Articles

Joseph Marie Jacquard

A szegénység forradalomhoz vezet

Sajnos ennek az új gazdasági növekedésnek és az új vállalkozói réteg növekedésének volt némi ára. Lyon és más ipari városok polgárai túlhajszoltak voltak, mégis szegények és élelemhiányban szenvedtek. Az ipari forradalom “átka” az volt, hogy a felső középosztálybeli gyárosok profitáltak a külkereskedelem fellendüléséből, míg az alsóbb osztályok zsúfolt életkörülményeket és kevés fizetést szenvedtek.

Mire Jacquard felnőttkorba lépett, Franciaország történelmének egyik legzavarosabb időszakába lépett: a francia forradalomba. És Lyonban, az ország egyik legsűrűbben lakott városában ezt a nyugtalanságot – különösen azt, amit a politikai hatalomnak a gazdag nemességtől a tömegek kezébe való átkerülése okozott – mindenki érezte. A status quo változásai minden szinten zajlottak, beleértve a politikai, társadalmi, gazdasági és technológiai területeket is.

A francia főellenőr, Anne-Robert Turgot már 1775-ben ösztönözte a szabad kereskedelmet azáltal, hogy gátolta a korlátozó céhrendszert, és támogatta az innovációkat azokban az iparágakban, amelyekről úgy vélte, hogy egy napon Franciaországot gazdasági vetélytárssá teszik nemezisével, Nagy-Britanniával szemben. Turgot munkaadójának, XVI. Lajos királynak a kivégzése és a forradalmi kormány felemelkedése után a francia polgárok körében továbbra is ösztönözték az innovációt, és a feltalálói szellemet állami támogatásokkal jutalmazták. Ez a tendencia a forradalom után is folytatódott, mivel Bonaparte Napóleon császár maga is ösztönözte a technológiai fejlődést egyre növekvő köztársaságában.

Ez a kormányzati ösztönzés felkeltette az olyan fiatalemberek érdeklődését, mint Jacquard, aki Lyonban felnőtt és malomszerelővé avanzsált. Gyermekkori munkáján elgondolkodva Jacquard nekilátott, hogy alternatívát találjon a selyemiparban betöltött húzófiúi állás helyett.

Jacquard kiindulópontjául a francia Jacques de Vaucanson által 1745-ben kidolgozott koncepció szolgált, amely egy perforált papírtekercset használt a szövési folyamat ellenőrzésére. Vaucanson egyik szövőszékét restaurálandó, Jacquard nekilátott, hogy kijavítsa Vaucanson működésképtelen konstrukcióját. Jacquard több éven át elmerült a projektjében, és 1790-re elkészítette szövőszékének működőképes prototípusát.

1793-ra a forradalom már javában zajlott, ami arra kényszerítette Jacquard-t, hogy felhagyjon a projektjével; ehelyett csatlakozott a köztársasági alsóbb osztályokhoz, akik történelmi támadást indítottak a francia nemesség ellen. Miután polgártársaival együtt harcolt az új francia köztársaság védelmében, Jacquard 1801-ben, nem sokkal Napóleon hatalomra kerülése után folytatta munkáját. Az ugyanabban az évben a párizsi Louvre-ban rendezett ipari kiállításon bemutatott, továbbfejlesztett húzószőnyegéért Jacquard bronzérmet kapott.

Három évvel később, 1803 őszén a feltalálót ismét Párizsba hívták, ezúttal azért, hogy bemutassa eredeti szövőszéktervének második változatát. Ennek a változatnak a váza tetejére volt erősítve a “Jacquard-mechanizmus” vagy “Jacquard-felszerelés”, amely egy olyan szerkezet volt, amely a fából készült szövőszéket egy cserélhető, összefüggő lyukkártyákból álló folyamatos tekercshez kötötte. A gép “programozásának” ez a figyelemre méltóan innovatív módszere lehetővé tette, hogy a Jacquard szövőszék a korábbi kézi technológiához képest sokkal gyorsabban tudott gobelinek, brokátok, damasztok és más bonyolultan szőtt selyemszövetek előállítására alkalmas legyen.