui leur donne le courage et la force de le faire, c’est la conviction que Dieu est un juge juste qui redressera tout mal commis.22

Bibliographie

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Metzger, Bruce M., ed. Un commentaire textuel sur le Nouveau Testament grec. Deuxième édition. Hendrickson Pub, 2005.

Moo, Douglas J. L’épître aux Romains. Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1996.

Schreiner, Thomas R. Romains. Kindle Edition. Baker Academic, 1998.

Witherington III, Ben, et Darlene Hyatt. La lettre de Paul aux Romains : Un commentaire socio-rhétorique. Kindle Edition. Wm. B. Eerdmans Publishing, 2004.

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  22. Carpenter 1998, emplacements Kindle 13124-13128
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