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Recherche et conservation dans le sud de Sonora, Mexique

Stenocereus thurberi (cactus à tuyau d’orgue, pitahaya )


Stenocereus thurberi dans une forêt tropicale à feuilles caduques, près d’Alamos, Sonora. Photo : Mark Dimmitt

Les résidents des États-Unis ont tendance à considérer le cactus organ pipe comme une espèce désertique à rechercher dans le monument national qui porte son nom. En fait, les plantes de cette espèce atteignent leur plus grande densité dans l’arbuste épineux côtier du sud de Sonora. L’espèce est également présente dans la forêt tropicale à feuilles caduques ; ici, les plantes peuvent atteindre une taille assez élevée, mais sont rarement communes en raison de la concurrence avec les arbres.

Les fleurs s’ouvrent la nuit et sont pollinisées principalement par des chauves-souris qui se nourrissent de nectar. Les chauves-souris sont également de grands consommateurs de fruits et des disperseurs de graines efficaces. Plusieurs espèces d’oiseaux mangent les fruits et dispersent les graines.

Les gens savourent également le fruit, qui est l’un des fruits de cactus les plus savoureux de la région du désert de Sonoran. Les bosquets denses de pitahaya dulce sur la plaine côtière de Sonora sont récoltés commercialement à petite échelle par les Indiens Mayo. Elle doit être consommée rapidement car elle ne s’expédie pas et ne se conserve pas bien.


Stenocereus thurberi en épine côtière près du village de pêcheurs Mayo de Las Bocas. Cette étroite bande côtière du sud de Sonora abrite un pitahayal d’une densité extraordinaire. Une grande partie a été détruite par le développement des cultures et des élevages de crevettes. Photo : Mark Dimmitt

Fleur de Stenocereus thurberi. Photo : Mark Dimmitt


Stenocereus thurberi visité par un papillon de nuit, Manduca ******. Les papillons de nuit peuvent contribuer à la pollinisation, mais cet individu ne semble pas entrer en contact avec le pollen ou les stigmates. Photo : Mark Dimmitt