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L’invasione di aprile di Veracruz

Negli Stati Uniti, c’erano anche voci di opposizione – ma anche un rapido sostegno. La stampa scandalistica di William Randolph Hearst, come aveva fatto con Cuba nel 1898, non solo si radunò dietro lo sbarco a Veracruz ma fece una campagna per invadere l’intero paese. Lo scrittore Jack London, che combinava una misura di sentimento rivoluzionario con un’etica razzista di supremazia bianca, scrisse nella rivista Collier’s: “In verità, i Veracruzani ricorderanno a lungo di essere stati conquistati dagli Americani, e desidereranno il beato giorno in cui gli Americani li conquisteranno di nuovo. A loro non dispiacerebbe essere così conquistati fino alla fine dei tempi.”

In effetti, i veracruzani reagirono con rabbia. L’esercito americano non ha dovuto affrontare un esercito regolare. (Le truppe federali del generale Huerta erano state allontanate dalla città.) Fu la gente di Veracruz – muratori, poliziotti, falegnami, spazzini, negozianti, studenti dell’Accademia Navale, persino prigionieri – a resistere. Quasi ogni famiglia veracruzana conserva il ricordo di almeno un atto eroico: la giovane Judith Oropeza che lanciò mattoni dal suo tetto contro gli americani; la prostituta soprannominata “America” che mise la sua cintura di munizioni su un tetto piatto e sparò contro i “gringos”; il tenente di artiglieria José Azueta che, tutto da solo, con un’antiquata mitragliatrice, coprì la ritirata dei suoi compagni dell’Accademia Navale che avevano combattuto gli americani. Alla fine dei combattimenti, 193 messicani erano morti (compreso il tenente Azueta) insieme a 19 soldati americani.

L’intervento americano ha chiaramente fallito nel raggiungere i suoi obiettivi. Contribuì solo marginalmente alla caduta del generale Huerta pochi mesi dopo, ed ebbe poca influenza sull’esito della guerra civile messicana. La forza di spedizione rimase in città per sette mesi prima di lasciarla nelle mani dell’esercito costituzionalista di Venustiano Carranza, una fazione meno rivoluzionaria di quelle guidate dai caudillos popolari Pancho Villa ed Emiliano Zapata. Senza alcun bisogno della protezione dei marines americani, i pozzi di petrolio della zona, con la loro copiosa produzione, rimasero intatti fino alla fine della guerra civile. Le potenze europee – specialmente Inghilterra e Germania – si ritirarono dal Messico, anche se il loro ritiro dalla scena non aveva nulla a che fare con l’intervento americano: Era scoppiata la prima guerra mondiale. E Wilson, naturalmente, non riuscì a “insegnare la democrazia ai messicani”

Quello che l’intervento ottenne fu il rinnovamento del rancore tra i messicani. Migliaia di Veracruzani andarono tranquillamente in esilio interno, evitando qualsiasi cooperazione con gli invasori. Solo una minoranza di impiegati civili erano disposti a lavorare con il governo provvisorio degli americani. Un’amministrazione messicana parallela si occupò dei bisogni del popolo. E il nazionalismo messicano subì un’impennata – con conseguenze profonde e durature.

L’esperienza di Veracruz fa luce sul nazionalismo di altri paesi caraibici, come la Repubblica Dominicana, il Nicaragua e soprattutto Cuba. In ognuno di questi paesi, un profondo risentimento fu scatenato dalla presenza fisica dell’invasore. A Cuba, gli Stati Uniti arrivarono all’estremo di stabilire quello che equivaleva a un protettorato basato sulla totale identificazione della politica estera americana con gli interessi privati americani. Di conseguenza, nel 1922, un giornalista cubano predisse che “l’odio per i nordamericani diventerà la religione dei cubani”

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