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De l’argent pour une corde sèche ?

“Une corde sèche est-elle meilleure qu’une corde standard si vous grimpez dans une falaise humide ? Je ne mouillerai jamais ma corde, mais l’humidité ici est de 99,999 % en permanence.”

Je peux compter sur deux doigts les fois où j’ai dû grimper sur une corde humide. La plus récente remonte à 1981, lorsque Jimmy, The Roach et moi avons été pris dans une tempête de grêle de deux jours sur le Nose.

Je ne pense pas que les traitements secs existaient à l’époque, et s’ils existaient, ils étaient expérimentaux. Lorsque nous avons atteint le sommet de l’El Cap, notre 11 mm a dû prendre deux kilos.

Comme on dit, les traitements à sec ont fait du chemin, bébé, poussés, peut-être, par une récente certification UIAA qui limite l’absorption d’eau à cinq pour cent. À titre de comparaison, une corde non traitée ferait une bonne éponge de cuisine, absorbant jusqu’à 60 % de son poids. Toutes les cordes traitées à sec ne sont pas encore certifiées, mais beaucoup le sont et d’autres entreprises y travaillent. Vous voudrez lire les spécifications des cordes de chaque fabricant et vous mettre au courant de la façon dont leurs différents modèles sont traités.

Dans votre cas, quel que soit le marécage dans lequel vous grimpez, vous trouverez une corde traitée à sec aussi essentielle que de la craie.

Je pense en effet que “sec” pour les traitements des cordes n’est pas tout à fait le bon mot. Certes, si vous faites de l’escalade sous la pluie, l’adjectif s’applique, mais qui le fait exprès plus d’une fois ? Les traitements secs sont plutôt utiles lorsqu’il ne pleut pas, car ils assouplissent la corde, améliorent sa maniabilité, réduisent les frottements, repoussent la saleté et augmentent sa longévité. Un traitement à sec sur votre corde est comme un adoucissant pour vos vêtements ou un après-shampooing pour vos cheveux. Pour répondre à votre question, oui, une corde traitée à sec vaut le coup.

Bien sûr, les grimpeurs sur glace, les alpinistes et les alpinistes trouveront une corde traitée à sec aussi nécessaire que des pansements papillons et une lampe frontale. Pas plus tard qu’hier, je faisais de l’escalade sur glace et les embruns des chutes ont soufflé sur la corde. La corde s’est raidie à quelques endroits, mais elle est restée utilisable parce qu’elle était traitée à sec. Sans traitement à sec, elle serait devenue un câble gelé, incapable de passer dans un dispositif d’assurage et impossible à nouer. Nous pouvons nous tourner vers Toni Kurtz pour avoir un exemple de ce qui peut arriver quand on a du mal à nouer des câbles gelés. Suivant!