Articles

Ambtenaren: Raak zeehondenpups niet aan en raap ze niet op

SEATTLE — Aangezien er in de Pacific Northwest in deze tijd van het jaar zeehonden worden geboren, dringen voorstanders van zeezoogdieren aan de westkust er bij de mensen op aan om geen zeehondenpups aan te raken of op te rapen die op stranden en langs kusten komen om uit te rusten.

Minimaal vijf keer dit seizoen hebben goedbedoelende mensen illegaal zeehondenpups opgepakt in Oregon en Washington, denkend dat ze waren achtergelaten of hulp nodig hadden, maar die bemoeienis resulteerde uiteindelijk in twee sterfgevallen, zei Michael Milstein, een woordvoerder van de National Oceanic and Atmospheric Administration.

Seal surge wordt een probleem aan de kust van Cape Cod
Seal surge wordt een probleem aan de kust van Cape Cod coa…

De ambtenaren van de staat voor natuurbehoud hebben vorige maand een zeehondenpup moeten euthanaseren nadat een vrouw deze had opgepikt op een strand in Westport, Washington, en kennelijk in een boodschappentas had meegenomen naar haar huis. Later werd vastgesteld dat het dier niet reageerde en lethargisch was, zei Milstein.

Een ander echtpaar vond een zeehondenpup op het strand in Garibaldi, Oregon, en uit angst dat het dier alleen of verlaten was, wikkelden ze de zeehond in een strandhanddoek, legden het in hun auto en plaatsten het in hun douche thuis, zei Kristin Wilkinson, de regionale strandingscoördinator van NOAA.

Wildlife-officieren brachten die zeehond terug naar het strand waar het werd gevonden, maar het dier werd de volgende dag dood aangetroffen, zei ze. Dat echtpaar kreeg een schriftelijke waarschuwing.

“Het is een voortdurend probleem langs de hele westkust,” zei Justin Greenman, NOAA’s assistent stranding coördinator voor Californië. In de afgelopen jaren, met hoge sterftecijfers en strandingen van zeeleeuwen en pelsrobben voor de Californische kust, zijn er enkele gevallen geweest van mensen die zeeleeuwen wilden oppakken en redden, zei hij.

“We proberen de boodschap uit te dragen om ze met rust te laten,” voegde hij eraan toe. Selfies met zeehonden of zeeleeuwen zijn ook een groeiend probleem.

De impuls van mensen is om zich te haasten en te helpen, maar het is beter om de natuur zijn gang te laten gaan, zei ze. Het risico om deze dieren van het strand te halen is dat volwassen zeehonden hun jongen in de steek laten. “De beste kans om te overleven is om in het wild te blijven,” zei Wilkenson.

 Olifantenzeehond wordt betrapt bij poging boot te besluipen
Olifantenzeehond wordt betrapt bij poging boot te besluipen…

In een zaak die nationale aandacht trok, laadden een Canadese man en zijn zoon vorige maand in Yellowstone National Park een bizonkalf in hun SUV omdat ze dachten dat het een achtergelaten pasgeborene was die zonder hun hulp zou sterven. Het kalf moest worden gedood omdat het niet kon worden herenigd met zijn kudde na te zijn behandeld.

“Dit is onze Noordwest-versie, blijkbaar,” zei Milstein.

NOAA heeft een “Share the Shore” -campagne gelanceerd om strandgangers eraan te herinneren zeezoogdieren met rust te laten, op minstens 100 meter afstand te blijven en andere verstoringen te verminderen, zoals honden aan de lijn houden. Het is illegaal om jonge zeehonden of andere zeezoogdieren lastig te vallen, te verstoren of te proberen te verplaatsen.

Wilkinson zegt dat ze meestal zes tot tien gevallen van illegale dierenhantering per jaar zien, maar de trend dit jaar is zorgwekkend omdat ze eerder in het seizoen en in een groter gebied plaatsvinden.

Harbor zeehondenpups worden langs de westkust geboren, meestal van februari tot mei in Californië en van het late voorjaar tot de zomer in het noordwesten. Ze gebruiken stranden, dokken en andere kustgebieden om te rusten, hun lichaamstemperatuur te reguleren of te wachten op hun moeders, die meestal in de buurt zijn, maar mogelijk niet in de buurt van de pups komen als er te veel mensen of andere verstoringen zijn.

In april vertelde Portland’s Seaside Aquarium aan CBS-filiaal KOIN dat er twee meldingen waren van zeehondenpups die op Oregon-stranden waren waargenomen. Ambtenaren zeiden dat als een zeehondenpup alleen op het strand is, hij waarschijnlijk gewoon rust terwijl zijn moeder op voedsel jaagt.

“Wat er gebeurt, is dat ze de baby’s op het strand achterlaten en zichzelf gaan voeden en terugkomen en voeden,” vertelde Keith Chandler van het Aquarium aan KOIN. “Soms hebben ze hen op plaatsen waar er gebied veel mensen en dat is wanneer we problemen hebben, wanneer mensen proberen om interactie met hen.”

Klik hier om gerelateerde media te bekijken.

klik om te vergroten

De pups zijn schattig, zijn vriendelijk en zullen mensen benaderen, maar het aanraken van een baby zeehond schaadt de kans op hereniging met de moeder, zei Chandler. Hij benadrukte dat mensen zich vrij moeten voelen om foto’s van een afstand te nemen, maar om het dier de ruimte te geven en het met rust te laten.

Jeff Boehm, uitvoerend directeur van The Marine Mammal Center in Noord-Californië, zei tot nu toe dit jaar 18 zeezoogdieren naar zijn centrum te hebben gebracht omdat ze werden lastiggevallen of illegaal werden opgepakt. De meeste werden uiteindelijk vrijgelaten in het wild na te zijn behandeld, maar drie zijn gestorven.

“Deze dieren hebben een aangeboren charme. Als je er een op het strand ziet, trekken ze je gewoon naar binnen. Ze zijn klein. Ze zijn kwetsbaar,” zei hij, maar mensen moeten echt pauzeren, een stap terug doen en de lokale autoriteiten bellen die het beste weten wat ze met hen moeten doen.

NOAA wildlife officers in Washington onderzoeken een aantal gevallen, waaronder een waarin een te vroeg geboren zeehondenpup op het strand parkeerde en een huiseigenaar het dier in een tote plaatste en het verwijderde, bezorgd over zeearenden die op de zeehond aasden en een puinhoop op het strand maakten, zei Wilkinson.

Vorige maand werd een zeehond niet illegaal opgepikt, maar de pup werd gedood nadat wildlife-ambtenaren hadden vastgesteld dat te veel verkeer en mensen op het strand betekenden dat de moeder waarschijnlijk niet zou worden herenigd met haar pup.

In een ander geval pikte een vrouw een zeehond op en legde het kort in haar auto voordat iemand anders haar vertelde om het dier terug op het strand te zetten, zei Marc Myrsell, die het Westport Aquarium leidt en wiens personeel reageerde op dat incident. De pup keerde uit zichzelf terug naar het water.

Vorige week werd een pup de hele dag zo uitvoerig vastgehouden door mensen met honden in een strandpark, dat dierenbeschermers vaststelden dat de constante menselijke interactie de pup permanent scheidde van zijn moeder. Mensen hielden de pup op schoot, knuffelden hem en aaiden het dier vele uren, voegde ze eraan toe.

Die zeehond werd uiteindelijk naar een PAWS-faciliteit in Lynnwood gebracht, maar deskundigen zeggen dat de beste overlevingskans van een dier in het wild is.

Met rehabilitatie, “geef je ze een tweede start, maar je geeft ze misschien niet alle hulpmiddelen die ze nodig hebben,” zei Joe Gaydos, een dierenarts voor wilde dieren bij SeaDoc Society. “Ze hebben waarschijnlijk een veel betere kans als ze bij hun moeders blijven.”