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Storia di Trinidad

Si sa poco della storia di Trinidad o Tobago prima che Cristoforo Colombo sbarcasse sulle loro coste nel 1498. Nel 1300, l’isola era in gran parte popolata da popolazioni indiane Arawak e Carib, di cui rimangono poche tracce fisiche. Queste popolazioni furono in gran parte spazzate via dal sistema di encomienda spagnolo, che spingeva gli indiani a convertirsi al cristianesimo e a lavorare come schiavi nelle terre delle missioni spagnole in cambio di “protezione”. Nel 1700 Trinidad, un’isola-giungla scarsamente popolata, apparteneva al Vicereame della Nuova Spagna, che a quel tempo comprendeva il Messico, l’America Centrale e gli Stati Uniti sud-occidentali. Nel tentativo di popolare l’isola, il re Carlos III emise la Cedula de Poblacion del 1783 che concedeva terre gratuite a tutti i coloni stranieri e ai loro schiavi in cambio di un giuramento di fedeltà alla corona spagnola. Di conseguenza, numerosi piantatori creoli della Martinica si stabilirono a Trinidad. Sarebbero stati questi piantatori francesi e altri europei attratti dalla promessa di terre gratuite a sviluppare le industrie di zucchero e cacao estremamente redditizie di Trinidad.

Trinidad fece parte dell’impero spagnolo fino al 1796, quando Sir Ralph Abercromby e le sue 18 navi da guerra circondarono l’isola, costringendo il governatore spagnolo Don Jose Maria Chacon a cedere l’isola alle forze inglesi. Nel 1802, il territorio fu ceduto alla Corona Britannica per cui divenne una filiale coloniale ufficiale. L’industria dello zucchero di Trinidad, che gli investitori inglesi erano ansiosi di espandere, si dimostrò straordinariamente redditizia. Gli schiavi africani, portati con la forza sull’isola nel XVII secolo, costituivano la maggior parte della forza lavoro nelle piantagioni di zucchero e cacao dell’isola. Con un Atto del Parlamento del 1838 che aboliva la schiavitù in tutti i territori britannici, l’economia agricola di Trinidad vacillò sull’orlo del collasso; gli africani appena liberati si rifiutarono di lavorare ancora nelle piantagioni e lasciarono i campi in massa (Niehoff & Niehoff 1960:14).

Per prevenire la completa disintegrazione delle industrie dello zucchero e del cioccolato, iniziarono esperimenti con nuove fonti di lavoro. Cinesi, portoghesi, afro-americani e, soprattutto, indiani dell’est furono spediti a Trinidad come lavoratori a contratto per rianimare l’anemica economia dell’isola. Queste nuove popolazioni avrebbero alterato irrevocabilmente la filogenesi culturale dell’isola. Gli indiani orientali si dimostrarono i lavoratori più resistenti e pronti; un primo rapporto descrive gli indiani orientali come “preziosi lavoratori stabili” (Gamble 1866:33, citato da Niehoff & Niehoff 1960:14). Di conseguenza furono reclutati in numero maggiore di quelli provenienti da qualsiasi altro paese, e nel 1891, la popolazione indiana dell’isola era già superiore a 45.800 (East Indian Immigration& Indentureship Records ). Dal 1845 al 1917 ci fu una continua migrazione verso Trinidad fino a quando l’Assemblea Legislativa Indiana abolì il sistema di indentureship.

Con l’inizio della seconda guerra mondiale, la sistemazione da parte di Trinidad delle basi militari degli Stati Uniti a Chaguaramas e Cumuto aumentò il suo ruolo negli affari globali. Mentre prima era conosciuta solo come fornitore di zucchero e cacao per i mercati mondiali, divenne parte di un più ampio schema per espandere l’impero americano. Per un’isola così piccola, l’istituzione di una presenza americana nella colonia britannica alterò profondamente la natura e la composizione della società trinidadiana, dando un “sapore americano” alla nazione creola. In Caliban and the Yankees (2007), Harvey Neptune sostiene che la presenza degli Stati Uniti a Trinidad ha offerto alternative culturali e politiche al sistema coloniale britannico. Gli anni successivi alla seconda guerra mondiale furono definiti dalla decolonizzazione. Trinidad e Tobago ricevette la piena indipendenza dal Regno Unito il 31 agosto 1962.

Dall’indipendenza, Trinidad e Tobago sono state costrette a confrontarsi con molti degli stessi problemi affrontati da altre nazioni post-coloniali: corruzione, disoccupazione, politica frammentata e problemi persistenti di sottosviluppo economico. Tuttavia, a differenza di molte nazioni, la repubblica insulare si è dimostrata notevolmente resistente. Trinidad rimane stabile grazie alle sue esportazioni di petrolio ed è l’economia più solida dei Caraibi. Sia durante gli anni ’70 (’73-’74) che attualmente, Trinidad è testimone di un boom economico dovuto all’espansione delle sue industrie del petrolio e del gas. Tuttavia, dall’indipendenza, Trinidad è stata testimone di molte lotte politiche e impasse. Nel 2011, il primo ministro Kamala Pressad-Bissessar ha dichiarato lo stato di emergenza a causa degli alti livelli di criminalità dilagante nel paese e il ruolo che le isole giocano nel traffico globale di droga, portando molti esperti a speculare sulla stabilità attuale e futura di Trinidad.

Storia della diaspora indiana

“The Sun Never Sets on the Indian Diaspora” Shundall Prasad Once More Removed

La moderna diaspora indiana iniziò nel XIX secolo con l’importazione di lavoratori assunti dall’India orientale come forza lavoro economica e costante in varie colonie imperiali. L’immigrazione indiana a contratto iniziò alle Mauritius nel 1834, e nel 1845 la prima nave arrivò a Port-of-Spain, a Trinidad, con 217 lavoratori indiani, dando inizio alla massiccia migrazione dei sud asiatici in tutto il mondo (Leonce 2007, Lal 1998). Più di 1,5 milioni di indiani arrivarono sul suolo straniero come lavoratori vincolati durante gli 87 anni del sistema coloniale di indentureship (Lal 1998). Molti di questi immigrati scelsero di rimanere dopo la fine dei loro contratti, stabilendo comunità vibranti, continuando le tradizioni e alterando radicalmente le loro identità come sud asiatici. Oggi, il governo indiano stima che oltre 20 milioni di persone di origine indiana costituiscano la diaspora. Ciò include i cittadini dell’India che vivono all’estero, così come i cittadini di Canada, Fiji, Guyana, Giamaica, Malesia, Mauritius, Trinidad, Singapore, Sud Africa, Regno Unito e Stati Uniti.

Disegnati interamente dai contadini, la maggior parte degli indiani di Trinidad arrivarono dal Gangetic Heartland dell’India (le moderne province di Bihar, Uttar Pradesh e Bengala) attraverso i porti di Calcutta (Kolkata) e Madras (Chennai) (Niehoff & Niehoff 1960:17).


La maggior parte dei migranti a Trinidad proveniva dalle aree segnate in rosso: gli stati di Uttar Pradesh (sinistra) e Bihar (destra).
(Per gentile concessione di Wikipedia)

Rischiando sulla scia di carestie devastanti e di fronte a sistemi oppressivi di sfruttamento, affitti in aumento, economie artigianali locali in declino e un futuro generalmente miserabile, i contadini venivano attirati dalle campagne, spesso da agenti di reclutamento senza scrupoli, e successivamente spediti in vari territori della corona (Vertovec 1992:6-8, Lal 1998). Le colonie caraibiche che ricevettero il maggior numero di indiani orientali furono la Guiana britannica (240.000) e Trinidad (144.000), portando il romanziere barbadiano George Lamming a scrivere: “Non può esserci una storia di Trinidad e Guyana che non sia anche una storia dell’umanizzazione di quei paesaggi da parte del lavoro indiano” (1994).

Per molti lavoratori vincolati, la vita nelle piantagioni di Trinidad non era affatto migliore di quella lasciata in India: “I coolies indentured erano mezzi schiavi, legati nel corpo e nell’anima da cento e una regola” (Joshi 1942:44). Dopo una traversata in mare di tre mesi, in cui molti non sopravvivevano, i coolies (un insulto dispregiativo applicato ai sud asiatici) erano legati da un contratto di lavoro di cinque anni, girmityas (una corruzione della parola accordo), dove le loro libertà individuali erano notevolmente ridotte. Gli indiani erano obbligati a vivere in terreni di proprietà, a soddisfare una quota definita di lavoro e a lavorare per ore e ore nella raccolta della canna da zucchero. Ad ogni migrante che risiedeva nella colonia per un periodo di dieci anni veniva concesso un passaggio di ritorno in India, fornito in parte dal proprietario della piantagione. Questa pratica, sebbene popolare nei primi anni con un’alta percentuale di indiani e altri gruppi asiatici che tornavano a casa, diminuì notevolmente con il tempo, probabilmente a causa dell’istituzione di comunità nelle loro nuove terre d’origine (Vertovec 1992). Più tardi, fu istituita una legge che concedeva terre della corona ai lavoratori invece del passaggio di ritorno, una concessione che molti indiani accettarono, radicandosi così nella loro nuova patria (Niehoff & Niehoff 1960:19).

Molti indo-trinidadiani rimasero disperatamente poveri, isolati e analfabeti fino agli anni ’60. I primi sforzi furono condotti per educare e occidentalizzare le popolazioni migranti, i primi iniziarono nel 1875 dalla Missione Presbiteriana Canadese. La Missione convertì molti al cristianesimo e istituì scuole di lingua hindi nelle comunità indiane. Alla fine, le comunità indiane adottarono l’inglese creolo, l’abbigliamento occidentale e i costumi generali (molti rinunciarono al rigido vegetarianesimo e divennero onnivori). All’inizio del XX secolo, gli indiani erano diventati attori attivi nelle economie e nelle politiche delle loro comunità locali. Sebbene ancora simbolicamente posizionati alla periferia della società negli anni ’60, gli indiani hanno creato organizzazioni politiche coese che hanno contribuito a trasformare il governo e le politiche di Trinidad

Durante la durata del sistema di indenture (1845-1917), gli indiani hanno lavorato e stabilito comunità nelle colonie britanniche di Natal (Sud Africa), Uganda, Giamaica, Guiana britannica, Trinidad, Grenada, St. Lucia, Fiji, Ceylon (Sri Lanka), Malaya (Malesia), St. Kitts e St. Anche altri imperi imperiali appaltarono la manodopera indiana, tra cui la Danimarca (St. Croix), l’Olanda (Suriname) e la Francia (Mauritius, Reunion, Martinica, Guadalupa e Guyana francese) (British National Archives)

L’assemblea legislativa indiana e il governo britannico misero una moratoria sull’emigrazione indiana nel 1838, dopo che furono scoperti gravi abusi nel sistema dei contratti a termine di Mauritius. Il divieto fu abrogato nel 1842, ma sarebbe stato nuovamente imposto a tutte le colonie francesi nel 1888, dove persistevano casi di abusi cronici (The National Archives, Londra).