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Qu’est-ce que mon lévrier essaie de me dire ? | Greyhound Articles Online

Par Marcia Herman

Tucker me dit quelque chose….Tucker était l’un des chiens de chasse les plus expressifs que nous ayons jamais eu. Sur cette photo, il a réussi à me faire savoir ce qu’il avait dans la tête à ce moment-là. Avez-vous un tel lévrier ? Je parie que oui ! © Marcia Herman

Cet article est écrit en trois sections. La première traite de la vocalisation, la deuxième de la façon dont les lévriers s’expriment avec les yeux, les lèvres, la bouche et d’autres parties de leurs adorables anatomies, et la troisième de la posture générale et du langage corporel. Il est légèrement différent de celui des “autres” chiens.

VOCALISATION

Votre lévrier est comme les autres chiens dans la plupart des cas, mais il y a certaines choses que les lévriers font ou “disent” que les autres chiens ne font pas forcément. Quand j’écris “dire”, je veux dire exactement cela. Les lévriers vocalisent souvent. Ce comportement est parfois déroutant, voire carrément effrayant, pour de nombreux nouveaux adoptants de lévriers. La section “Vocalisation” de cet article décrit les différents sons émis par les lévriers et explique ensuite ce que votre chien essaie de vous dire. “Il” et “elle” sont utilisés tout au long de cet article parce que nous aimons les deux sexes !

Aboiement. Eh bien, parfois.

© Praveen Mutalik

En général, la première chose que vous remarquerez à propos de votre nouveau lévrier est qu’il est silencieux. La plupart des nouveaux propriétaires jurent que leur Greyhound ne sait pas aboyer. Ce n’est pas vrai. Une fois que votre lévrier se sera détendu et aura commencé à s’adapter à la vie dans une maison, il aboiera si l’occasion s’y prête. Nombreux sont ceux qui sursautent la première fois qu’ils entendent leur Greyhound aboyer. Il peut très bien ressembler à quelque chose du “Chien des Baskerville” ou peut-être va-t-elle hurler comme une soprano colorature.

Les lévriers n’aboient souvent pas lorsqu’ils veulent sortir pour faire leurs besoins. Si vous avez de la chance, votre lévrier se tiendra à la porte et gémira ou aboiera. Mais les plus timides se tiendront souvent tranquillement devant la porte ou haleteront doucement, attendant que vous remarquiez qu’il doit sortir. Si personne ne remarque ces signes subtils, il fera souvent ses besoins sur le seuil de la porte !

Certains lévriers aboient lorsqu’une personne ou un autre chien se présente à la porte d’entrée ou lorsqu’un autre chien passe devant la maison. Certains n’aboient que contre les étrangers. Et d’autres n’aboient qu’à certains étrangers. Ce comportement est entièrement individuel et dépend de la façon dont votre lévrier réagit à certaines personnes. Les lévriers sont d’excellents juges de caractère. Si une personne de service vient chez vous et que votre lévrier n’est pas content, soyez prévenu à propos de cette personne !

Certains aboiements sont très inquiétants, pourtant ils peuvent être accompagnés de remuements de queue amicaux et non agressifs. Il existe différents types de remuements de queue, mais vous en saurez plus à ce sujet dans la section LANGAGE DU CORPS.

Avant d’entendre le premier aboiement, vous êtes susceptible d’entendre des gémissements de satisfaction lorsque votre lévrier s’allonge sur un lit moelleux ou quelques grognements s’il vous arrive de caresser votre nouvel ami à un endroit particulièrement satisfaisant de son corps, souvent derrière l’oreille ou même dans l’oreille. Soyez assuré que votre chien n’est pas malade, il est content.

Grognements

C’est une chose effrayante à entendre. La profondeur d’un grognement de lévrier peut vous faire dresser les cheveux sur la tête. Les lévriers ne grognent pas souvent. Quand ils le font, cela peut signifier plusieurs choses, en fonction du reste du langage corporel.

  • Premièrement, le grognement peut signifier que vous avez envahi un espace personnel. Vous l’avez peut-être dérangé pendant qu’il dormait ou somnolait. Les lévriers dorment souvent avec les yeux ouverts. Vous pouvez penser que le chien était réveillé, mais en fait, il ne l’était pas. L’expression “laisser les chiens dormir” s’applique certainement ici. De nombreux lévriers ont été renvoyés à un groupe d’adoption après avoir grogné contre quelqu’un qui l’avait enjambé alors qu’il dormait les yeux ouverts.
  • Deuxièmement, certains lévriers peuvent grogner lorsqu’ils sont pris dans les bras ou lorsqu’une main est posée sur son corps pendant une trop longue période. Certains autres chiens s’opposeront à cette invasion d’espace, mais cela semble pire lorsque votre lévrier jusqu’ici doux le fait à vous ou, plus souvent, à votre enfant. Au contraire, votre lévrier n’est tout simplement pas habitué à être touché de cette façon et peut interpréter votre affection comme une agression.
  • Certains grognent lorsque vous voulez qu’il fasse une chose et qu’il veut en faire une autre. Mais ce n’est que le comportement général des chiens. Les propriétaires de chiens, quelle que soit leur race, doivent apprendre à faire en sorte que leur chien fasse ce que le propriétaire veut qu’il fasse. Ce n’est pas un comportement “réservé aux lévriers”.
  • Troisièmement, n’importe quel chien, lévrier ou non, grognera lorsqu’on s’appuie sur lui, qu’on le piétine ou qu’on le pique trop fort. Souvent, un Greyhound aura une blessure de course ou une maladie que personne ne pourrait connaître sans connaître l’histoire complète avant d’être adopté. Souvent, une visite chez le vétérinaire permettra de découvrir une blessure ou une maladie, comme l’arthrite, qui peut avoir été provoquée par des fractures antérieures, ou par le simple fait de courir, ou peut-être de se coucher sur des surfaces dures. Bien souvent, rien ne sera trouvé, mais si votre molosse grogne lorsqu’une patte est heurtée, c’est probablement un avertissement pour ne pas s’approcher d’une ancienne blessure indétectable.
  • Quatrièmement, mais très commun, est le grognement de jeu. C’est très important à retenir car, comme vous le savez déjà, les lévriers ne sont pas des aboyeurs. Ils semblent communiquer davantage avec un assortiment de sons gutturaux que l’aboiement commun. Les 13 lévriers que nous avons eus au fil des ans ont tous grogné en combinaison avec la position de l’arc de jeu “Let’s Play”, croupe en l’air, coudes au sol et queue remuant joyeusement. Certains grognent, remuent la queue et tapent du pied lorsqu’ils veulent attirer votre attention. Lorsque deux chiens ou plus courent dans la cour en faisant la course, surtout s’il s’agit de chiens récemment adoptés, tous les chiens doivent être muselés. Ici aussi, ils peuvent grogner. Il n’y a pas de méchanceté ici. Cela fait partie de la course. Nous encourageons les chiens à porter une muselière car ils peuvent mordre et déchirer la peau dans l’excitation de la course. C’est pourquoi ils portent des muselières à l’hippodrome.
  • Cinquièmement, encore plus intéressant, certains vont grogner tout en faisant un son parlant de “Err-ow, wow wow”. Cela ressemble exactement à une combinaison de grognement et d’une tentative sérieuse de parler en voyelles, principalement a et o et ow et ooh. C’est une tentative sérieuse d’avoir une conversation avec vous. Appréciez-la et répondez !

Gémissements, chants et sirènes

A-roo ! à Dewey. © Praveen Mutalik

Les hurlements font partie de la conversation. Curieusement, c’est souvent un précurseur du solo ou du refrain de Greyhound, à venir dans la section suivante. Bien sûr, cela signifie aussi “je suis malheureux”, “je suis seul” ou “j’ai mal”.

Lorsque vous avez quelques lévriers qui vivent avec vous, vous découvrirez probablement que vos chiens forment un chœur, allant du soprano à la basse. Ce chant peut commencer à l’improviste ou être provoqué par l’audition d’une sirène ou d’autres chiens qui hurlent ou même par la sonnerie du téléphone.

Gémissements et grognements

© Praveen Mutalik

Avant d’entendre le premier aboiement, vous êtes susceptible d’entendre des gémissements de satisfaction lorsque votre lévrier s’allonge sur un lit moelleux ou quelques grognements si vous venez à caresser votre nouvel ami à un endroit particulièrement satisfaisant de son corps, souvent derrière l’oreille ou même dans l’oreille ! Rassurez-vous, votre chien n’est pas malade, il est content.

Cela peut arriver à une heure précise chaque jour. Cela peut être très effrayant quand on l’entend pour la première fois, mais quand cela devient courant, c’est très amusant pour tout le monde. Les personnes qui ne vivent pas dans la maison où cela se produit mais qui l’entendent de la rue deviennent très nerveuses. Pour eux, les chants et les sifflements sonnent comme un glas. Mais ceux d’entre nous qui sont “au courant” sourient et leur disent “Tout va bien”.

LANGAGE DU CORPS ~ YEUX, OREILLES, BOUCHE, QUEUE, POSTURE

La section sur la vocalisation a décrit comment les lévriers parlent avec vous et entre eux. Ils vocalisent de manière étrange et merveilleuse avec leurs aboiements, leurs gémissements, leurs grognements, leurs claquements de dents, leurs “snorfling”…….., leurs grognements, leurs gémissements et même leurs chants.

Comprendre ces moyens de communication est important. Ce sont les principales méthodes que votre chien utilise pour vous dire ce qu’il ressent ou ce qu’il veut. Votre chien a un autre moyen de communiquer avec vous et les autres animaux en plus des vocalises. Cet autre type de communication s’appelle le langage corporel. On a beaucoup écrit sur le langage corporel entre et parmi les personnes ; il en va de même pour le langage corporel entre et parmi les animaux de toutes sortes. Tous les types de langage corporel ne sont pas interprétés exactement de la même manière par les spécialistes du comportement animal ou même par les propriétaires de chiens expérimentés. Si vous n’êtes pas sûr d’un comportement particulier, lisez ce que d’autres auteurs ont à dire à ce sujet.

Il y a beaucoup de folklore sur ce que signifie une queue qui remue. En fait, ce n’est pas parce qu’un chien remue la queue qu’il est amical. Si cela vous intrigue, lisez la suite.

La queue

La position de la “queue heureuse” de Streak. © Joanne Johnson

La plupart des gens aiment voir un chien remuer la queue. “Mince, quel chien heureux !” est la première chose qui vient à l’esprit quand un chien remue la queue. Est-il vrai que lorsqu’un chien est heureux, il remue la queue ? Oui, mais le type de remuement de la queue est la clé de ce que ressent le chien. La plupart du temps, les chiens amicaux accueillent les gens en remuant la queue d’avant en arrière, si fort et si vite que l’on pense que la queue va tomber, ou en la balayant largement et paresseusement. Mais il existe d’autres types de mouvements de queue qui signifient autre chose que le bonheur et la gentillesse. Il existe tellement de variétés de mouvements de queue que les différents sont en gras pour faciliter leur identification.

Très important : lorsque le bout de la queue remue, vous observez une possible agressivité ou dominance mais pas une attaque. Le reste du corps sera probablement dressé, les pattes raides et légèrement écartées et les oreilles dressées. Si vous voyez cela, soyez prudent. Le chien ne va probablement pas attaquer ; il veut simplement vous faire savoir qu’il est là, qu’il est l’alpha et qu’il faut compter avec lui. Il est plus probable qu’il vous dise “Hé, regardez-moi !”. Je dis “indique probablement une agression” parce qu’un de mes chiens faisait cela quand il voulait un biscuit, mais les comportementalistes vous diront que cela signifie une agression. De plus, l’aboiement profond et fort qu’il a également émis au même moment effraierait un nouveau propriétaire les premières fois que cela se produirait. De nombreux propriétaires de lévriers inexpérimentés sont prêts à renvoyer leur chien lorsqu’ils voient ou entendent ces comportements. Ne le faites pas. Apprenez à connaître votre chien et sa combinaison de langage corporel. Et vous devrez aussi voir ce que font les oreilles, les yeux et la bouche.

Une autre position de la queue bien droite n’a absolument rien à voir avec une agression. Elle peut signifier que votre chien doit bouger ses intestins ! C’est un exemple parfait d’observation de ce que fait l’ensemble du chien, et pas seulement de la queue.

Le regard du chien suspendu

C’est lorsque la queue tombe directement vers le bas et ne bouge pas. Ce chien se sent un peu neutre par rapport aux choses. Plus la queue est basse, moins il est heureux.

La queue entre les pattes signifie une chose : la peur ou la profonde incertitude du chien nouvellement adopté. Cette position peut apparaître longtemps après l’adoption chez le lévrier plus timide.

Une queue remuée

Une queue maintenue basse signifie que le chien a besoin de réconfort et qu’il est soumis. Souvent, un chien grimace en même temps ; les lèvres se retirent. Cela est parfois confondu avec un grognement, ce qui est tout à fait différent et peu susceptible de se produire si la queue remue bas. Encore une fois, vous devez vraiment regarder plusieurs parties du corps du chien pour déterminer ce qui se passe réellement dans son esprit.

Les yeux à l’apparence humaine de Rita © Marcia Herman

Les yeux

Les chiens, en particulier les lévriers, ont une façon de vous regarder avec adoration. Si le corps et les yeux sont détendus, le chien vous a accepté comme alpha, il est loyal et vous accepte comme chef. Mais parfois, le regard fixe est synonyme d’agression. Tout dépend du reste du langage corporel, surtout si le corps est raide. Si vous voulez être dominant sur votre chien, vous le fixerez du regard. Cependant, si votre chien ne recule pas ou ne détourne pas le regard, le fixer en retour est certainement la mauvaise chose à faire. Il s’agit d’un défi qui pourrait dégénérer en une bataille que vous ne souhaitez pas. C’est le moment de l’entraînement quand cela se produit.

Une autre façon dont les chiens utilisent leurs yeux est pour l’agression active. Quand un chien vous fixe mais que sa tête est de côté et inclinée vers le haut, cela peut signifier que le chien et vous allez avoir des ennuis. Mais – j’ai ce regard quand j’essaie de donner un comprimé et que le chien va me donner du fil à retordre pour prendre ce comprimé. Utiliser l’expression “agression active” est une erreur dans le cas de la pilule. C’est un “Je te défie de me donner un comprimé !”. Dans une autre situation, ce regard peut signifier des problèmes de nature très sérieuse. Mais regardez aussi la photo de tête de cet article. Il s’agit simplement d’un regard d’adoration. Encore une fois, regardez le chien dans son ensemble, pas une seule expression.

Le chien qui ne vous regarde pas du tout vous montre de la soumission. C’est le regard du lévrier récemment adopté qui ne vous connaît pas, ni l’endroit où il vit et qui est encore nerveux face à sa nouvelle vie. Soyez gentil mais ferme avec ce chien.

Les pupilles des yeux sont une clé des sentiments du chien. Si elles sont dilatées, le chien a peur et peut devenir agressif. Parfois, des pupilles dilatées signifient que le chien ne se sent pas bien, et lorsque c’est le cas, vous ne verrez pas les autres signes d’un chien agressif. Vous le verrez avec le regard du chien suspendu.

Les oreilles

La coiffure d’oreille de Sparkle. © Marcia Herman

Les oreilles du lévrier sont vraiment étonnantes. La plupart des races de chiens ont un ensemble d’oreilles qui est prévisible. Les cockers ont des oreilles qui tombent. Les bergers ont des oreilles dressées. Mais les lévriers ! On peut s’attendre à tout ici. Le lévrier moyen a des oreilles qui épousent la tête pour des raisons aérodynamiques. Cependant, leurs oreilles font de nombreux tours. Elles se tiennent droites comme celles du berger ou du doberman, elles sortent comme celles de la race mixte moyenne, elles reviennent serrées contre la tête comme celles d’un lévrier normal. Et, souvent, une oreille va dans une direction et l’autre dans une direction et une position totalement différentes. Beaucoup de lévriers ont ce qu’on appelle un chapeaux. “Quel chapeau portez-vous aujourd’hui ?”, demande-t-on.

Si les oreilles d’un lévrier sont droites vers le haut ou vers l’extérieur, il écoute.

L’ensemble des oreilles de Kebo “Qu’est-ce que j’entends ?”. © Kris Boing

Daisy regarde par la fenêtre à….. © Steve Nadeau

Chez tout autre chien, les oreilles dressées et en avant signifient une agression potentielle. Selon l’opinion de cet auteur, les oreilles dressées perpendiculairement à la tête montrent un chien alerte, alors que cela peut être l’indice d’une possible agression ou dominance dans une autre race. Le lévrier est beaucoup plus susceptible d’attendre quelque chose, comme une friandise ou une sortie. Lorsque les oreilles sont souvent comme ça, vous avez un chien photogénique. C’est toujours “photo op” avec un Greyhound comme ça !

La position des oreilles en avant est le signe classique d’agression chez un non-Greyhound. Je n’ai jamais vu une telle position chez un Greyhound, peut-être parce qu’il y a très peu de Greyhounds agressifs ou peut-être parce que leurs oreilles ne peuvent tout simplement pas faire cela.

Lorsqu’un Greyhound tient ses oreilles en arrière de la tête, il montre sa position normale des oreilles. Essayez de dire cela à un photographe animalier qui ne connaît pas les lévriers. Un photographe spécialisé dans les lévriers n’insistera peut-être pas sur la pose “droite”, bien qu’elle soit très belle sur une photo. Les oreilles des lévriers ne donnent pas les mêmes indices que celles des chiens d’autres races. Un ensemble d’oreilles tenues serrées contre la tête montre une tension.

Cullen et Merlin reniflant l’océan à Dewey Beach. © Marcia Herman

Il n’est pas si facile de faire poser un groupe de lévriers comme ça. Regardez juste ces oreilles.

© Praveen Mutalik

La Bouche

Un chien heureux et souriant. t© Praveen Mutalik

Le sourire est beau et varié. Certains tirent réellement leurs lèvres en arrière et vous montrent un sourire de type humain désarmant avec les dents jointes. Quelques-uns soulèvent leurs lèvres supérieures et ont l’air si méchant que vous jureriez qu’ils sont sur le point de vous mordre. Ce n’est pas le cas, sauf si vous avez de bonnes raisons de penser que quelque chose ne va pas. En fait, ils sourient ! D’autres sourires ressemblent à un halètement, mais il n’y a pas de respiration difficile.

Le Snarl-Smile signifie l’humour des lévriers !

C’est un sourire, pas un snarl. Combien de chiens ont été renvoyés à cause d’une mauvaise interprétation de ceci ? © Marcia Herman

Sourire peut signifier soumission. Mais pour les lévriers et certains de leurs cousins chiens de vue, sourire est une forme d’art. Un sourire ne signifie rien d’autre qu’un sourire. Normalement, lorsqu’un chien montre ses dents, on suppose qu’il va y avoir un grognement. Pas avec un lévrier.

Un grognement avec un grognement signifie des ennuis ; il est défini comme “le nez est plissé et les lèvres se relèvent verticalement.” Mais voilà que l’on enfreint à nouveau cette règle. Il y a des lévriers qui font cela et qui ne sont pas agressifs. L’un de mes lévriers (celui-là même qui a l’air féroce quand il veut un biscuit) fait exactement la même chose avec ses lèvres quand il prend doucement le biscuit qu’il vient de me prendre. Il éloigne simplement ses lèvres de mes doigts pour accéder plus facilement à la friandise ! C’est ce que certains appellent l’humour du lévrier. (par moi)

Cliquetis et claquements de dents

Une variante de ce phénomène est également connue sous le nom de “morsure”. Non, votre lévrier n’essaie pas de vous mordre et de déchirer votre chair ; il vous dit à quel point il est heureux d’être avec vous. Parfois, cela signifie “Que diriez-vous d’un biscuit ?” ou “Allons-y !”. Et si elle fait claquer vos cheveux ou votre gorge, cela signifie “Je t’aime”. Le clic/claquement est en fait un remplacement de la lèche ; vous constaterez que la plupart de ces chiens ne sont pas des lècheurs. Parfois, ils glapissent, aboient ou font des bruits de gorge en cliquant. “Snorfling” pourrait être une bonne description de cette activité.

Chattering

C’est un petit mouvement délicieux lorsque la lèvre inférieure/mâchoire vibre à la vitesse du son. C’est l’anticipation et le bonheur.

Langage de jeu

Seek et Geoffrey jouent. © Ellie Goldstein

L’arc de jeu

L’arc de jeu à son meilleur – Gabe invite Cleo le carlin à jouer. © Shelley Ann Bunch-Lake

Les coudes et le torse sont sur le sol, la croupe est en l’air, il peut y avoir un sourire sur le visage : la posture de jeu signifie le plaisir ! Parfois, la posture de jeu est raide avec les pieds qui tapent du pied, bien que cela soit plus inhabituel. Un arc de jeu modifié peut se produire lorsqu’un chien veut jouer avec un objet inanimé, comme le démontre la coccinelle de Jan Zulkelski.

La coccinelle dans un arc de jeu modifié. © Jan Zulkelski

La traque

C’est explicite. Ils aiment tout simplement traquer, chasseurs qu’ils sont.

Une posture raide

Attention, c’est le début de l’agression ou de la dominance. Ce point a été abordé dans la section sur le remuement de la queue. Une autre démonstration de dominance (et cela peut être avec des personnes ou d’autres animaux) est la patte sur l’épaule ou une autre zone du corps. Cela peut aussi signifier “Tu es à moi”. Sachez simplement qu’il peut y avoir un peu de jockeying pour la position alpha qui se passe ici, au-delà de l’affection.

Certaines de ces actions auront lieu entre les chiens et les enfants qui sont plus petits qu’eux. Cela entre dans le sujet de l’ordre/hiérarchie de la meute (si vous souscrivez à cette position) et sera couvert dans d’autres articles, mais considérez ceci : le chien considère un petit enfant comme un membre inférieur de la meute et peut essayer de pousser l’enfant. J’insiste sur “peut”. La plupart des lévriers sont très bien avec les enfants, même les bébés. La plupart des lévriers adorent les enfants calmes et confiants, mais certains, surtout les femelles, disciplineront les enfants turbulents comme ils le feraient avec des chiots turbulents. Si l’enfant est timide et peu confiant (soumis du point de vue du chien), le chien peut essayer de prendre une place plus élevée que l’enfant dans la hiérarchie de la maison. Assurez-vous que le chien sait que l’enfant est plus haut dans la meute que lui. Ce qui nous amène au sujet de la soumission.

Signes d’un réel danger

Si vous voyez que les pupilles d’un chien sont dilatées, si les coins de la gueule sont baissés et que la queue est maintenant immobile et droite, attention, vous avez un chien sur le point d’attaquer sur les bras. (Le molosse peut également être en train de baver à ce moment-là.) Si cela vous arrive, ne fixez pas le chien. Reculez lentement et latéralement. À ce stade, la queue est tendue de manière rigide ; elle ne remue plus. Si ce comportement est dirigé vers un chat ou un autre petit animal, séparez-les rapidement et assurez-vous que le chien est tenu en laisse. L’activité de la queue signifie à la fois amabilité et agressivité possible.

Soumission

Si votre chien ne vous regarde pas, se couche sur le dos et montre son ventre, urine ou défèque lorsqu’il vous voit, un visiteur ou un animal, il est soumis. Parfois, les lévriers ne semblent pas apprécier un membre de la famille et s’éloignent de lui ou ne vont pas vers lui. (Lorsque cela se produit, cela peut signifier qu’ils ont fait une mauvaise rencontre avec un homme ou qu’ils n’ont tout simplement jamais rencontré d’homme. Ne vous inquiétez pas, le temps guérit généralement ce problème lorsque le chien devient plus confiant. Certains lévriers ont tout simplement peur des hommes (ou des femmes) portant certains types de chapeaux et cela n’a rien à voir avec une mauvaise expérience !

Si votre chien montre des signes de dominance mais se couche sur le dos et vous montre son ventre, félicitations ! Vous êtes devenu “le chef de la hiérarchie”. Que votre foyer soit heureux et harmonieux !

Les contes du chien 93 et CG SU 96

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