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Dovrei prendere la vitamina E?

Questa storia fa parte di The Elemental Guide to Vitamins. Ecco le vitamine e gli integratori trattati: multivitamine, vitamina D, vitamina C, calcio, vitamine del gruppo B, omega-3, vitamina E, fibre, proteine e probiotici.

AMolte persone danno per scontato che gli integratori di vitamine siano tutto il contrario. Nel peggiore dei casi, si piscia fuori quello di cui il corpo non ha bisogno. Ma il racconto di un trial del National Cancer Institute chiamato SELECT dovrebbe obliterare queste ipotesi.

SELECT sta per Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial, iniziato nel 2001. Allora, i ricercatori avevano trovato prove “considerevoli” che la vitamina E e il selenio, presi da soli o insieme, potevano prevenire alcune forme di cancro. L’obiettivo del trial era quello di inchiodare questi benefici. I ricercatori hanno reclutato più di 35.000 uomini dai 50 anni in su e li hanno divisi in gruppi. Alcuni hanno preso un supplemento di vitamina E da 400 UI al giorno, da sola o con selenio, mentre altri hanno preso dei placebo. La speranza era che gli uomini con la vitamina E avrebbero sperimentato tassi più bassi di cancro alla prostata.

I risultati preliminari dello studio erano così allarmanti che i ricercatori hanno concluso l’esperimento prematuramente. Invece di prevenire il cancro alla prostata, gli uomini che prendevano la vitamina E sembravano sviluppare il cancro a tassi più elevati. Il team di studio alla fine ha determinato che l’assunzione di vitamina E ha aumentato il rischio di cancro alla prostata del 17%, che si traduce in 11 casi in più di cancro alla prostata per 1.000 uomini.

In seguito alla sperimentazione, i ricercatori che l’hanno condotta hanno scritto che i loro risultati “sottolineano l’importanza di studi randomizzati su larga scala, basati sulla popolazione, per valutare con precisione i benefici e i danni dei micronutrienti come integratori alimentari”. Hanno sottolineato che, a quel tempo, più della metà degli adulti statunitensi di 60 anni e più stavano prendendo un integratore contenente almeno 400 UI di vitamina E. Hanno anche sottolineato il fatto che la maggior parte dei rischi di cancro che il loro studio ha rivelato non ha mostrato fino a sette anni dopo che gli uomini hanno iniziato a prendere gli integratori, il che significa che gli studi a breve termine potrebbero mancare questi e altri rischi per la salute.

Anche ora, gli esperti non sono ancora sicuri di come la vitamina E può contribuire allo sviluppo del cancro alla prostata. Ci sono alcune prove che gli integratori hanno interagito con varianti genetiche che giocano un ruolo nel rischio di cancro alla prostata. Ma ci sono altre teorie.

Il libro sulla vitamina E non è tutto negativo. Per prima cosa, ci sono otto forme naturali di vitamina E. Lo studio di prevenzione del cancro aveva incluso l’acetato di dl-alfa tocoferolo, e quindi è possibile che altri tipi di vitamina E non vengano con gli stessi rischi di cancro. Infatti, alcuni sono stati collegati con benefici.

“La vitamina E è come il racconto di due città”, dice il dottor Mark Moyad, il direttore Jenkins/Pokempner di medicina preventiva e alternativa presso l’Università del Michigan. Mentre l’assunzione di alcune forme di vitamina E aumenta i rischi di cancro, “sembra aiutare in grandi studi di persone con il morbo di Alzheimer”, dice.

Le prove sulla vitamina E per l’Alzheimer sono un po’ miste. Ma alcuni studi sulla vitamina E hanno scoperto che i suoi effetti antiossidanti sembrano rallentare la progressione dell’Alzheimer e migliorare il funzionamento cognitivo in alcuni pazienti. Quando combinata con diversi altri integratori, la vitamina E ha anche dimostrato di ridurre il rischio di una persona di sviluppare la degenerazione maculare, che è la causa più comune di cecità in età avanzata.

Insieme ai suoi effetti antiossidanti, la vitamina E svolge anche un ruolo nel funzionamento immunitario, nella segnalazione cellulare, nell’espressione genica e nel metabolismo. E così i suoi potenziali benefici sono ad ampio raggio. Ma il National Institutes of Health nota che i dati sulla corretta assunzione di vitamina E – sia dal cibo che dagli integratori – sono pieni di “grande incertezza”. La maggior parte degli alimenti che contengono vitamina E sono sani. Questi includono noci, semi, oli vegetali e verdure a foglia larga. I cereali interi “germogliati” sono una fonte particolarmente buona di tocotrienoli, una categoria di vitamina E che tende a mancare in altri alimenti e che la ricerca ha legato ai benefici immunitari.