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Come scrivere la recensione perfetta di un album

Alcuni mesi fa, il Daily Express si è preso la briga di recensire il più recente album di PJ Harvey, Let England Shake. Devono aver notato che altrove era stato salutato non solo come un buon album, un punto culminante di una carriera già stellare, ma un lavoro importante che sottolineava il potere ineguagliabile esercitato da un’artista unica, slegata dalle tendenze musicali, determinata a non ripetersi, in un mondo rock e pop sempre più omogeneo e ripetitivo. Comprensibilmente, hanno chiaramente messo il loro uomo migliore sul lavoro, il migliore per decifrare la fitta rete di influenze musicali e allusioni letterarie e storiche di Harvey a beneficio dei loro lettori timorosi dell’immigrazione. “Potresti non essere in grado di riconoscerla in un confronto con la polizia, ma non c’è mancanza di rispetto per PJ Harvey”, ha aperto. “L’album si allontana dal suo solito stile, ma diciamo solo che non è la nostra borsa. 2/5.”

Leggi la recensione di Alexis del suo disco preferito di sempre

Certo, il Daily Express non è il primo posto dove cercheresti un esame approfondito di un album rock sperimentale all’avanguardia, ma queste 38 parole sembrano indicative di un malessere più ampio. Non c’è dubbio che questi siano tempi di magra per i recensori professionisti di dischi. Una volta il lavoro era carico di importanza, un collegamento vitale e mediatore tra artista e pubblico. Oggi, è stato colpito sia dall’aumento del download illegale, che alcuni potrebbero sostenere abbia negato del tutto la necessità di recensioni – se vuoi sapere com’è un album prima dell’uscita puoi probabilmente scoprirlo da solo – sia dalla paura causata dal calo della tiratura: almeno una delle maggiori riviste di musica è abbastanza ovviamente impegnata non a recensire album, ma a cercare di indovinare cosa penseranno i loro lettori, terrorizzati dal causare offesa, il che sembra mancare clamorosamente il punto.

Penso che sia un peccato, in parte perché scrivere recensioni di album è il mio lavoro, ma soprattutto perché penso che la musica sia importante: merita di essere discussa e valutata correttamente, e nessuno ha trovato un modo migliore per farlo. L’ascesa di Internet può significare che non esiste più una recensione definitiva di un album, ma questo non importa: francamente, più persone discutono e valutano, meglio è. Ecco perché è eccitante che sul sito di musica del Guardian, a partire da oggi, ogni lettore sia invitato a scrivere una recensione di praticamente qualsiasi album mai realizzato. Circa tre milioni di album hanno ora la loro pagina sul sito – e che un critico come me l’abbia recensito o meno, l’invito è lì per voi. Come il critico Anthony Lane ha fatto notare una volta, una recensione è sempre stata solo la prima linea di un’argomentazione.

Detto questo, non sono sicuro di quanti consigli posso offrire sulla scrittura effettiva delle recensioni. Sono abbastanza sicuro che più ascolti un album prima di recensirlo, meglio è – l’esposizione ripetuta alla musica affina le tue opinioni, sia buone che cattive – e più fai ricerche su un album o sull’artista che lo ha fatto, meglio è: il fatto tangenziale più arcano può talvolta illuminare la tua comprensione di esso. Al di là di questo, non suggerirei nemmeno per un minuto che qualsiasi cosa io faccia come critico debba essere vista in modo prescrittivo. Non sono un grande fan della lettura testuale della musica in un senso di major-triads-in-12/8-time, perché tendo a vedere un album come qualcosa di più di un’esperienza puramente sonora. Che tu lo pensi o no, la tua risposta a un album è spesso influenzata da cose diverse dal suo suono effettivo. Ma penso che uno dei più grandi libri sulla musica rock mai scritti sia lo stupefacente studio anatomico del defunto Ian MacDonald sull’opera dei Beatles, Revolution in the Head, che si basa così tanto su un attento studio testuale che ha in allegato un glossario di termini musicali.

Scrivo molte battute nel mio testo, in parte perché trovo il mondo del rock e della musica pop immancabilmente esilarante, come sono solite essere le arene piene di gente ridicola che fa cose ridicole, e in parte sono ben consapevole che sto scrivendo per un giornale a larga diffusione. Poche persone comprano il Guardian solo per leggere le recensioni degli album, il che significa che hai a che fare con un sacco di quello che potresti chiamare commercio di passaggio, e un modo per attirare il commercio di passaggio è cercare di farli ridere (è anche il motivo per cui non assumo molte conoscenze di base da parte del lettore – voglio che la recensione sia accessibile a tutti, indipendentemente dalla loro familiarità con l’artista recensito). Ma il mio critico rock preferito in assoluto, il grande Jon Savage, non scrive quasi mai battute, nonostante sia uno degli uomini più divertenti che abbia mai incontrato. Considera lo scrivere di musica come un affare serio, quasi accademico, anche se – se stai pensando di intraprendere tu stesso quella strada – vale la pena notare che tutta la sua serietà e il suo studio accademico sono interamente al servizio della comunicazione del semplice piacere di ascoltare la musica: ti fa venire voglia di ascoltare i dischi di cui scrive, che siano belli o brutti. Questa potrebbe essere l’unica vera regola che esiste nella critica rock. Questo, e non liquidare il nuovo album di PJ Harvey in 38 parole.

A voi…

Cosa pensi che renda la recensione perfetta? Diccelo nei commenti qui sotto. Poi cercate i vostri album preferiti e iniziate a scrivere le vostre recensioni.

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