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Qu’est-ce que la dormance du Plumeria

Dormance, état d’activité métabolique réduite adopté par de nombreux organismes dans des conditions de stress environnemental ou, souvent, comme en hiver, lorsque de telles conditions stressantes sont susceptibles d’apparaître.

En physiologie végétale, la dormance est une période d’arrêt de la croissance des plantes. C’est une stratégie de survie présentée par de nombreuses espèces de plantes, qui leur permet de survivre dans des climats où une partie de l’année est impropre à la croissance, comme l’hiver ou les saisons sèches.

La dormance des plantes

En physiologie végétale, la dormance est une période d’arrêt de la croissance des plantes. C’est une stratégie de survie présentée par de nombreuses espèces végétales, qui leur permet de survivre dans des climats où une partie de l’année n’est pas propice à la croissance, comme l’hiver ou les saisons sèches.

La dormance innée se produit que les conditions extérieures soient propices ou non. La plupart des plantes des régions tempérées, comme les érables, passent par une phase de dormance innée coïncidant avec une saison défavorable. Mais plusieurs espèces de mauvaises herbes annuelles comme le séneçon (Senecio vulgaris), la bourse à pasteur (Capsella bursa-pastoris), et la varicelle (Cerastim spp.) ne présentent une dormance imposée que par temps très froid.

Les espèces végétales qui présentent une dormance ont une horloge biologique qui leur indique de ralentir leur activité et de préparer les tissus mous à une période de gel ou de manque d’eau. Cette horloge fonctionne par le biais d’une baisse des températures, d’une période de photo raccourcie ou d’une réduction des précipitations. Chez les plantes supérieures, la dormance innée concerne les graines, les organes souterrains comme les rhizomes, les cormes ou les tubercules, et les bourgeons d’hiver des rameaux ligneux.

Dormance des graines

Les graines de Plumeria ne germent pas dès qu’elles sont formées et dispersées. Elles attendent que les conditions favorables soient réunies. Ainsi, la dormance permet de garder la graine viable pendant des mois, voire des années. On sait que les graines de Plumeria germent après 10 ans ou plus. Cependant, le taux de germination diminue au fil des ans.

La dormance des graines de plumeria est considérée comme une dormance du tégument de la graine, ou dormance externe, et est causée par la présence d’une couverture dure de la graine ou tégument de la graine qui empêche l’eau et l’oxygène d’atteindre et d’activer l’embryon.

Dans des conditions normales, la graine de plumeria mûrit sur l’arbre en environ 9 mois. Les graines restent dans un état de dormance jusqu’à ce qu’elles soient exposées à des températures chaudes et à l’humidité. Dans la nature, après l’ouverture de la gousse de la graine, l’enveloppe de la graine est affaiblie via un processus appelé scarification par abrasion dans le sol, par l’action des microorganismes du sol, par l’humidité et les températures chaudes.

Causes de la dormance

L’état de dormance qui est induit dans un organisme pendant les périodes de stress environnemental peut être causé par un certain nombre de variables. Celles qui ont une importance majeure pour contribuer à l’apparition de la dormance sont les changements de température et de photopériode et la disponibilité des nutriments, de l’eau, de l’oxygène et du dioxyde de carbone. En général, comme les organismes existent normalement dans une plage de températures relativement étroite, des températures supérieures ou inférieures aux limites de cette plage peuvent induire la dormance chez certains organismes. Les changements de température affectent également d’autres paramètres environnementaux tels que la disponibilité des nutriments, de l’eau et de l’oxygène, fournissant ainsi des stimuli supplémentaires pour la dormance. Le manque d’eau pendant les périodes estivales de sécheresse ou les périodes hivernales de gel, ainsi que les changements annuels de la durée et de l’intensité de la lumière, en particulier aux hautes latitudes, sont d’autres facteurs environnementaux qui peuvent induire des états de dormance.

Dans les conditions naturelles, la plupart des variables environnementales qui influencent la dormance sont interreliées dans un schéma cyclique qui est soit circadien, soit annuel. Les fluctuations des principales variables quotidiennes – lumière et température – peuvent induire des changements rythmiques dans l’activité métabolique d’un organisme ; les fluctuations annuelles de la température et de la photopériode peuvent influencer la disponibilité des nutriments et de l’eau.

Puisque les plumeria peuvent vivre pendant plusieurs décennies, voire des siècles, ils doivent avoir des mécanismes en place qui leur permettent de survivre aux périodes sèches. La dormance est une phase de développement qui permet à y plumeria de survivre à ces conditions défavorables. Les plumeria sont des plantes tropicales et la résistance globale au froid variera même chez les plantes dormantes, cependant l’exposition à des températures glaciales tuera une plante de plumeria.

Stades de la dormance

Le développement de la dormance se produit généralement en phases. La première phase est appelée pré-dormance. Cette phase précoce est réversible en ce sens que si le plumeria est remis dans des conditions de croissance favorables, dans une serre par exemple, il reprendra sa croissance. Au fur et à mesure que la pré-dormance se développe, la gamme des conditions environnementales permettant la reprise de la croissance se réduit. Après la pré-dormance, le plumeria entre en véritable dormance. Dans ce cas, la croissance ne reprendra pas, même si la plante retrouve des conditions de croissance optimales. Le plumeria est souvent défolié à ce stade et une période de refroidissement prolongée est nécessaire avant que la croissance ne reprenne. La dernière étape de la dormance est la post-dormance. Ce stade est typique de la fin de l’hiver et du début du printemps. En post-dormance, le plumeria est capable de croître, mais il est encore supprimé par des conditions environnementales défavorables (par exemple, des températures basses).

Déclencheurs environnementaux

Durée de la lumière du jour – Le principal signal environnemental qui déclenche le début de la dormance est la durée de la lumière du jour. Pour la plupart des plumeria, les jours longs favorisent la croissance végétative et les jours courts déclenchent la dormance. Lorsque les jours commencent à raccourcir à la fin de l’été, la croissance ralentit et finit par entrer en dormance. C’est en fait la durée de la nuit qui est critique, et non la durée du jour. Les nuits courtes stimulent la croissance, les nuits longues et ininterrompues stimulent la dormance. La longueur de la lumière du jour, bien sûr, est un signal environnemental très fiable puisqu’il est parfaitement stable d’une année à l’autre et que les plumeria ne seront pas incités à pousser plus longtemps à cause d’un automne anormalement chaud. La durée de la lumière du jour est donc le principal déclencheur des changements dans la production des régulateurs de croissance qui, à leur tour, entraînent le développement de la dormance. Le régulateur de croissance qu’est l’acide abscissique (ABA) joue apparemment un rôle dans le développement de la dormance et on a constaté qu’il s’accumule à des niveaux élevés en automne.

INFLUENCE DE LA TEMPÉRATURE – La baisse des températures joue également un rôle dans le développement de la dormance. Les jours courts font entrer le plumeria en pré-dormance (et peut-être même en vraie dormance). Certains chercheurs pensent que des températures fraîches sont nécessaires pour que la plante entre en véritable dormance. Quel que soit le cas spécifique, la dormance de nombreux plumeria se développe plus rapidement lorsque des jours courts se produisent en combinaison avec des températures fraîches.

INFLUENCE DE L’EAU ET DE LA NUTRITION – L’approvisionnement en eau et la nutrition minérale interagissent également avec l’induction de la dormance. Le stress hydrique approfondit la dormance et entraînera une défoliation. Une nutrition minérale élevée peut retarder la dormance. C’est particulièrement vrai pour l’azote minéral. Il ne faut jamais donner des niveaux élevés d’azote aux plantes à la fin de l’été ou au début de l’automne, car elles risquent de reprendre leur croissance. Pendant la dormance, ne pas fertiliser et arroser légèrement ou stresser par brume les plantes seulement si des signes de déshydratation sont visibles.

La sortie de la dormance

Certains chercheurs pensent que pendant les jours courts de l’automne, l’ABA s’accumule à des niveaux élevés et induit la dormance. Le froid peut être responsable de la dégradation de l’ABA. Tant que suffisamment d’heures ne se sont pas accumulées pour supprimer l’effet inhibiteur de l’ABA, le plumeria ne sortira pas de sa dormance. Lorsque le sol commence à se réchauffer, les promoteurs de la croissance tels que la gibbérelline et les cytokinines s’accumulent, signalant aux pointes du plumeria de reprendre leur croissance.

Une fois que le plumeria est dans un état post-dormant, des températures chaudes et une augmentation de la longueur des jours sont nécessaires pour une expansion normale des pousses. Les températures chaudes sont probablement le facteur environnemental le plus critique à ce stade.