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Is It OK For Boys To Cry?

Keith Negley for NPR

Keith Negley for NPR
Keith Negley for NPR

A few weeks ago at a soccer game I was coaching, my team got trounced. 彼らは7歳で、負けることに慣れていないのです。 私が試合を中止し、彼らが今何が起こったかを理解するとすぐに、二人の少年が泣き出しました。 彼は、自分が十分に走らなかったこと、十分にパスしなかったこと、十分にゴールを決められなかったことに腹を立てていたのです。 それは軍隊を失望させた戦いの指揮官の叫びであり、父親は誇らしげに彼を抱きしめた。 もう一人の男の子は、軽いケガと全身倦怠感で泣いた。 母親は厳しい顔をして、彼を車に連れ去った。

息子が泣いても気にしない? 私がTwitterでその質問をしたとき、一握りの母親たちがすぐにこう書き返した。 もちろんです! もちろんです!私は息子に泣いてほしいのです。 しかし、それは私をツイッターでフォローしているような親にしか当てはまらず、父親にはもっと当てはまらないのではないだろうか。 最も率直な回答は、次のようなものだった。 「11歳の子どもが感動して泣いても、まったく気にならない。 しかし、小さな傷で泣くのは気になる」

私の結論です。 私たちは、男の子が泣くことについて、以前よりずっと気にしなくなっていると思いますが、認めるというよりは、もっと気にしていると思います。

男の子と泣き声、あるいはより正確には傷つきやすさに関する学術的な研究は、社会が今まさに不安定な状態にあることを示しています。 ある研究では、感情を押し殺すのではなく、感情をオープンにし、正直になって、自分の感情を認識し、それをコントロールする方法を教えなければ、男の子は学校や複雑化する社会でさらに遅れをとることになるとされています。 しかし、別の研究によると、男の子に自分の弱さを受け入れることを教えるのは、私たちが考えている以上に難しいことが分かっています。

The New Norm

Social norms determine much of your behavior – how we dress, talk, eat and even what we feel.社会的規範は、私たちの行動の多くを決定します。 アリックス・スピーゲル氏と新しい共同ホストであるハンナ・ロージン氏は、NPRポッドキャスト「Invisibilia」の最初のエピソードで、これらの規範を変えようとする実験について考察しています。 20年近く前、『アトランティック』誌は、学校における少年の危機についてのカバーストーリーを掲載しました。 男の子は、数学や読書の点数、高校や大学の卒業率で遅れをとっていました。 私は2012年に出版した『The End of Men』の中で、労働者階級の男性にとって、このことは中流階級の楽な生活を送るチャンスが非常に少ないことを意味する、と書きました。 当初、研究者たちは、男の子に必要なのはもっと…男の子らしさ、もっと荒っぽい遊び、もっと冒険物語だと考えていました!

しかし今では、男の子にはその逆が必要かもしれないようなのです。 社会学者のトーマス・ディ・プレテとクラウディア・ブッフマンは、2013年の報告書で、「男子の学校での成績不振は、解剖学、ホルモン、脳の構造よりも、男らしさに関する社会の規範に関係している」と書いています。 音楽、芸術、演劇などの課外活動をする男の子は成績が良い傾向があることがわかったが、それらはしばしば「男らしくない」と否定される、と彼らは書いている。 また、良い成績を取ろうと努力する少年が、仲間から「女々しい」とか「ホモ」と呼ばれる例も多く見られました。

女性にとって許容できる行動が広がったのに、なぜ男性は動けないままなのでしょうか。 結局のところ、乳幼児の研究によると、赤ちゃんや非常に幼い男の子は、小さな女の子と同じように感情的であることが分かっています。 では、なぜ我々は彼らからそれを社会化するのでしょうか? 社会学者のステファニー・クーンズは、この時代を「男性的神秘性の時代」と呼んでいます。 50年代と60年代初期には、枠にはまったのは女性でした。

私は1958年に『アメリカ人男性の衰退』という本を持っています。 そこには、邪悪なまでに無関心な女神が、少年の人形の糸を引いている絵が描かれている。 第一章は “なぜ女は彼を支配するのか?”というタイトルだ。 女性の支配に対する恐怖は深い。 ゲーマーゲート、ドナルド・トランプ、キャンパス内のブロカルチャーに見られる。 実際、男女平等と並行して進行しているミソジニーの系統である。 質問してみてください。 「男の子は泣けるのか」という質問をすれば、それを煽るだけで、男の子が女の子の世界に合わせることを余儀なくされているという恐怖を確認することになるでしょう。

私の推測では、男性の弱さには常に許容できるカテゴリーがあり、それは常に女性のそれとは違って見えるということです。 それは、無敵でありながら優しいスーパーヒーローに惹かれる男の子の永遠の魅力に見ることができます。 ブルース・スプリングスティーンに対する男の子の不滅の愛を見れば、それがわかります。 男の子は、あらゆる感情を表現する男性に魅了されるようです。 しかし、私たちはそれを失い、少なくとも変質してしまったのです。 1999年に出版された彼女の著書『Stiffed: スーザン・ファルディは 1999 年の著書『Stiffed: The Betrayal of the American Man』で、最近の少年たちは、彼女が「装飾的な男性性」と呼ぶ、テレビや音楽、ポルノに支配された、平坦で粗野なバージョンのマッチョをモデルにしていると述べています。 たまたまですが、今、教育界で最もエキサイティングなトレンドのいくつかは、男の子が支持することができるものです。 モチベーションに関する新しい研究は、子供たちに失敗することを奨励しています。 最近流行のグリットという概念は、果てしなく続く障害物コースやタフネスな人生を暗示するもので、男の子も自分のものにすることができるものです。 そして私のお気に入りは、精神科医ジョナサン・シェイの、ギリシャの古典で戦闘トラウマを和らげるプログラムです。 戦争から帰ってきた人、サッカーの試合に負けた人、あるいはただ疲れている人は、当然、泣きたくなるものです。 しかし、彼はまた、ギリシャの英雄から来るメッセージは、より簡単に取ることができることを見ている。 また、「The End of Men」の著者でもあります。