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Les garçons peuvent-ils pleurer ?

Keith Negley pour NPR

Keith Negley pour NPR

Keith Negley pour NPR

Il y a quelques semaines, lors d’un match de foot que j’entraînais, mon équipe s’est fait battre. Ils sont 7 et n’ont pas l’habitude de perdre. Dès que j’ai mis fin au match et qu’ils ont réalisé ce qui venait de se passer, deux des garçons ont éclaté en sanglots.

Le premier a pleuré bruyamment, et désespérément. Il était bouleversé parce qu’il n’avait pas couru assez fort, ni fait assez de passes, ni marqué assez de buts. C’était le cri d’un commandant de bataille qui avait laissé tomber ses troupes, et son père l’a serré fièrement dans ses bras. Le deuxième garçon a pleuré à cause d’une petite blessure et d’un sentiment général d’épuisement. Sa mère lui a donné un visage sévère et l’a emmené à la voiture.

Est-ce que cela nous importe que nos fils pleurent ? Lorsque j’ai posé cette question sur Twitter, une poignée de mamans m’ont immédiatement répondu pour dire : Bien sûr ! Je veux que mon fils pleure ! Mais je soupçonne que cela ne s’applique qu’au type de parents qui me suivent sur Twitter, et encore moins aux papas. La réponse la plus complète et probablement la plus honnête que j’ai reçue (d’un père) était la suivante : “Cela ne me dérange pas du tout que mon fils de 11 ans pleure quand il est sous le coup de l’émotion. Ce qui me dérange, c’est qu’il pleure pour de petites blessures”

Ma conclusion : Je pense que nous nous soucions beaucoup moins des pleurs des garçons qu’avant, mais plus que nous ne voulons l’admettre. Ou, pour le dire autrement : les garçons peuvent pleurer, s’ils le font de la bonne manière.

Les recherches universitaires sur les garçons et les pleurs – ou plus exactement, la vulnérabilité – montrent que la société se trouve actuellement dans une situation précaire. Un ensemble de recherches montre que les garçons prendront encore plus de retard à l’école et dans une société de plus en plus complexe si nous ne leur apprenons pas à être émotionnellement ouverts et honnêtes, capables de reconnaître et de naviguer dans leurs sentiments plutôt que de les étouffer. Mais d’autres recherches montrent qu’il est plus difficile que nous le pensons d’apprendre aux garçons à accepter leur propre vulnérabilité. Malgré nos meilleures intentions, nos instincts progressistes et une société de plus en plus fluide sur le plan du genre – le stigmate du garçon à sa maman a la vie dure.

La nouvelle norme

Les normes sociales déterminent une grande partie de votre comportement – comment nous nous habillons, parlons, mangeons et même ce que nous ressentons. Alix Spiegel et sa nouvelle coanimatrice Hanna Rosin examinent les expériences qui tentent de faire évoluer ces normes dans le premier épisode du podcast Invisibilia de NPR.

En fait, nous sommes coincés à cet endroit depuis un certain temps. Il y a près de 20 ans, The Atlantic a publié un article de couverture sur la crise des garçons dans les écoles. Les garçons prenaient du retard dans les résultats en mathématiques et en lecture, dans les taux d’obtention de diplômes d’études secondaires et universitaires. Pour les hommes de la classe ouvrière, cela se traduisait par une chance très mince d’avoir une vie facile dans la classe moyenne, comme je l’ai écrit dans mon livre The End of Men (2012). Au départ, les chercheurs pensaient que ce dont les garçons avaient besoin, c’était de plus de … boyishness, plus de jeu brutal et tumble, plus d’histoires d’aventure !

Mais il semble maintenant qu’ils pourraient avoir besoin du contraire. Dans un rapport de 2013, les sociologues Thomas Di Prete et Claudia Buchmann ont écrit que “les contre-performances des garçons à l’école ont plus à voir avec les normes de la société sur la masculinité qu’avec l’anatomie, les hormones ou la structure du cerveau.” Les garçons qui font des activités extrascolaires comme la musique, l’art et le théâtre ont tendance à obtenir de meilleures notes, ont-ils constaté, mais ces activités sont souvent dénigrées comme “non-masculines”, écrivent-ils. Et ils ont trouvé de nombreux exemples de garçons qui s’efforcent d’avoir de bonnes notes et qui sont traités de “chattes” ou de “tapettes” par leurs pairs.

Pourquoi, à une époque où les comportements acceptables pour les femmes se sont élargis, les hommes restent-ils coincés ? Après tout, des études sur les nourrissons et les jeunes enfants montrent que les bébés et les très jeunes garçons sont tout aussi émotifs que les petites filles. Alors pourquoi les socialiser ? La sociologue Stephanie Coontz appelle cette période l’âge de la mystique masculine. Dans les années 50 et au début des années 60, c’étaient les femmes qui étaient enfermées dans une boîte. Mais maintenant, ce sont les hommes qui sont piégés dans un stéréotype de genre étroit qui “les empêche d’explorer toute la gamme de leurs capacités individuelles”, écrit-elle.

Je possède un livre de 1958 intitulé Le déclin de l’homme américain. On y voit l’image d’une femme déesse méchamment indifférente tirant les ficelles de la marionnette d’un garçon. Le premier chapitre s’intitule “Pourquoi les femmes le dominent-elles ?” La peur de la domination féminine est profonde. On la retrouve dans le Gamergate, chez Donald Trump, dans la bro culture sur les campus. En fait, c’est une souche de misogynie qui va de pair avec l’égalité des sexes. Posez la question : “Les garçons peuvent-ils pleurer ?” et vous ne risquez que de l’enflammer, de confirmer la crainte que les garçons soient forcés de se conformer à un monde de filles.

Mon avis est qu’il y a toujours eu une catégorie acceptable de vulnérabilité masculine et qu’elle a toujours eu l’air différente de celle des femmes. Vous pouvez le voir dans l’éternelle attraction des garçons pour les super-héros, qui sont simultanément invincibles et tendres. On peut le voir dans l’amour éternel des garçons pour Bruce Springsteen. Les garçons semblent magnétisés par les hommes qui expriment toute la gamme des émotions. Mais nous avons perdu cela en cours de route, ou du moins cela s’est perverti. Dans son livre de 1999 intitulé Stiffed : The Betrayal of the American Man, Susan Faludi dit que de nos jours, les garçons se modèlent sur ce qu’elle appelle la “masculinité ornementale” – la version aplatie et grossière du macho qui domine la télévision, la musique et le porno.

Pour moi, les efforts les plus prometteurs sont ceux qui abordent la vulnérabilité masculine en ses propres termes, ou du moins en termes neutres de genre. Il se trouve que certaines des tendances les plus excitantes dans l’éducation en ce moment sont celles que les garçons peuvent soutenir. Les nouvelles recherches sur la motivation encouragent les enfants à échouer. Le concept nouvellement à la mode du courage implique une vie de courses d’obstacles sans fin et de dureté, ce que les garçons peuvent aussi posséder. Et mon préféré, le programme du psychiatre Jonathan Shay pour atténuer les traumatismes de combat avec les classiques grecs. Shay voit que les classiques ont compris quelque chose que nous avons oublié – que les hommes qui reviennent de la guerre, ou qui viennent de perdre un match de football, ou qui sont tout simplement fatigués, ont naturellement envie de pleurer. Mais il voit aussi que le message est plus facile à accepter venant d’un héros grec.

Hanna Rosin est co-animatrice du podcast Invisibilia de NPR. Elle a écrit pour The Atlantic et Slate, et est l’auteur de The End of Men.