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La dura verità di lavorare in una startup

Management

Ecco alcune aspettative che il tuo team vorrebbe conoscere prima di entrare nella tua azienda.

Apr 29, 2020 – 9 min read

Foto di Johnson Wang su Unsplash

Ogni manager conosce l’ansia che deriva dalla domanda, ‘Ho fissato aspettative abbastanza chiare?’

Ma spesso i membri del team lottano e le cose non vanno secondo i piani. La risposta spesso sembra essere, ‘No! Abbiamo bisogno di aspettative più chiare!’

Quando le aspettative non sono soddisfatte, tutti diventano un po’ più infelici. Tom Magliozzi lo illustra nella sua famosa equazione:

Felicità = Realtà (meno) Aspettative.

Ma perché le aspettative sono così difficili da stabilire?

Un problema è che non riconosciamo nemmeno molte di esse finché non vengono disattese – che è quando improvvisamente vengono alla nostra attenzione. E quando si considera quanto sia complessa la vita reale, sembra che ci sia sempre un’aspettativa che sfugge alla rete.

Un grande equivoco sulla definizione delle aspettative è che si tratta di un monologo tra chi pone le aspettative e chi le riceve. Ma nella maggior parte dei casi, è un dialogo.

Tutti noi soffriamo della ‘maledizione della conoscenza’ in cui presumiamo inconsapevolmente che gli altri sappiano le cose che noi sappiamo. Per contrastare questo, dobbiamo essere disposti a condividere le informazioni e a fare domande in entrambe le direzioni.

Il mio lavoro come CEO coach mi ha dato una visione delle aspettative comuni ma sottili che richiedono tempo per diventare chiare – e tipicamente solo dopo che l’aspettativa non è stata soddisfatta.

Ecco perché sto condividendo alcune delle aspettative raramente dette ad alta voce che potrebbero esistere nella vostra azienda. Spero che provochino un dialogo tra manager e compagni di squadra e aiutino a chiarire le aspettative nascoste prima che diventino problemi. Pensatelo come il memo che non avete mai ricevuto.

Questa non è una lista completa, né è una lista universale – molte di queste aspettative potrebbero non applicarsi alla vostra azienda. Tuttavia, noterai abbastanza rapidamente che c’è un tema:

L’aspettativa numero uno in una startup è che tu sia proattivo.

Con questo in mente, ecco 24 aspettative nascoste che potresti trovare nella tua startup.

Gestire il tuo lavoro

La maggior parte delle startup non ha un dipartimento HR, e l’onboarding è abitualmente dimenticato, specialmente nelle prime fasi. Fai una lista dei documenti di cui avrai bisogno prima di entrare, e una volta entrato, invita i tuoi colleghi a prendere un caffè per capire meglio i loro ruoli. Se la tua startup ha dei README, leggili! Potresti anche fare il passo più lungo della gamba e creare una risorsa per il tuo prossimo futuro collega. I dipendenti che si mettono a bordo da soli si distinguono immediatamente per il management come una manna dal cielo.

2) Rimuovere o ignorare i blocchi

C’è sempre una ragione dietro l’essere bloccati. Forse ti mancano le informazioni, i dati o l’approvazione per andare avanti. Tuttavia, devi trovare un modo ingegnoso per continuare a progredire. Nella maggior parte dei casi, gli errori sono più preziosi dell’inazione, quindi non aver paura di farli.

3) Automatizzare i compiti ripetitivi

Ogni ingegnere conosce l’acronimo ‘DRY’ – Don’t Repeat Yourself. È una cattiva forma duplicare linee di codice quando potrebbero essere racchiuse in un’unica funzione. Lo stesso vale per il lavoro in generale. Se ti trovi di fronte ad un compito continuo e ripetitivo, cerca dei modi per automatizzarlo. Se sei in ritardo nella festa del flusso di lavoro automatizzato, controlla Zapier.

4) Adotta un problema

Siamo chiari: ogni startup ha più problemi che persone . . . e i compagni di squadra che adottano i problemi senza essere interpellati sono i più preziosi.

Se ti sorprendi a pensare: “Qualcuno dovrebbe risolvere questo problema”, quel qualcuno sei probabilmente tu.

Gestire il tuo manager

Prima cerchi un feedback, meno ti costa adeguarti. Questo è alla base dell’intera idea del MVP (prodotto minimo realizzabile), ma si applica anche al lavoro. Immagina che ti venga chiesto di scrivere una presentazione. Un approccio è quello di mostrare il tuo mazzo solo quando è “perfetto”. Ma l’approccio migliore è quello di ottenere prima un feedback sul contorno, anche se ci si sente a disagio.

6) Feedback verso l’alto

Starai pensando, ‘Questo è impossibile! Come faccio a dare un feedback al mio manager?”. Indipendentemente da quanto possa sembrare difficile, il tuo manager quasi certamente si aspetterà che tu lo dia, se ne hai. Molti manager – forse ingenuamente – pensano di essere abbastanza facili da parlare, ma in ogni caso, se non dai un feedback, non sapranno di nessun problema e nulla cambierà. Sonda le acque in un prossimo faccia a faccia con questo: ‘C’è qualcosa di cui volevo metterti al corrente. Ora è un buon momento?”

7) Rendere conto dei progressi

Responsabilità significa semplicemente fornire un resoconto di ciò che sta accadendo. Sembra abbastanza facile, ma quando qualcuno ti chiede di spiegare cosa sta succedendo, può far paura (specialmente quando la tua risposta è probabilmente “più lenta del previsto”). Dovresti aspettarti di rispondere a domande difficili, queste tre in particolare, che stabiliscono un ciclo di responsabilità:

  • Cosa farai?
  • Quando lo farai?
  • Come faccio a saperlo?

8) Adattati allo stile del tuo capo

Alcuni manager sono pratici. Gli piace essere tenuti al corrente, magari tramite un’email riassuntiva (spesso chiamata EOD o EOW). Altri sono decisamente hands-off. Vogliono che tu prenda l’iniziativa e li coinvolgi solo se sei bloccato. Se puoi trattenere il tuo giudizio su quale sia lo stile “migliore” e adattarti a come opera il tuo manager, sarete entrambi più felici. Se davvero non riesci a gestire lo stile di gestione del tuo capo, potresti essere più felice di trovare un nuovo capo.

9) Riformulare le lamentele come opportunità per migliorare

C’è poco spazio per lamentarsi in una startup, specialmente quando c’è così tanto che può renderti infelice. Invece, converti la tua lamentela in un’osservazione – considera il suo impatto e cerca di trovare un modo per migliorare la situazione. Verrete percepiti come proattivi piuttosto che negativi. Una domanda utile su cui riflettere è: “Come sono complice nel creare questa situazione?”

10) Affermati (ma non troppo)

Gli imprenditori sono un gruppo assertivo che spesso vedono la difesa delle loro idee come una sfida. La verità sorprendente è che amano (e hanno bisogno) di una sfida ben ragionata, e addirittura si sentono frustrati quando le persone non difendono le loro idee. Se non siete naturalmente assertivi, cercate delle opportunità per farvi valere, collegando le vostre idee ai vostri obiettivi. D’altra parte, se sei naturalmente assertivo, impara quando sederti e ascoltare. Questo vale anche per i leader.

11) Conosci il prodotto, conosci i numeri

Potresti non lavorare nel team del prodotto, ma dovresti sapere cosa fa e come funziona. Allo stesso modo, dovresti sapere quali metriche sono importanti per il business (o il tuo obiettivo) e come si sta comportando. Se la tua startup ha un dashboard, memorizza i numeri. Se non ce l’ha, costruiscine uno.

12) Conosci i tuoi colleghi

Le startup sono uno sport di squadra e la forza delle sue relazioni è importante quanto la forza dei suoi individui. Cerca delle opportunità per conoscere i tuoi colleghi. Se ci sono eventi sociali, andateci. E se non ci sono… beh, sai come funziona!

Gestire la propria crescita

Quando sei un manager in una startup, spesso sembra che non ci sia tempo per formare il tuo team. Abbraccia questo cercando modi per formarti e sviluppare nuove abilità.

Se c’è qualcosa che non sai, la tua prima fermata dovrebbe essere Google!

Trova alcuni post di blog sull’argomento e leggili. Segui un corso online di due ore su Udemy. Cerca dei video tutorial gratuiti su YouTube. E se impari qualcosa di utile, perché non insegnarlo al tuo team?

14) Trova consiglieri esterni

Se ti aspetti che il tuo manager abbia tutte le risposte, rimarrai deluso. Cerca e coltiva mentori esterni. Un trucco è quello di chiedere a qualcuno di esperto un consiglio su una situazione specifica. Questo li farà sentire speciali, e dato che si tratta di una situazione piuttosto che di te, è meno probabile che indorino la loro opinione.

15) Guida i tuoi one-on-one

I one-on-one sono le tue riunioni. Se non fissi l’agenda, si trasformeranno in aggiornamenti di stato, che potrebbero essere fatti via email. Incidi i tuoi bisogni di sviluppo in essi: ‘Vorrei prendermi quindici minuti per identificare e discutere le mie esigenze di sviluppo. Come ti sembra?”

16) Fai buone domande

Le persone spesso non fanno domande perché presumono falsamente di sapere già le risposte. Prova a fare domande ‘stupide’ frequentemente (ad eccezione di quelle che puoi chiedere a Google). Scoprirai che queste domande possono farti sembrare intelligente. Sono le domande in cui presumi di essere intelligente che ti fanno sembrare un idiota.

17) Prenditi cura di te stesso

È un fatto della vita che sei responsabile del tuo benessere. Solo tu puoi capire di cosa hai bisogno per essere felice e fare bene. Per me, è dormire abbastanza, andare in palestra, mangiare cibi sani e passare del tempo con i propri cari. Prenota i tuoi bisogni nel tuo calendario, in modo proattivo.

18) Di’ ‘no’ quando ne hai bisogno

Parte del prendersi cura del proprio benessere è riuscire a dire ‘no’ senza sentirsi in colpa. Non è sempre la tirannia che ci impedisce di prenderci cura di noi stessi – spesso è semplicemente il desiderio di dire “sì”. Eppure, dire “no” può finire per farci guadagnare più rispetto dagli altri. Dopo tutto, tutti sanno quanto sia difficile farlo.

19) Abbraccia il disagio

Non c’è crescita senza disagio. Sono strettamente accoppiati e ogni circostanza spiacevole offre opportunità di crescita. Nel mondo delle startup, le situazioni scomode potrebbero includere fallire, essere tenuti in considerazione, o lottare per qualcosa di leggermente fuori portata. Cercatele.

20) Gestire lo stress

Le startup sono un calderone di emozioni. Ci si può aspettare di sentirsi arrabbiati, frustrati e sopraffatti a volte. Tuttavia, queste emozioni non sono una scusa per prendersela con i tuoi compagni di squadra. Imparate ad auto-rilassarvi respirando profondamente, facendo un time-out, o facendo qualsiasi cosa funzioni per voi. Nelle mie aziende, tengo delle retrospettive settimanali del team come un modo per sfogare (in modo sicuro) ciò che ci solleva e ciò che ci butta giù. Volete delle retrospettive nella vostra azienda? Sapete cosa fare.

Gestire la realtà delle startup

Le startup non sono note per l’equilibrio tra lavoro e vita privata. Nemmeno la maggior parte delle persone creative lo sono – dubito che Mozart si preoccupasse troppo del tempo per me mentre scriveva la sua quinta sinfonia. Assicurati che le tue preferenze lavorative siano compatibili con l’azienda. Non c’è da vergognarsi di non voler lavorare per molte ore, ma se questo è il caso, forse le startup non sono l’ambiente ideale per te. Come regola generale, metti in conto (almeno) un paio di notti in ritardo al mese nella fase iniziale.

22) Accetta uno stipendio basso

In modo simile, se vuoi uno stipendio alto, non lavorare per una startup. Le piccole aziende sono raramente attrezzate per pagare stipendi al top del mercato. E come si fa a gestire uno stipendio inferiore a quello desiderato? Vivi al di sotto dei tuoi mezzi. Il fascino delle startup non dovrebbe essere lo stipendio. . dovrebbe essere la missione.

23) Il tuo ruolo cambierà

Un modo di pensare alle startup è come un insieme di ipotesi da testare. Nel corso del tempo, le ipotesi cambiano – e anche i ruoli cambiano. Con ogni probabilità, il ruolo per cui sei stato assunto sarà completamente diverso dopo tre mesi. Segui il flusso e impara mentre vai avanti.

24) Il tuo ruolo è temporaneo

Questa è una verità ancora più strana. Se l’azienda si ridimensiona, cambiano anche i requisiti per la sua leadership. Questo significa che l’azienda potrebbe dover assumere qualcuno sopra di te. (Nota: questo vale anche per i fondatori.) Dal principio di Peter deriva che la tua startup crescerà al livello della tua incompetenza. Lascia spazio alla possibilità che non sarai il capobranco in futuro.

Porta questa lista al tuo prossimo faccia a faccia

Quali di queste aspettative risuonano con te? E quali potrebbero risuonare con i tuoi colleghi? Non lo saprai mai se non ne discuti con loro. Provate ad usare questa lista in un faccia a faccia, o come agenda per una riunione di squadra.

Qualcosa che mi è diventato chiaro durante la scrittura di questo articolo è questo: queste sono anche le aspettative che i consigli di amministrazione hanno sui loro fondatori. Quindi, siamo tutti sulla stessa barca. Voler far nascere qualcosa richiede un’enorme quantità di proattività da parte di tutti.

Come si può essere proattivi nell’essere proattivi?