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C’è una divisione nella Chiesa. Beh, ci sono molte divisioni nella Chiesa. Ma una delle più preoccupanti, credo, si concentra intorno all’idea di culto: È una divisione tra coloro che capiscono cosa significa adorare Dio “in spirito e verità” (Giovanni 4:24) e coloro che non lo fanno.

Questa divisione della Chiesa si traduce in congregazioni apatiche, e congregazioni sospettate di “carismatismo”.

Abbiamo tutti sentito dire che “adorare non è solo cantare”. Ma siamo onesti: queste parole risuonano con sempre meno verità quando gli altri aspetti della nostra vita non riflettono affatto una misura di adorazione.

Credo fortemente che l’adorazione sia uno degli aspetti più importanti della nostra vita cristiana, se non il più importante. Di conseguenza, Satana l’ha presa di mira direttamente, abbondantemente e senza sosta. E a causa di questo, è vitale capire cosa significa veramente adorare e perché l’adorazione è molto più che cantare in chiesa.

Lotta all’ignoranza

Se c’è una divisione nella chiesa che può essere affrontata, allora deve essere affrontata. La Bibbia è chiara: l’unico modo per affrontare, sfidare e correggere i problemi all’interno della Chiesa, siano essi di natura culturale o religiosa, è guardare a ciò che dice la Bibbia.

Scrivendo a Timoteo, l’apostolo Paolo esorta il suo giovane studente nel valore della Parola di Dio: “Tutta la Scrittura è ispirata da Dio ed è utile per insegnare, per rimproverare, per correggere, per formare alla giustizia, affinché l’uomo di Dio sia completo, equipaggiato per ogni opera buona” (2 Timoteo 3:16-17).

La naturale estensione di questo è la necessità per i cristiani di essere istruiti. Non capiremo le realtà del vero culto semplicemente camminando in un santuario. I bambini imparano la loro lingua madre sentendo le parole pronunciate più e più volte. Tuttavia, non capiscono il significato di queste parole finché non viene loro insegnato a capire quale parola appartiene a quale oggetto o azione.

Alle parole deve essere dato un significato per essere usate correttamente, e lo stesso vale per le azioni e le idee.

Chi sostiene che “l’adorazione non è solo cantare” ha ragione – dovremmo essere molto chiari su questo. Allo stesso modo, non tutti adoreranno Dio esattamente allo stesso modo: Per alcuni, alzare le mani o ballare nelle navate laterali può legittimamente sembrargli sbagliato, mentre per un altro non alzare le mani e ballare nel canto è sbagliato – non si può rimproverare l’altro, perché non possiamo sapere cosa c’è nel cuore dell’altro.

Ma dobbiamo porre la domanda: Perché non alzate le mani, non ballate per la gioia e non gridate al Signore? Perché queste non sono idee moderne, introdotte da una società secolare nella chiesa di Dio, come molti hanno a lungo suggerito. Piuttosto, vediamo ripetutamente in tutto l’Antico Testamento il popolo scelto da Dio rispondere alla presenza di Dio con gioia pura e incontrollata.

L’Arca dell’Alleanza

Per oltre 400 anni, l’Arca dell’Alleanza ha viaggiato con il popolo di Dio, simboleggiando la presenza di Dio con loro. In 2 Samuele, Davide inizia il lungo processo di trasferimento dell’Arca dell’Alleanza a Gerusalemme, e “Davide e tutta la casa d’Israele festeggiavano davanti al Signore con ogni sorta di strumenti di legno d’abete, cetre, arpe, tamburelli, sistro e cembali” (2 Samuele 6:5).

Poi, quando l’Arca dell’Alleanza arrivò finalmente a Gerusalemme, “Davide danzava con tutte le sue forze davanti al Signore” (2 Samuele 6:14). Davide ballava così selvaggiamente, si dice, che “Michal, la figlia di Saul, guardò giù dalla finestra e vide il re Davide che saltava e ballava davanti al Signore, e lo disprezzò in cuor suo.” (6:16) Più tardi, quando Davide tornò alla sua presenza, lei lo derise per la sua esibizione:

“Come si è onorato oggi il re d’Israele!” disse. “Oggi si è esposto davanti alle schiave dei suoi sudditi come si esporrebbe una persona volgare” (6:20).

La risposta di Davide dovrebbe essere la risposta di tutti noi quando ci vedono adorare Dio:

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“Stavo danzando davanti al Signore che mi ha scelto sopra tuo padre e tutta la sua famiglia per nominarmi capo del popolo del Signore, Israele. Farò festa davanti al Signore, e mi umilierò ancora di più e mi umilierò” (6:21-22).

I salmisti erano similmente effusivi nel loro desiderio di lodare Dio con tutto ciò che avevano: “Lodate il Signore con la lira; fate musica per lui con un’arpa a dieci corde” (33:2); “Cantate un canto nuovo al Signore… Gridate al Signore, tutta la terra; siate giubilanti, gridate di gioia e cantate” (98:1,4).

L’adorazione nelle nostre chiese

Il Nuovo Testamento descrive l’adorazione di Dio in modo un po’ diverso, come ci si può aspettare in una serie di libri basati sul proposito di Gesù di adempiere la legge (Matteo 5:17) in un modo che la reinterpreta per tutti. L’adorazione non avrebbe più assunto la forma che era diventata – una serie rituale di devozioni meccaniche centrate sul tempio di Gerusalemme.

Piuttosto, Gesù disse alla donna samaritana che “viene un’ora in cui non adorerete il Padre né su questo monte né a Gerusalemme… viene un’ora, ed è già qui, in cui i veri adoratori adoreranno il Padre in spirito e verità.” (Giovanni 4:221, 23)

Questo comincia a prendere più forma quando leggiamo Paolo, scrivendo ai Romani:

“Perciò, fratelli, per la misericordia di Dio, vi esorto a presentare i vostri corpi come un sacrificio vivente, santo e gradito a Dio; questo è il vostro culto spirituale. Non conformatevi a questo tempo, ma siate trasformati mediante il rinnovamento della vostra mente, affinché possiate discernere qual è la buona, piacevole e perfetta volontà di Dio” (Romani 12:1-2).

Quell'”dunque” che leggiamo collega questa istruzione all’intero insegnamento di Romani fino a quel punto – in altre parole, le molte istruzioni su come vivere una vita divina rappresentano come dovremmo adorare Dio. Everett F. Harrison e Donald A. Hagner dicono che l’idea di Paolo di adorazione qui, “non cattura semplicemente l’idea dell’adorazione di Dio, ma copre l’intera gamma della vita e dell’attività del cristiano.”

Sia che siamo in chiesa a cantare, pregare o servire; o stiamo vivendo la nostra vita al lavoro, a casa o nel gioco, adorare Dio dovrebbe essere un’estensione naturale di tutto ciò che facciamo. Inoltre, adorare Dio dovrebbe avere lo stesso aspetto nel nostro cuore sia che stiamo lavorando o firmando, pregando o giocando.