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L’invasion de Veracruz en avril

Aux États-Unis, des voix d’opposition s’élevaient également – mais aussi un soutien rapide. La presse à sensation de William Randolph Hearst, comme elle l’avait fait pour Cuba en 1898, ne s’est pas seulement ralliée au débarquement à Veracruz mais a fait campagne pour envahir tout le pays. L’écrivain Jack London, qui combinait une certaine dose de sentiment révolutionnaire avec une éthique raciste de suprématie blanche, a écrit dans le magazine Collier’s : “En vérité, les Veracruziens se souviendront longtemps d’avoir été conquis par les Américains, et ils aspireront au jour heureux où les Américains les conquerront à nouveau. Ils ne rechigneraient pas à être ainsi conquis jusqu’à la fin des temps.”

En fait, les Veracruziens ont réagi avec rage. Les militaires américains n’ont pas eu à affronter une armée régulière. (Les troupes fédérales du général Huerta avaient reçu l’ordre de s’éloigner de la ville.) Ce sont les habitants de Veracruz – maçons, policiers, charpentiers, balayeurs, commerçants, étudiants de l’Académie navale, et même des prisonniers – qui ont résisté. Presque toutes les familles de Veracruz gardent le souvenir d’au moins un acte héroïque : la jeune Judith Oropeza qui, du haut de son toit, lançait des briques sur les Américains ; la prostituée surnommée “America” qui posait sa ceinture de munitions sur un toit plat et tirait sur les “gringos” ; le lieutenant d’artillerie José Azueta qui, tout seul, avec une mitrailleuse archaïque, couvrait la retraite de ses camarades de l’Académie navale qui affrontaient les Américains. A la fin des combats, 193 Mexicains étaient morts (dont le lieutenant Azueta) ainsi que 19 soldats américains.

L’intervention américaine a manifestement échoué à atteindre ses objectifs. Elle ne contribua que marginalement à la chute du général Huerta quelques mois plus tard, et n’eut que peu d’influence sur l’issue de la guerre civile mexicaine. Le corps expéditionnaire est resté dans la ville pendant sept mois avant de la laisser aux mains de l’armée constitutionnaliste de Venustiano Carranza, une faction moins révolutionnaire que celles dirigées par les caudillos populaires Pancho Villa et Emiliano Zapata. Sans avoir besoin de la protection des Marines américains, les puits de pétrole de la région, à la production abondante, sont restés intacts jusqu’à la fin de la guerre civile. Les puissances européennes – en particulier l’Angleterre et l’Allemagne – se retirent du Mexique, bien que leur retrait de la scène n’ait rien à voir avec l’intervention américaine : La Première Guerre mondiale avait éclaté. Et Wilson, bien sûr, n’a pas réussi à “enseigner la démocratie aux Mexicains”

Ce que l’intervention a réalisé, c’est le renouvellement de la rancœur parmi les Mexicains. Des milliers de Veracruziens s’exilèrent discrètement à l’intérieur du pays, évitant toute coopération avec les envahisseurs. Seule une minorité d’employés municipaux étaient disposés à travailler avec le gouvernement provisoire des Américains. Une administration mexicaine parallèle s’occupe des besoins de la population. Et le nationalisme mexicain connut une poussée – avec des conséquences profondes et durables.

L’expérience de Veracruz éclaire le nationalisme d’autres pays des Caraïbes, comme la République dominicaine, le Nicaragua et surtout Cuba. Dans chacun de ces pays, un profond ressentiment a été déclenché par la présence physique de l’envahisseur. À Cuba, les États-Unis sont allés jusqu’à établir ce qui s’apparentait à un protectorat fondé sur l’identification totale de la politique étrangère américaine aux intérêts privés américains. En conséquence, en 1922, un journaliste cubain prédit que “la haine des Nord-Américains deviendra la religion des Cubains”

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