Articles

Il ragno infinito

PileatedWoodpeckerFeedingonTree
Picchio pileato (Foto: Wiki Commons)

Protezioni del picchio per beccare

Hai mai visto uno sfarfallamento o un picchio che picchia sulla corteccia, o fastidiosamente su un tetto di latta, e ti sei chiesto come nel mondo possano farlo senza spaccarsi il cervello? Dopo tutto, la forza di questo è misurata a più di 1.000 volte la forza di gravità! La risposta è piuttosto complessa, ma si può scomporre in alcune parti semplici:

I picchi siedono in modo divertente

Se avete mai osservato un picchio su un albero, noterete che prima di iniziare a battere il becco contro la corteccia, immergono la coda all’indietro contro il tronco. Infatti, le loro piume della coda sono appuntite, per permettere proprio questo movimento di “riposo”.

358px-Downy_Woodpecker-Female
Picchio lanciatore seduto su un albero (Foto: Wiki Commons).

Quando un picchio si siede così, e poi becca, i muscoli del suo collo assorbono lo shock della beccata dalla testa e lo trasmettono alle spalle, al busto, alla coda, e poi indietro all’albero. È una dispersione circolare di energia.

I picchi hanno colli da culturista

I picchi hanno anche l’equivalente aviario di colli alla “Arnold” con muscoli super forti che farebbero invidia a un culturista. Questi muscoli del collo deviano e assorbono anche gli urti.

I picchi hanno caschi di ossa spugnose

Il cervello dei picchi è protetto dall’osso del cranio. All’interno dell’osso del cranio c’è un bel po’ di osso spugnoso, stratificato in piastre, che agisce come un casco da calcio che protegge la loro materia grigia.

I picchi hanno lingue che avvolgono i loro crani

Prendi le dita e senti l’osso ioide che si trova proprio all’incrocio della gola e della linea della mascella, proprio dove si trova la trachea. Dovresti sentire due piccole ossa che sporgono. Su di noi questo osso è usato per l’attacco del muscolo che aiuta la deglutizione e sostiene la lingua. A differenza dei picchi, noi non abbiamo ossa o cartilagine nella lingua, è solo un grande muscolo. Nei picchi quell’osso è modificato per essere super lungo. Inizia nelle loro due cavità nasali (come due ossa separate) dove si attacca. Queste ossa/muscoli corrono sopra il cervello, intorno al lato della testa, sotto la mascella inferiore, e nella bocca, dove le due ossa si incontrano per formare la lingua.

figure9
La lingua di un picchio avvolge la sua testa (Foto: Ask nature.com).

Quando un picchio becca, queste ossa della lingua sono retratte e stabilizzano il cranio, fornendo supporto muscolo-scheletrico. Questo osso aiuta anche ad assorbire gli urti.

I picchi hanno un morso eccessivo

Il becco di un picchio è fatto di due strati, uno strato interno di osso forte e denso, e uno strato esterno di tessuto flessibile che è più morbido. Il becco superiore è leggermente più lungo del becco inferiore (overbite dell’uccello), ma il becco inferiore ha uno strato interno leggermente più lungo di osso duro e denso.

Ecco l’hokey pokey del picchio dell’assorbimento di energia: Se mettete l’osso ioide della lingua in questo quadro, allora quando un picchio becca, lo shock dell’impatto viaggia dal materiale spugnoso esterno, nell’osso duro di supporto, attraverso i muscoli ioidi, intorno alla testa, dove devia di nuovo nell’osso lungo inferiore della mascella (di osso duro), e nella lingua.

Alison Miller Ask Nature
Movimento energetico nel cranio di un picchio (Foto: Ask Nature.com).

I picchi hanno il cervello lungo

Se guardate il cranio di un picchio noterete che la loro scatola cranica è allungata. Questo allungamento aiuta anche il microassorbimento degli urti. C’è una maggiore superficie del cervello per assorbire le commozioni rispetto al cervello relativamente rotondo degli umani. Per quanto riguarda il rapporto tra dimensioni e lunghezza, i picchi ci hanno “battuto”.

Woodpecker_20040529_151837_1c_cropped
Picchio pileato (Foto: Wiki Commons).

I picchi hanno pochissimo fluido sul cervello

La maggior parte degli animali hanno una buona quantità di liquido, chiamato liquido cerebrospinale (CBF), che circonda il loro cervello, che permette al cervello di “galleggiare” all’interno della scatola cranica. I picchi hanno pochissimo spazio tra la loro cassa spugnosa e il cervello, quindi non c’è molto spazio per il fluido. Questo è un bene, perché senza tutto il fluido il cervello dei picchi non si trasforma in uova strapazzate durante le beccate e il martellamento.

I picchi hanno gli occhiali di protezione così i loro occhi non saltano fuori

Un altro modo in cui i picchi affrontano lo stress fisico del beccare è proteggere i loro bulbi oculari dallo scoppiare (dopo tutto, hanno a che fare con oltre 1.000 g di pressione!). Hanno una palpebra superiore e una inferiore come noi, ma le loro sono super spesse. Hanno anche una terza palpebra, chiamata membrana nittitante (Nictare in greco significa ammiccare), che si muove orizzontalmente invece che verticalmente attraverso l’occhio. Questa palpebra si chiude un millisecondo prima che il becco inizi a battere. Aiuta il picchio a tenere i detriti fuori e i suoi bulbi oculari dentro. Guardate questo video al rallentatore (scusate le didascalie), dove potete vedere il picchio chiudere gli occhi e assorbire l’impatto del colpo.

I picchi hanno un sacco di adattamenti davvero interessanti che li aiutano a non spaccarsi il cervello quando beccano. I ricercatori hanno scoperto che tutti questi adattamenti assorbono fino al 99,7% dello shock dei loro colpi! Questo lascia un misero .3% che va al cervello e alla testa, che è una buona cosa se sei un uccello a cui piace picchiare la corteccia. La prossima volta che vedete un picchio che batte su un albero o sul vostro tetto, prendetevi un momento per studiarlo e meravigliatevi di questi incredibili adattamenti.