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Il cancro alla prostata è la seconda forma più comune di cancro negli uomini. Infatti, 1 uomo su 9 riceverà una diagnosi durante la sua vita. L’American Cancer Society stima 174.650 nuovi casi e 31.620 morti per cancro alla prostata nel 2019.

Con le attuali tecniche di screening, i tumori alla prostata sono ora spesso rilevati abbastanza presto in modo che con il trattamento, rimangono all’interno della ghiandola prostatica e non si diffondono o causano danni al paziente. Tuttavia, trattamenti aggressivi come la rimozione della prostata o la radioterapia possono causare difficoltà con le funzioni urinarie e sessuali.

Walser, autore principale, UTMB professore e presidente del dipartimento di radiologia, ha contribuito a stabilire un metodo meno invasivo di targeting e rimozione solo il tessuto prostatico canceroso chiamato ablazione laser focale o FLA. Questa procedura ambulatoriale ha pochissimo recupero o dolore e preserva le funzioni erettili e urinarie.

“FLA offre agli uomini più tranquillità rispetto alla sorveglianza attiva o ‘watchful waiting’, l’alternativa tradizionale al trattamento radicale”, ha detto Walser. “Il FLA accoppia la risonanza magnetica per identificare le aree sospette di cancro nella prostata e la tecnologia laser avanzata per rimuoverlo completamente, con praticamente nessun rischio di impotenza o incontinenza.”

In 120 uomini con cancro alla prostata a basso-medio rischio trattati con FLA, il 17% ha avuto bisogno di un ulteriore trattamento del cancro dopo un anno, senza alcun cambiamento evidente nella qualità della vita o nella funzione urinaria.

In un piccolo gruppo di uomini che si sono sottoposti a un FLA più aggressivo, solo il 6% aveva prove di cancro un anno dopo. Tuttavia, tutti questi uomini hanno notato un calo significativo del numero di spermatozoi.

“Altri studi hanno dimostrato che dopo aver rimosso completamente la prostata, dal 15 al 30 per cento dei pazienti hanno una recidiva del cancro entro 5 a 10 anni dalla chirurgia”, ha detto Walser. “Anche se il FLA non ha ancora dati a lungo termine, questa tecnica potrebbe in definitiva fornire un controllo simile del cancro, preservando meglio la qualità della vita.”

Altri autori sono Anne Nance, Leslie Ynalvez, Shan Yong, Jacqueline Aoughsten, Eduardo Eyzaguirre e Stephen Williams dell’UTMB.