Articles

De ergste drugservaring van Keith Richards is een letterlijke nachtmerrie

Keith Richards heeft duizend levens geleefd. De Rolling Stones-gitarist heeft meer anekdotes dan de hele muziekindustrie bij elkaar. Het is een wonder dat Richards nog leeft en dat hij in de loop der jaren talloze bijna-doodervaringen heeft gehad tijdens zijn hedonistische jaren zeventig. Echter, na het overleven van die periode, kon Richards door en zijn ergste drugservaring klinkt als een levende nachtmerrie.

Het was niet alleen Richards die onophoudelijk drugs gebruikte, het najagen van de high werd The Rolling Stone’s primaire drijfveer voor een aantal jaren, wat leidde tot het feit dat de output van de band niet het geluid van hun beste was. Er zijn niet veel dingen die je tegenwoordig over Keith Richards zult lezen die je zullen choqueren, de gitarist heeft tenslotte zijn best gedaan om de meeste dingen van zijn rocker bucket list af te vinken. Vergeet niet, dit is de man die de gecremeerde resten van zijn vader heeft vermalen en ze samen met een beetje cocaïne heeft gesnoven, wat op de een of andere manier niet eens zijn ergste drugsgerelateerde verhaal is.

Advertisement
Advertisement

Mick Jagger, in gesprek met Rolling Stone, legde de voorafgaande creatieve stilte van de band in de jaren ’70 neer op één ding: “Iedereen gebruikte drugs, Keith in het bijzonder,” zei de frontman in 1995. “Dus ik denk dat het daar een beetje onder geleden heeft. Algemene malaise. Ik denk dat we ons een beetje lieten meeslepen door onze eigen populariteit en zo. Het was een beetje een vakantieperiode. Ik bedoel, we gaven er wel om, maar niet zo veel als we hadden gedaan. We concentreerden ons niet echt op het creatieve proces.”

Richards heeft sinds het begin van zijn carrière vijf drugsaanklachten gehad, maar dat heeft hem er nooit van weerhouden om de weg naar soberheid in te slaan, zoals zoveel van zijn tijdgenoten die de middelen inruilen voor smoothies. In plaats daarvan was zijn reden voor het inpakken van de gewoonte verveling. In een gesprek met de Telegraph in 2018 werd Richards gevraagd naar zijn bekende hedonistische neigingen: “Drugs zijn tegenwoordig niet meer interessant,” zei hij. “Ze zijn erg geïnstitutionaliseerd en flauw. En, hoe dan ook, ik heb ze allemaal gedaan,” pochte hij.

“Ik zeg niet dat ik definitief van al deze dingen af ben,” geeft hij ook toe. “Over zes maanden zit ik er misschien weer aan. Maar op dit moment, sinds een paar maanden, heb ik het niet aangeraakt,” voordat hij verder gaat met te zeggen dat hij nuchterheid “nieuw” vindt.

Het is ongelooflijk dat het eerder verveling was dan het volgende moment dat gebeurde tijdens een Europese tournee dat een einde maakte aan Richards drugscarrière: “Iemand stopte strychnine (pesticide) in mijn dope,” herinnerde hij zich ooit. “Het was in Zwitserland. Ik was helemaal comateus, maar ik was helemaal wakker. Ik kon naar iedereen luisteren, en ze hadden zoiets van, hij is dood, hij is dood, ze zwaaiden met hun vingers en duwden me heen en weer. Ik dacht dat ik niet dood was,” gaf de gitarist verbazingwekkend toe.

“Ik was nummer één op The Who’s lijst van mensen die waarschijnlijk 10 jaar lang zouden sterven. I mean, I was really disappointed when I fell off the list,” verklaarde hij half grappend.

Gelukkig is het leven van Keith nu wat langzamer geworden in vergelijking met zijn losbandige hoogtijdagen en nadat hij een nachtmerrie-ervaring zoals in Zwitserland had overleefd, was hij klaar om absoluut alles te overleven wat het leven hem voor de voeten zou werpen.

Rolling Stones - Basel, Zwitserland '95