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Can you get sick from being cold? いいえ、でもリスクを高めるかもしれません

  • 寒さで病気になることはありませんが、室内で大勢の人と過ごす時間が増えると、感染症にかかりやすくなります。
  • 寒い季節は運動も控えめになりがちで、免疫力が落ちて風邪にかかりやすくなることも。
  • 寒い気候そのものが病気を引き起こすわけではありませんが、異常に暖かい日の後に極端に寒い前線が来るなど、気温の急激な変化が感染の可能性を高めるという証拠がいくつかあります。
  • この記事は、スウェーデン神経科学研究所のRod Oskouian, MDによってレビューされました。
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一般的な考えとは異なり、寒い気候は少なくとも直接的には病気を引き起こすことはありません。

「母はよく、冬の雨天に出かけると風邪をひくと言っていましたが、私は『まさか』と言い返しました」と、スタンフォード大学医学部のアレルギー・免疫学臨床助教授のTina Sindher氏は言います。 「しかし、今、私は実際にいくつかの相関を見始めている。」

No, you can’t get sick from being cold

その相関は、寒さそのものよりも、寒さが襲ったときの我々の行動に関係がある。 「寒くなると人はより屋内に入り、子供たちは学校で密接に接触します。加えて、私たちは屋内にいる一方で、細菌が付着している可能性のある表面に多く触れる傾向があります」と、Sindher 氏は言います。

基本的に、外が寒くなればなるほど、私たちは室内で過ごす時間が増え、互いに接近していることが多くなります。 そして、その接触が、風邪やインフルエンザのウイルスなどの感染症を広げやすくしているのです。 インフルエンザを予防するためには、寒さが厳しくなる前にインフルエンザの予防接種を受けることが一番です。

真空中では病気にはならない、とシンダーは言う。 “風邪をひくには、くしゃみや咳をしている人に触れなければなりません。 寒いときに外に出るだけで、自動的に病気になるわけではありません」

寒いと病気になるという認識のもう一つの理由は、インフルエンザの季節が冬であることですが、これは体の温度に対する反応よりも、ウイルスが寒い温度でよく生き残るという事実と関係があるのだそうです。

運動不足でかかりやすくなる

冬の間に風邪をひくことが多くなるもうひとつの理由は、その運動習慣をさぼることと関係があると、このテーマについて複数の研究を行ったウィスコンシン大学医学・公衆衛生学部教授で家庭医のブルース・バレットは言っています。

「私たちの最後の2つの臨床試験では、定期的な運動や瞑想は、20%から25%のすべての原因呼吸器感染症の発生率、期間、重症度、影響を減らすことができますが、あなたは毎日それをしなければならないと言うように解釈しました」とBarrettは言います。

「つまり、平均して2~4年ごとに4回風邪をひくとしたら、そのうちの1回分を防げるということです。 それでも3回は風邪を引くわけですから、毎日運動や瞑想をしなければならないのです。 だから、”それだけの価値があるのか “と問わねばならないのです。

運動や瞑想の効果は、ストレスや鬱が体の免疫系に与える影響と関係があるかもしれません。 例えば、コルチゾールなどのストレスホルモンは内分泌系で作られますが、内分泌系は免疫系の調節を助けるなど多くの仕事をしています。

しかし、何週間、何カ月も過度のストレスを受け続けると、内分泌系に過剰な負担がかかります。 これは、免疫システムが病気と闘うのに効果的でないことを意味します。 運動や瞑想を通じてストレスや鬱を調整することが、風邪やインフルエンザなどの感染性ウイルスを撃退するのに重要なのはそのためです。

「心身の健康全般が、風邪ウイルスにかかりやすい要因であることは間違いありません」とバレットは言います。 “寒さは私たちの免疫システムを変えるかもしれませんが、人々が外で何分過ごしているかに基づいてこれらの効果を研究していないので、正確な効果として確信することはできません。”

Changing weather can put you at risk

寒い気候があなたを病気にするわけではありませんが、天候の急変は違いを生む可能性があります。 ジャーナル「VIRUS」に掲載された2016年の研究で、研究者は、ウイルスにさらされる数日前の急激な温度変化と対になる湿度の低下が、感染のリスクを高めることを発見しました。

研究者たちは、冷たい空気が目や耳、口や鼻の内側を覆っている粘膜を乾燥させるからではないか、と示唆しました。

これらの粘膜は、ウイルスや有害細菌、その他の病原体が体内に入るのを防ぐ役割があるので、乾燥すると、より感染しやすい状態になります。

ですから、冬に嵐のために一晩で気温が下がると、直接病気にならないかもしれませんが、不安定な天候がリスクを高める可能性があるのです。

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