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明るい照明の下、重いガウンを着ての手術は、医師や看護師にとって不快なほど暑いものです。 そのため、手術室は伝統的にかなり低温に保たれています。 そのため、手術中の患者もかなり寒くなり、わずかに低体温になることさえあります。 体温は4度下がることもある。 以前、医師たちは、寒さが空気中のバクテリアの成長を遅らせるので、軽い低体温症は患者にとって実際良いことだと考えていた。 しかし、新しい研究によれば、手術室の温度が低いと、実際には感染の危険性が3倍になるとのことである。

創傷感染の原因は、空気中に浮遊するバクテリアではなく、患者の皮膚や体内のバクテリアに対する抵抗力が低下することだと、カリフォルニア大学サンフランシスコ校とウィーン大学の麻酔科医であるダニエル・セスラーは述べています。 手術室の温度がこの抵抗力にどのような影響を及ぼすかを調べるために、セスラー氏らは大腸の手術を受ける200人の患者を調査した。 104人の患者には、温めた点滴と強制換気毛布(温風を吹き込む掛け布団のようなもの)で体温を正常に保つことができた。 他の96人の患者は手術中に温められず、体温は平均94.5度まで低下した。

傷口の感染症は、低体温にされた患者の19%に発生したが、温められた患者ではわずか6%であったことがセスラー氏によって明らかにされた。 また、非加温の患者は入院期間が3日近く長かった。

低体温はおそらく2つの方法で体の抵抗力を低下させるとSesslerは述べている。 まず、体温が低いと、傷口への血液と酸素の流れが悪くなる。 酸素は感染症に対抗するために不可欠である。 体の免疫システムは酸素分子を分解して反応性の高い原子状酸素にする。 免疫細胞はこの酸素をバクテリアの近くに放出する。 これが細菌を殺すのだ、とセスラーは言う。 低体温はまた、免疫系の多くの機能を直接的に抑制する。 免疫に関係する細胞や酵素は体が冷えているとうまく働かないのだ、とセスラーは言う。

温熱療法はすぐに標準的な治療法になると思います、とセスラーは言う。 どれも難しいことではありませんし、どれも高価なものではありません。 人々を暖かく保つのにかかる費用は30ドル以下であり、手術の計画からすればたいしたことではありません。 しかし、それは結果的には大きな違いであり、基本的にリスクはなく、コストを削減することができます。 ですから、人々を暖かくしておくことは、ある意味当然のことなのです