Articles

Bekentenissen van een tantra-maagd: Wat er echt gebeurt bij een tantraworkshop

Oergieën, sekssessies van zeven uur (geef Sting de schuld), wellustige goeroes… De pikante reputatie van tantra heeft de spirituele oorsprong ervan verdrongen. Jane Alexander – die haar gebrek aan zelfvertrouwen hoopte te overwinnen – stapte in een retraite van een week om uit te zoeken wat er echt aan de hand is.

Het woord ‘tantra’ doet altijd wenkbrauwen fronsen. In 1990 had Sting het terloops over zeven uur durende tantrische sekssessies en dat was het dan; niemand was nog geïnteresseerd in de spirituele doelstellingen van tantra. Ook niet dat seks oorspronkelijk slechts een van de vele hulpmiddelen was in de zoektocht naar verlichting. Tantra werd getypecast als, nou ja, een beetje sletterig. Toen ik door de kronkelige straatjes van Somerset reed op weg naar de Living Tantra workshop, die een week zou duren, had ik geen idee wat ik me op de hals haalde. Ik had me puur ingeschreven omdat de website beloofde ‘een gevoel van rust in je lichaam’. Deze woorden raakten een snaar.

Zolang ik me kan herinneren ben ik in oorlog geweest met mijn lichaam. Zelfs als kind voelde ik me nooit gelukkig in mijn vel. Mijn moeder was erg slank, erg glamoureus en erg verknipt. Ze had voortdurend commentaar op mijn vooruitstekende buikje. Toen ik in de puberteit kwam, sloeg ik het stadium van de trainingsbeha over en stapte ik meteen in een beha met dubbele D-cup. Met mijn royale decolleté en dunne benen voelde ik me pijnlijk buiten proportie. Mijn moeder was een fervent voorstander van diëten en zette me op alle nieuwste modieuze regimes, maar nu, stevig in de 50, draag ik nog steeds dat puppyvet met me mee. Ik realiseer me ook dat ik mijn hele leven mijn lichaam heb gestraft, genegeerd en verafschuwd. Onvermijdelijk heeft dit een domino-effect gehad in mijn relaties. Toen ik de man ontmoette met wie ik uiteindelijk trouwde, kon ik niet geloven dat hij mijn lichaam mooi vond. Na 20 jaar samen kon ik nog steeds het licht niet aanlaten als we seks hadden. Drie jaar geleden zijn we uit elkaar gegaan en het voelde alsof ik voor eens en voor altijd de uit-knop van mijn seksualiteit had uitgegooid.

Hoe dacht ik in godsnaam dat een tantra workshop mij zou genezen? Een golf van onbehagen spoelde over me heen. ‘Welkom!’ zei een jonge vent met een rode harembroek. Hij begeleidde me naar het retraitecentrum waar een glimlachende vrouw me een formulier overhandigde om te tekenen. Mijn ogen vielen op één regel: ‘Ik accepteer de verantwoordelijkheid voor mijn eigen persoonlijke en seksuele veiligheid gedurende de cursus. Er werd gesproken over condooms. Ik werd bang. Dit was tantra – wat dacht ik dat er ging gebeuren? Extreem kietelen?

Foto door Tara Moore

‘Heb je je blinddoek bij je?’ vroeg de vrouw, terwijl ze op een kopie van de ‘wat mee te nemen’-lijst tikte. ‘Eh, nee. Dat heb ik zeker gemist. Ik ben naar mijn kamer geslopen. Het was een kleine kamer, maar ik kon me er tenminste verstoppen. Na het avondeten gingen we naar de groepsruimte. Ik keek om me heen en voelde me opgelucht dat mijn mede-deelnemers in verschillende soorten en maten kwamen, en een breed leeftijdsbereik besloegen – van twintigers tot zeventigers.

‘Welkom,’ zei Jan Day, een lange, lenige vrouw, gekleed in het rood (rood is duidelijk een tantra ‘ding’). ‘Laten we beginnen met een beetje te vertellen wat je van de workshop wilt.’ Sommigen hoopten oude emotionele wonden te helen; anderen wilden dat hun huwelijken dieper zouden zijn of hun seksleven meer voldoening zou geven. Mijn doel was bescheiden; ik wilde mijn lichaam mooi vinden – al was het maar een klein beetje.

Als relatie-expert en coach leidt Jan al 18 jaar workshops. ‘Dit is geen datingbureau,’ zegt ze stellig. ‘En het is geen training voor orgieën. Ze geeft toe dat veel mensen denken dat tantra alleen maar om seks draait – het leren van verschillende standjes en het krijgen van betere orgasmes – en waarschuwt dat sommige tantracursussen inderdaad weinig meer zijn dan een excuus voor groepsseks, of voor de tantrische ‘goeroe’ om seks te hebben met de cursisten. Jan’s cursussen zijn echter voor diegenen ‘die rijkere relaties, diepere intimiteit en meer authentieke verbinding met anderen willen ervaren.’ Ja, seks is daar een onderdeel van, maar ze legt uit dat het ook gaat om je op je gemak voelen in je lichaam, leren hoe je je grenzen kunt aangeven en jezelf toestaan kwetsbaar te zijn. Ze vroeg alle vrouwen naar de ene kant van de kamer te gaan en alle mannen naar de andere kant. Doe nu je ogen dicht. Hoe voel je je als vrouw? Hoe voel je je als man? Onmiddellijk werd ik me bewust van alles wat ik haat aan mijn lichaam en hoe ik me mijn hele leven nog nooit echt een vrouw had gevoeld.

Die nacht sliep ik onwennig. Ik was meer dan uitgedaagd. De volgende morgen lag de vloer van de vergaderzaal bezaaid met matrassen. Ik koos er een in de uiterste hoek en deed mijn blinddoek om voor meditatie. We begonnen met ons lichaam los te schudden. Het is een techniek om onze drukke geest tot rust te brengen – en het werkt uitstekend. Als je eenmaal je lichaam hebt losgeschud en alle emoties hebt losgelaten, is wegzinken in diepe meditatie een makkie.

Ik hou van meditatie. Wie heeft een lichaam nodig als je kunt verdwalen in je geest? Toch was ik niet van plan om er zo gemakkelijk mee weg te komen. ‘Ons doel is om in contact te komen met het lichaam,’ zei Jan. ‘Voor mij is tantra een pad van spirituele groei dat alles in het leven gebruikt om te leren en te groeien in bewustzijn.’ Het basisconcept van tantra is dat elk deel van het leven voedsel is voor spirituele ontwikkeling – van de diepste meditatie tot de afwas. Hoewel tantra bekend is geworden als de ‘yoga van de seks’, zou het beter ‘de yoga van alles’ kunnen worden genoemd.

We begonnen klein, werkend in groepjes van drie of vier. Ik stond in het midden van mijn groep voor de eerste aanraakoefening, voelde me als een nerveus dier, klaar om weg te rennen bij de geringste geur van gevaar. Een vrouw kwam naar me toe en streelde zachtjes over mijn arm. Het voelde heerlijk. ‘Ja,’ zei ik. Toen stapte een man naar voren; zijn vingers grepen mijn haar. ‘Nee,’ zei ik en hij stapte achteruit. Het doel is om je grenzen te vinden,’ zei Jan. ‘Om te onderzoeken wat goed voelt en wat niet. Je hebt de controle en kunt op elk moment je afkeer laten blijken of stoppen.’

Tara Moore

Zo ver, zo OK. De mensen in mijn groep waren aardig, en mijn angst dat tantra een broeinest van perverse betasters zou zijn, begon weg te ebben.

Jan wees erop dat we ongelooflijk wreed kunnen zijn over ons eigen lichaam. ‘Stel je voor dat je je beste vriendin belt en haar vertelt dat haar dijen enorm zijn. Natuurlijk zou je dat niet doen, maar toch drijven we graag de spot met onze eigen dijen. Wij zijn de enige wezens op deze planeet die zich schamen voor ons lichaam. We zouden ze moeten accepteren en liefhebben.’

Maar die condoomclausule bleef in mijn hoofd hangen en het was onmogelijk om te ontspannen en van elke oefening te genieten (hoewel sommige heerlijk waren) omdat ik me zorgen maakte over wat er daarna zou komen.

Wat er daarna kwam, bracht me volledig van mijn stuk. Jan nodigde ons uit zo veel – of zo weinig – kleren uit te trekken als we wilden. Ik wurmde me uit mijn legging en verstijfde toen. Overal om me heen waren mensen zich aan het uitkleden, schijnbaar zonder erbij na te denken. Moeilijke gevoelens borrelden in me op. Paniek. Schaamte. Schuldgevoelens. Angst. Woede. Het kijken naar mensen die zo op hun gemak lijken in hun lichaam brak me. Ik begon te huilen. Maar terwijl ik de tranen wegsloeg, realiseerde ik me dat niet iedereen naakt was. Velen droegen nog ondergoed, sommigen waren volledig gekleed, maar allen liepen schijnbaar zonder schuld of schaamte rond. Ik zette mezelf onder druk.

Die nacht sliep ik nauwelijks. Ik heb mezelf altijd door angst onder druk gezet. Ondanks mijn angst ben ik ooit van een berg geparaglijd, omdat iedereen het deed. Dat was hier niet de juiste aanpak. Doe alleen wat goed voelt’, had Jan ons herhaaldelijk gezegd. Ik schudde mezelf eens goed door elkaar. Wil ik seks met vreemden? Nee. Wil ik gestreeld worden door mensen bij wie ik me op mijn gemak voel? Misschien. Wil ik al mijn kleren uittrekken? Echt niet. Mensen behagen was iets wat ik mijn hele leven had gedaan en dat moest veranderen.

De oefening van de volgende dag was surrealistisch. Ik zat op een matras met twee kussens die mijn moeder en vader voorstelden. De tranen kwamen gemakkelijk toen ik terugdacht aan mijn vader die was gestorven toen ik tien was. Toen veranderde mijn verdriet in woede toen ik het kussen oppakte dat mijn moeder voorstelde. Ik was woedend. Ik realiseerde me dat mijn moeder de enige was geweest die in ons huis seksueel actief mocht zijn; dat de negatieve boodschappen die ik over mijn lichaam had gekregen allemaal van haar afkomstig waren. Was ze jaloers op mijn jeugdige lichaam? Had ik het gevoel dat ik me moest bedekken om haar niet te bedreigen? Ik wist het niet zeker, maar ik wist wel dat het geen normale, gezonde manier was om een klein meisje op te voeden. Ik pakte het kussen met een grom en merkte dat ik erin beet. Ja, ik kauwde op mijn moeder als een kussen en het voelde fantastisch. Die nacht sliep ik als een baby. De ironie was niet verloren voor mij. De volgende dagen realiseerde ik me dat tantra voor mij niet zozeer over seks ging, maar over het vinden van mijn innerlijke authenticiteit. Het voelde bevrijdend.

Ik realiseerde me ook hoeveel ik van aanraking houd – er is iets totaal heerlijks aan zachtjes gestreeld te worden, wetende dat het net zo ver zal gaan als je wilt en niet verder. Op de laatste dag had ik mijn ‘inwijding’. We moesten drie mensen kiezen die ons zouden ‘bedienen’. Ik koos twee mannen en een vrouw die me een veilig gevoel gaven. Voordat de inwijdingsceremonie begon, had ik met hen besproken waar en hoe ik aangeraakt wilde worden, en ik koos voor een vrij tam spelplan met veel strelingen en massage, en nul strelen, friemelen of neuken.

Ik lag op een knus nest matrassen, alleen gekleed in een sarong, en begon te ademen op de precieze manier die ons was geleerd. Elke inademing ging gepaard met een kleine kanteling van het bekken. Bij het uitademen liet ik de basis van mijn ruggengraat in het matras zakken en het voelde heel natuurlijk toen mijn begeleiders zachtjes mijn lichaam begonnen te strelen. De combinatie van aanraking, ademhaling en meditatie bracht me in een diep veranderde toestand en op een gegeven moment voelde ik dat iets in mij zich losliet en overgaf. Ik belandde op een buitengewone plek, buiten tijd en ruimte, waar ik helemaal mezelf was, een individu en toch ook superieur verbonden. Helemaal hippie dippy? Absoluut. Maar wie kan het wat schelen als het zo subliem voelt?

Elke inwijding was anders; sommigen kozen ervoor om volledig gekleed te blijven en minimale aanrakingen te hebben, anderen kozen voor volledig naakt met zware strelingen, sommigen hadden penetrerende seks en schreeuwende orgasmes om het te vergezellen. Een paar dagen geleden zou de gedachte dat ik in een kamer zou zijn met mensen die naast me seks zouden hebben, ondenkbaar zijn geweest. Vandaag, knipperde ik niet met mijn ogen. Sterker nog, ik was onder de indruk en zelfs een beetje jaloers.

Ik ging high als een vlieger naar huis, verliefd op alles en iedereen. Kleuren leken helderder, muziek melodieuzer. Mensen bleven vragen waar ik was geweest en wat ik had gedaan. Je straalt helemaal,’ zei een vriend. Wat het ook is, ik wil er wat van. Toen ik uitlegde dat het tantra was, veronderstelden vrienden dat ik erop uit zou zijn om een nieuwe relatie te vinden of partners te zoeken voor veel casual seks. In feite realiseerde ik me dat ik geen relatie wilde. Ik had tijd alleen nodig, volledig opgaand in mijn eigen leven, mijn lichaam en zijn aangeboren sensualiteit ten volle appreciërend. Tantra is geen snelle oplossing en het zal niet voor iedereen zijn. Ik kan niet zeggen dat ik verliefd ben op mijn lichaam, maar ik voel me er in ieder geval een stuk vriendelijker tegenover. Vergeet Sting. Als dit tantra is, wil ik er meer van.

  • Het woord tantra betekent ‘bevrijding door mentale expansie’ – het leert dat we één kunnen worden met de schepping door alles in het leven vreugdevol te aanvaarden.
  • Er wordt gezegd dat het de oudste oosterse traditie van spirituele filosofie en beoefening is, die meer dan 5000 jaar geleden in India ontstond.
  • Het gaat over seks. Seks wordt gezien als een vorm van diepe meditatie en aanbidding – het is een manier om samen te smelten met het goddelijke. De theorie gaat dat het universum ooit gelukzalig verenigd was, gesymboliseerd door de eindeloze vreugdevolle gemeenschap van de god Shiva en de godin Shakti. Toen splitste het universum zich en werd de schepping verdeeld. Tantra heeft als doel die oorspronkelijke goddelijke eenheid te reproduceren. Het basisprincipe van tantra is dat alles in het leven je spirituele ontwikkeling kan helpen. Gezond eten en vriendelijk zijn voor jezelf en voor anderen zijn tantra.
  • Tantrabeoefenaars gebruiken fysieke yoga, meditatie en ademhalingstechnieken om via het lichaam in diepere staten van bewustzijn te komen.
  • Seks wordt heel langzaam genomen. Het houdt in dat het koppel mediteert over de yoni (vulva) en de lingam (penis) voordat de vrouw de penis van de man in haar brengt. Zodra de erectie van de man stevig is, zitten ze stil, staren in elkaars ogen, visualiseren de chakra’s (energiecentra van het lichaam) en verzinken in mystieke eenheid. In het ideale geval ervaar je een orgasme over het hele lichaam.

manieren om de voordelen van tantra in je dagelijks leven op te nemen:

  • Eer je lichaam. Ga naakt voor een passpiegel staan en concentreer je op de delen die je mooi vindt. Denk aan het geweldige werk dat je lichaam doet. Geef uzelf een massage met geparfumeerde oliën.
  • Cultiveer sensualiteit. Word u bewust van de smaak van voedsel, de geuren en geluiden om u heen.
  • Oefen het contact met uw partner. Ga tegenover elkaar zitten, houd elkaars handen vast en adem op een natuurlijke manier. Maak nu oogcontact en probeer synchroon te lopen met elkaars ademhaling.

Jan Day geeft workshops en sessies in tantra; Jane woonde Living Tantra 1 bij; janday.com