Articles

De april-invasie van Veracruz

In de Verenigde Staten waren er ook stemmen van tegenstand – maar ook snelle steun. De roddelpers van William Randolph Hearst schaarde zich, net als bij Cuba in 1898, niet alleen achter de landing in Veracruz, maar voerde campagne voor de invasie van het hele land. De schrijver Jack London, die een zekere mate van revolutionair sentiment combineerde met een racistische ethiek van blanke suprematie, schreef in Collier’s magazine: “De Veracruzanen zullen zich nog lang herinneren dat ze door de Amerikanen zijn veroverd, en verlangen naar de gelukzalige dag waarop de Amerikanen hen opnieuw zullen veroveren. Zij zouden het niet erg vinden om zo veroverd te worden tot het einde der tijden.”

In feite reageerden de Veracruzanen met woede. Het Amerikaanse leger hoefde het niet op te nemen tegen een regulier leger. (Het waren de mensen van Veracruz – metselaars, politieagenten, timmerlieden, straatvegers, winkeliers, studenten van de marine-academie, zelfs gevangenen – die zich verzetten. Bijna elke familie van Veracruzan bewaart de herinnering aan minstens één heldendaad: de jonge Judith Oropeza die vanaf haar dak bakstenen naar de Amerikanen gooide; de prostituee met de bijnaam “America” die haar munitiegordel op een plat dak legde en naar beneden op de “gringos” schoot; de artillerieluitenant José Azueta die in zijn eentje, met een verouderd machinegeweer, de terugtocht dekte van zijn kameraden van de marineacademie die het tegen de Amerikanen hadden opgenomen. Aan het eind van de gevechten waren 193 Mexicanen gesneuveld (waaronder luitenant Azueta) samen met 19 Amerikaanse soldaten.

De Amerikaanse interventie bereikte duidelijk niet haar doelstellingen. Zij droeg slechts marginaal bij tot de val van Generaal Huerta enkele maanden later, en had weinig invloed op de uitkomst van Mexico’s burgeroorlog. Het expeditieleger bleef zeven maanden in de stad voordat het werd overgelaten aan het constitutionalistische leger van Venustiano Carranza, een minder revolutionaire factie dan die onder leiding van de populaire caudillos Pancho Villa en Emiliano Zapata. Zonder behoefte aan beschermende Amerikaanse mariniers, bleven de oliebronnen van het gebied, met hun overvloedige productie, onaangeroerd tot het einde van de burgeroorlog. De Europese mogendheden – vooral Engeland en Duitsland – trokken zich terug uit Mexico, hoewel hun terugtrekking niets te maken had met de Amerikaanse interventie: De Eerste Wereldoorlog was uitgebroken. En Wilson slaagde er natuurlijk niet in de Mexicanen “democratie bij te brengen.”

Wat de interventie wel opleverde, was een hernieuwde rancune onder de Mexicanen. Duizenden Veracruzanen gingen stilletjes in ballingschap en vermeden elke samenwerking met de indringers. Slechts een minderheid van het burgerpersoneel was bereid samen te werken met de voorlopige regering van de Amerikanen. Een parallelle Mexicaanse regering zorgde voor de behoeften van het volk. En het Mexicaanse nationalisme maakte een opleving door – met diepgaande en langdurige gevolgen.

De ervaring van Veracruz werpt licht op het nationalisme van andere Caraïbische landen, zoals de Dominicaanse Republiek, Nicaragua en vooral Cuba. In elk van deze landen werd diepe wrok aangewakkerd door de fysieke aanwezigheid van de indringer. In Cuba gingen de Verenigde Staten tot het uiterste door een soort protectoraat in te stellen dat gebaseerd was op de volledige vereenzelviging van het Amerikaanse buitenlandse beleid met de Amerikaanse particuliere belangen. Als gevolg hiervan voorspelde een Cubaanse journalist in 1922 dat “haat tegen de Noord-Amerikanen de religie van de Cubanen zal worden.”