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Dois-je prendre de la vitamine E?

Cette histoire fait partie du Guide élémentaire des vitamines. Voici les vitamines et les suppléments qui sont couverts : multivitamines, vitamine D, vitamine C, calcium, vitamines B, oméga-3, vitamine E, fibres, protéines et probiotiques.

ABeaucoup de gens supposent que les suppléments vitaminiques sont tout en haut. Dans le pire des cas, vous urinez ce dont votre corps n’a pas besoin. Mais le récit d’un essai de l’Institut national du cancer appelé SELECT devrait oblitérer ces hypothèses.

SELECT est l’acronyme de Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial, qui a débuté en 2001. À l’époque, les chercheurs avaient trouvé des preuves “considérables” que la vitamine E et le sélénium, pris seuls ou ensemble, pouvaient prévenir certaines formes de cancer. L’objectif de l’essai était de préciser ces avantages. Les chercheurs ont recruté plus de 35 000 hommes âgés de 50 ans ou plus et les ont répartis en plusieurs groupes. Certains ont pris un supplément quotidien de 400 UI de vitamine E, seul ou avec du sélénium, tandis que d’autres ont pris des placebos. L’espoir était que les hommes sous vitamine E connaîtraient des taux plus faibles de cancer de la prostate.

Les résultats préliminaires de l’essai étaient si alarmants que les chercheurs ont mis fin à l’expérience prématurément. Plutôt que de prévenir le cancer de la prostate, les hommes prenant de la vitamine E semblaient développer un cancer à un taux plus élevé. L’équipe de l’étude a finalement déterminé que la prise de vitamine E augmentait de 17 % le risque de cancer de la prostate chez les hommes, ce qui se traduisait par 11 cas supplémentaires de cancer de la prostate pour 1 000 hommes.

A la suite de l’essai, les chercheurs qui l’ont dirigé ont écrit que leurs résultats “soulignent l’importance des essais randomisés à grande échelle, basés sur la population, pour évaluer avec précision les avantages et les inconvénients des micronutriments en tant que compléments alimentaires”. Ils ont souligné les estimations selon lesquelles, à l’époque, plus de la moitié des adultes américains âgés de 60 ans et plus prenaient un supplément contenant au moins 400 UI de vitamine E. Ils ont également souligné le fait que la majeure partie des risques de cancer que leur étude a révélés n’est apparue que sept ans après que les hommes ont commencé à prendre les suppléments, ce qui signifie que les études sur les suppléments à court terme pourraient manquer ces risques et d’autres risques pour la santé.

Même aujourd’hui, les experts ne savent toujours pas comment la vitamine E peut contribuer au développement du cancer de la prostate. Il existe des preuves que les suppléments ont interagi avec des variantes de gènes qui jouent un rôle dans le risque de cancer de la prostate. Mais il existe d’autres théories.

Le livre sur la vitamine E n’est pas entièrement mauvais. D’une part, il existe huit formes naturelles de vitamine E. L’essai de prévention du cancer avait inclus l’acétate de dl-alpha tocophérol, et il est donc possible que d’autres types de vitamine E ne s’accompagnent pas des mêmes risques de cancer. En fait, certains ont été associés à des avantages.

“La vitamine E est comme le conte de deux villes”, dit le Dr Mark Moyad, directeur Jenkins/Pokempner de la médecine préventive et alternative à l’Université du Michigan. Alors que la prise de certaines formes de vitamine E augmente les risques de cancer, “elle semble aider dans de grands essais sur des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer”, dit-il.

Les preuves sur la vitamine E pour la maladie d’Alzheimer sont quelque peu mitigées. Mais certaines études sur la vitamine E ont révélé que ses effets antioxydants semblent ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer et améliorer le fonctionnement cognitif chez certains patients. Associée à plusieurs autres suppléments, la vitamine E s’est également avérée réduire le risque de développer une dégénérescence maculaire, qui est la cause la plus fréquente de cécité chez les personnes âgées.

En plus de ses effets antioxydants, la vitamine E joue également un rôle dans le fonctionnement immunitaire, la signalisation cellulaire, l’expression génétique et le métabolisme. Ses avantages potentiels sont donc très variés. Cependant, le National Institutes of Health note que les données sur les apports appropriés en vitamine E – qu’il s’agisse d’aliments ou de compléments – sont entachées d’une “grande incertitude”. La plupart des aliments contenant de la vitamine E sont sains. Il s’agit notamment des noix, des graines, des huiles végétales et des légumes verts à feuilles. Les céréales entières “germées” sont une source particulièrement bonne de tocotriénols, une catégorie de vitamine E qui tend à manquer dans d’autres aliments et que la recherche a liée à des bénéfices immunitaires.