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Peut-on tomber malade à cause du froid ? Non, mais cela peut augmenter votre risque

  • Vous ne pouvez pas tomber malade en ayant froid, mais passer plus de temps à l’intérieur avec de grandes foules est un moyen facile de contracter une infection.
  • Pendant les mois froids, les gens ont également tendance à relâcher l’exercice, ce qui peut affaiblir votre système immunitaire et vous rendre plus sensible aux rhumes.
  • Bien que le temps froid en lui-même ne puisse pas vous rendre malade, il existe des preuves que des changements drastiques de température – comme une journée exceptionnellement chaude suivie d’un front froid extrême – peuvent augmenter les risques d’infection.
  • Cet article a été revu par Rod Oskouian, MD, à l’Institut suédois des neurosciences.
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Contrairement à la croyance populaire, le temps froid ne peut pas vous rendre malade, du moins pas directement.

“Ma mère avait l’habitude de dire que j’allais attraper un rhume en sortant par temps humide en hiver, et je lui répondais : “Pas question”, dit Tina Sindher, professeur adjoint clinique d’allergie et d’immunologie à Stanford Medicine. “Mais maintenant, je commence réellement à voir une certaine corrélation.”

Non, vous ne pouvez pas tomber malade en ayant froid

Cette corrélation a plus à voir avec notre comportement lorsque le temps froid frappe que le temps froid lui-même. “Les gens sont plus à l’intérieur par temps froid et les enfants sont en contact étroit à l’école, de plus nous avons tendance à rester à l’intérieur tout en touchant plus de surfaces qui pourraient avoir des germes”, explique Sindher.

Basiquement, plus il fait froid dehors, plus nous passons de temps à l’intérieur, souvent en étroite proximité les uns des autres. Et c’est ce contact qui facilite la propagation des maladies infectieuses comme le virus du rhume et de la grippe. Afin de prévenir la grippe, la meilleure chose à faire est de se faire vacciner avant que le froid ne s’installe.

On ne peut pas tomber malade dans un vide, dit Sindher : “Vous devez être exposé à des personnes qui éternuent et qui toussent pour attraper un rhume. Le simple fait d’aller dehors quand il fait froid ne vous rend pas automatiquement malade.”

Une autre raison qui pourrait contribuer à la perception que le froid rend malade est le fait que la saison de la grippe est en hiver, mais cela a plus à voir avec le fait que le virus survit mieux à des températures plus froides qu’avec la réaction du corps à la température.

Le manque d’exercice peut vous rendre plus sensible

Une autre raison pour laquelle nous avons tendance à voir plus de rhumes pendant les mois d’hiver est liée au relâchement de cette routine d’exercice, selon Bruce Barrett, professeur et médecin de famille à l’école de médecine et de santé publique de l’Université du Wisconsin, qui a mené de multiples études sur ce sujet.

“Dans nos deux derniers essais cliniques, j’ai interprété comme disant que l’exercice régulier ou la méditation peut réduire l’incidence, la durée, la gravité et l’impact de toutes les infections respiratoires causées de 20 à 25%, mais vous devez le faire tous les jours”, dit Barrett.

“Cela signifie que si vous avez, en moyenne, quatre rhumes tous les deux à quatre ans, vous éviterez une de ces maladies. Cela signifie quand même que vous aurez trois de ces rhumes, et que vous devrez faire cet exercice ou cette méditation tous les jours. Il faut donc se demander si cela en vaut la peine.”

Les bienfaits de l’exercice et de la méditation pourraient avoir un rapport avec l’effet du stress et de la dépression sur le système immunitaire du corps. Par exemple, les hormones du stress, comme le cortisol, sont produites par votre système endocrinien, qui a de nombreuses fonctions, notamment celle d’aider à réguler votre système immunitaire.

Mais lorsque vous êtes trop stressé pendant des semaines ou des mois, cela surcharge votre système endocrinien. Cela signifie que votre système immunitaire n’est pas aussi efficace pour combattre les maladies. C’est pourquoi la régulation du stress et de la dépression par l’exercice et la méditation est importante pour repousser les virus infectieux comme le rhume et la grippe.

“La santé mentale et physique générale est certainement un facteur de susceptibilité aux virus du rhume”, dit Barrett. “Le temps froid pourrait modifier notre système immunitaire, mais comme nous n’étudions pas ces effets en fonction du nombre de minutes que les gens passent à l’extérieur, nous ne pouvons pas être sûrs des effets exacts.”

Le changement de temps peut vous mettre en danger

Alors que le temps froid ne va pas vous rendre malade, un changement rapide de la météo pourrait faire la différence. Dans une étude de 2016 publiée dans la revue Viruses, les chercheurs ont constaté qu’une baisse de l’humidité associée à un changement rapide de température sur plusieurs jours avant l’exposition virale augmentait le risque d’infection.

Les chercheurs ont suggéré que cela pourrait être dû au fait que l’air froid assèche les muqueuses, qui tapissent vos yeux, vos oreilles et l’intérieur de votre bouche et de votre nez.

Ces membranes sont chargées d’empêcher les virus, les bactéries nocives et d’autres agents pathogènes de pénétrer dans votre corps, donc lorsqu’elles s’assèchent, cela vous rend plus vulnérable aux infections.

Donc, en hiver, lorsque les températures chutent pendant la nuit, disons, à cause d’une tempête, cela ne vous rendra peut-être pas malade directement, mais des conditions météorologiques instables peuvent augmenter votre risque.

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