Articles

Chicago Cubs: De Josh Donaldson-handel

Geschopt in de eerste ronde van de MLB Draft in 2007, bloeide Josh Donaldson op toen hij eenmaal was verhandeld.

De Josh Donaldson-handel is er een die in twijfel zal worden getrokken, gezien hoe de zaken zijn gelopen. Maar in alle eerlijkheid, de Chicago Cubs kochten een potentiële aas in Rich Harden in juli 2008, toen de ploeg in het midden van hun beste seizoen sinds 2003 zat. Als u zich herinnert, verwierven de Cubs Harden een dag nadat de Milwaukee Brewers een ruil maakten voor CC Sabathia.

De twee teams streden om de NL Central kroon voordat de Cubs weg trokken met een vier-game sweep over hun rivalen aan het einde van juli. En in die tijd was Donaldson nog een catcher. Met de opkomst van Geovany Soto in 2008, was het gemakkelijk om van Donaldson af te zien. Van Soto werd verwacht dat hij er nog een tijdje zou zijn nadat hij werd uitgeroepen tot NL Rookie of the Year.

Hij verdween echter van de aardbodem terwijl Donaldson verhuisde naar het derde honk, waar hij opbloeide bij de Oakland Athletics. Hij maakte zijn debuut in 2010 en sloeg een twee-punten homerun in zijn tweede wedstrijd. In 2011 speelde hij het hele jaar voor de Athletics’ Triple-A outfit, maar keerde in 2012 terug op de hot corner.

Hij verdiende zijn eerste All-Star-selectie in 2014, slashing .255/.342/.456 met 29 homeruns en 98 RBI. Het was de eerste van drie opeenvolgende All-Star-selecties, want hij werd na het seizoen 2014 verhandeld aan de Toronto Blue Jays.

In 2015 plaatste Donaldson domme cijfers – 41 homeruns en 123 RBI – en werd hij uitgeroepen tot de AL MVP. Hij worstelde door het dode arm-syndroom in het seizoen 2018, maar keerde vorig jaar terug met een wraak en tekende een eenjarige $ 23 miljoen met de Atlanta Braves. Donaldson smakte 37 bommen en reed in 94 runs in 155 wedstrijden.

Hindsight is 20/20, en er kan een zaak worden gemaakt dat de Cubs voorbijgaan aan het opstellen van Kris Bryant als Donaldson een vergelijkbaar pad naar het derde honk had met de noordelijke siders. Al met al, de handel werkte voor beide partijen, maar had het potentieel om rampzalig te zijn als Bryant niet zou uitblinken.