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L’araignée infinie

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Pic épeiche (Photo : Wiki Commons)

Protection du pic pour le pic

Vous avez déjà vu un pivert ou un pic marteler une écorce, ou s’agacer sur un toit en tôle, et vous vous êtes demandé comment diable ils peuvent faire ça sans se casser la tête ? Après tout, la force de ce phénomène est mesurée à plus de 1 000 fois la force de gravité ! La réponse est assez complexe, mais vous pouvez la décomposer en quelques parties simples :

Les pics s’assoient drôlement

Si vous avez déjà regardé un pic sur un arbre, vous remarquerez qu’avant de commencer à frapper leur bec contre l’écorce, ils plongent leur queue en arrière contre le tronc de l’arbre. En fait, les plumes de leur queue sont pointues, pour permettre juste ce mouvement de “repos”.

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Pic épeiche assis sur un arbre (Photo : Wiki Commons).

Quand un pic est assis comme ça, puis qu’il donne des coups de bec, les muscles de son cou absorbent le choc du coup de bec depuis la tête et le transmettent aux épaules, au haut du torse, à la queue, puis à l’arbre. C’est une dispersion circulaire de l’énergie.

Les pics-bois ont des cous de culturistes

Les pics-bois ont aussi l’équivalent aviaire de cous à la “Arnold” avec des muscles super puissants qui rendraient jaloux un culturiste. Ces muscles du cou détournent et absorbent également les chocs.

Les pics ont des casques osseux spongieux

Le cerveau des pics est protégé par l’os de leur crâne. À l’intérieur de l’os du crâne, il y a pas mal d’os spongieux, superposé en plaques, qui agit comme un casque de football intégré qui protège leur matière grise.

Les pics-bois ont des langues qui s’enroulent autour de leur crâne

Prenez vos doigts et touchez l’os hyoïde qui se trouve juste à la jonction de votre gorge et de votre ligne de mâchoire, juste là où se trouve votre trachée. Vous devriez sentir deux petits os qui dépassent. Chez nous, cet os est utilisé pour la fixation des muscles qui aident à avaler et il soutient la langue. Contrairement aux pics, nous n’avons pas d’os ou de cartilage dans la langue, c’est juste un gros muscle. Chez les pics, cet os est modifié pour être super long. Il commence dans leurs deux cavités nasales (sous forme de deux os distincts) où il s’attache. Ces os/muscles passent au-dessus du cerveau, autour du côté de la tête, sous la mâchoire inférieure et dans la bouche, où les deux os se rejoignent pour former la langue.

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La langue d’un pic-bois s’enroule autour de sa tête (Photo : Ask nature.com).

Lorsqu’un pic-bois donne des coups de bec, ces os de la langue sont rétractés et stabilisent le crâne, fournissant un support musculo-scénique. Cet os aide aussi à absorber les chocs.

Les pics ont une surocclusion

Le bec d’un pic est composé de deux couches, une couche interne d’os fort et dense, et une couche externe de tissu flexible qui est plus souple. Le bec supérieur est légèrement plus long que le bec inférieur (surdité de l’oiseau), mais le bec inférieur a une couche interne d’os dur et dense légèrement plus longue.

Voici le hokey pokey du pic-bois de l’absorption d’énergie : Si vous mettez l’os hyoïde-langue dans cette image, alors quand un pic-bois picore, le choc de l’impact voyage du matériau spongieux extérieur, dans l’os de soutien dur, à travers les muscles hyoïdes, autour de la tête, où il dévie à nouveau dans l’os long inférieur de la mâchoire (d’os dur), et la langue.

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Mouvement d’énergie dans le crâne d’un pic-bois (Photo : Ask Nature.com).

Les pics-bois ont un long cerveau

Si vous regardez le crâne d’un pic-bois, vous remarquerez que la boîte cérébrale est allongée. Cette élongation aide également à la micro absorption des chocs. Il y a une plus grande surface du cerveau pour absorber les commotions par rapport au cerveau relativement rotond des humains. Sur un rapport taille/longueur, les pics nous ont “battus”.

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Pic épeiche (Photo : Wiki Commons).

Les pics ont très peu de liquide sur le cerveau

La plupart des animaux ont une assez bonne quantité de liquide, appelé liquide céphalo-rachidien (LCR), entourant leur cerveau, ce qui permet au cerveau de “flotter” quelque peu à l’intérieur de la boîte crânienne. Les pics ont très peu d’espace entre leur boîte cérébrale spongieuse et leur cerveau, et il n’y a donc pas beaucoup de place pour le liquide. C’est une bonne chose, car sans tout le liquide, le cerveau des pics ne se transforme pas en œufs brouillés pendant le picage et le martèlement.

Les pics ont des lunettes pour que leurs yeux ne sortent pas

Une autre façon pour les pics de gérer le stress physique du picage est de protéger leurs globes oculaires pour qu’ils ne sortent pas (après tout, ils ont affaire à plus de 1 000 g de pression !). Comme nous, ils ont une paupière supérieure et une paupière inférieure, mais les leurs sont très épaisses. Ils ont également une troisième paupière, appelée membrane nictante (Nictare en grec signifie cligner des yeux), qui se déplace horizontalement et non verticalement à travers leur œil. Cette paupière se ferme une milliseconde avant que le bec ne commence à frapper. Elle permet au pic de garder les débris à l’extérieur et ses globes oculaires à l’intérieur. Regardez cette vidéo au ralenti (désolé pour les sous-titres), où vous pouvez voir le pic fermer les yeux et absorber l’impact du coup.

Les pics ont beaucoup d’adaptations vraiment intéressantes les aident à ne pas se frapper le cerveau lorsqu’ils picorent. Les chercheurs ont découvert que toutes ces adaptations absorbent jusqu’à 99,7 % du choc de leur martèlement ! Il ne reste donc qu’un maigre 0,3 % qui va au cerveau et à la tête, ce qui est une bonne chose si vous êtes un oiseau qui aime se frapper avec son écorce. La prochaine fois que vous verrez un pic marteler un arbre, ou sur votre toit, prenez un moment pour l’étudier et vous émerveiller de ces adaptations étonnantes.