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What Happened When I Decided To Go Cold Turkey On Sugar

Come tagliare lo zucchero-caramelle di tutti i tipi su uno sfondo viola

A volte una dose massiccia di ottimismo è l’unica via da seguire. Prendete, per esempio, i miei sforzi per tagliare tutti gli zuccheri aggiunti dalla mia dieta. All’inizio di questa sfida, pensavo che non sarebbe stato, e in effetti non poteva essere così difficile. Certo, sapevo che significava niente più cucchiai di zucchero di canna sui miei fiocchi d’avena mattutini, niente più cioccolato, e sicuramente avrei dovuto smettere di rubare la zolletta di zucchero dalla cucina dell’ufficio. Ma allo stesso tempo non sono mai stata così motivata a ripulire la mia dieta. Gli scienziati nutrizionisti si sono concentrati sui potenziali effetti a lungo termine del consumo di cibo zuccherato, e non è bello. I tassi crescenti di obesità, diabete, malattie cardiache, vari tipi di cancro e persino l’Alzheimer sono stati tutti collegati al consumo di zucchero. E mentre l’Organizzazione Mondiale della Sanità raccomanda che solo il 5-10% delle nostre calorie giornaliere provengano dallo zucchero, il tipico canadese mangia da due a quattro volte quella quantità. Ero pronta ad affrontare il mio girovita spesso (che aumenta il mio rischio di sviluppare uno o più di questi problemi medici) una volta per tutte. Ho fatto scorta di yogurt semplice, mandorle crude e acqua gassata. Poi, ho assaporato la mia ultima crostata al burro.

Molto rapidamente, ho scoperto come ci si sente davvero in astinenza da zucchero. È peggio di quanto si pensi. In quei primi giorni senza zucchero, era come se il colore fosse stato svuotato dal mondo e il divertimento fosse stato risucchiato via: tutto sembrava e sapeva di grigio. Ero scontrosa e infelice. Era impossibile provare a mandar giù un mucchio di avena non decorata e non sentirmi dispiaciuta per me stessa. Cose che non mangiavo da anni diventano improvvisamente oggetto di sogni ad occhi aperti: focaccine grondanti di miele, Maltesers, barrette Nanaimo e persino quelle strane fragole di marshmallow che avevano al campo delle Girl Guides.

Schiacciavo i miei figli, ero breve con mio marito e impaziente con chiunque altro. Era chiaro che avevo ampiamente sottovalutato quanto lo zucchero fosse diventato intrecciato con la mia felicità generale, e quanto sia facile trattare ogni giorno come se fosse Halloween, specialmente come un modo per affrontare gli eventi attuali. Ma grazie a quell’ottimismo iniziale, ho continuato ad andare avanti. Tutti questi mesi di rafforzamento della mia forza di volontà – non puoi fare plank senza di essa – hanno aiutato.

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Ma è stato super fastidioso. Lo zucchero, una volta un bene scarso e costoso che veniva salvato per le occasioni speciali, è ovunque. Uno studio su The Lancet ha scoperto che quasi tre quarti dei cibi e delle bevande confezionati negli Stati Uniti sono corretti con qualche forma di dolcificante. Così, ho hawkishly scansionato le etichette nutrizionali ed è stato un guastafeste a quasi tutte le riunioni sociali, rifiutando la buccia d’arancia candita un collega ha fatto, rinunciando al tavolo dei dolci per un piatto di mirtilli a un bambino doccia, attaccando con il tè invece di shiraz quando mi sono riunito con gli amici.

Naturalmente, sarebbe stato molto più facile se ho lentamente scalato le cose indietro invece di tentare di andare tacchino freddo. La dietista e naturopata Jennifer Salib Huber non raccomanda questo approccio hard-core – tende a innescare quello che lei chiama un ciclo di privazione (le mie pazze voglie di orsetti gommosi lo confermano). Consiglia ai suoi clienti di mangiare in modo più intuitivo. “Non concentrarsi sulle restrizioni”, dice. “È meglio chiedersi se lo si vuole veramente. Datti il permesso di avere il piacere, ma datti anche il permesso di saltarlo se non è quello che vuoi veramente.”

Ho capito il suo punto, ma avevo appena finito il libro avvincente (e agghiacciante) di Gary Taubes The Case Against Sugar, in cui espone meticolosamente come scienziati, dietologi e gruppi di pressione hanno fuorviato e persino ostacolato la ricerca sull’impatto che lo zucchero può avere. È stato molto più facile dire di no a un biscotto dopo aver letto che probabilmente non esiste una quantità sicura di zucchero, proprio come non esiste un numero sano di sigarette. Volevo resettare le mie papille gustative e cambiare le mie abitudini; la moderazione non stava andando a fare il lavoro.

E il fatto è che, con ogni settimana che passava, ho iniziato a sentirmi meglio. Le voglie si sono attenuate (ammettiamolo, non andranno mai via del tutto), e la mia scontrosità ha cominciato a diminuire. Ho dormito meglio, mi sono sentita più calma – e il metro mostra un piccolo ma notevole miglioramento. Sono anche diventato più intelligente su ciò che potevo mangiare. Il mio porridge mattutino è molto più appetibile con bacche e semi. Se ho ancora bisogno di qualcosa dopo cena, prendo una bella fetta di pecorino. Ogni tanto mangio anche un piccolo dolce. Ma siccome è un evento raro, è davvero un piacere. Questa, credo, è la chiave. Dopo un mese amaro, ho completamente ricalibrato il mio rapporto con lo zucchero. È stato agonizzante a volte, ma essere in grado di guardare un brownie al cioccolato con caramello salato e rendersi conto che non lo voglio sembra del tutto rivoluzionario.

Originariamente pubblicato nel 2016; Aggiornato ottobre 2020.

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