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Potenziali focali dei neuroni della colonna di Clarke

In esperimenti sui gatti, abbiamo studiato i potenziali focali dei neuroni della colonna di Clarke e le scariche dei singoli neuroni registrate extracellulari. Un bisturi a ultrasuoni è stato utilizzato per rimuovere la parte del midollo spinale tra Th13 e L3, e un elettrodo è stato inserito nella faccia del segmento caudale del midollo spinale lungo l’asse della colonna di Clarke. L’eccitazione ortodromica dei neuroni della colonna di Clarke è stata evocata stimolando i nervi tagliati dell’estremità omolaterale; l’eccitazione antidromica è stata evocata stimolando il funicolo dorsolaterale, che è stato preliminarmente separato dalla parte rimossa del midollo spinale. È stato riscontrato che il potenziale ortodromico, il potenziale antidromico e le scariche sono distintamente registrati quando viene utilizzato il metodo di inserimento degli elettrodi, mentre non sono stati registrati quando i microelettrodi sono stati affondati nella superficie dorsale in questi esperimenti. Si dimostra che i potenziali focali ortodromici e antidromici dei neuroni della colonna di Clarke sono simili ai potenziali focali dei motoneuroni per quanto riguarda le caratteristiche temporali. L’inversione del segno di carica è stata registrata con l’avvicinamento della punta del microelettrodo al soma dei neuroni della colonna di Clarke. Si ipotizza che il successo della registrazione dei potenziali focali e delle scariche extracellulari dei neuroni della colonna di Clarke sia dovuto al fatto che l’orientamento dei dendriti di queste cellule corrisponde alla direzione del movimento del microelettrodo. La porzione sottile del microelettrodo penetra nello spazio interdendritico, dove la tensione del campo extracellulare è maggiore; poi si muove attraverso questo spazio per raggiungere il soma.