Articles

Deze voedingsmiddelen kunnen je letterlijk nachtmerries bezorgen

Na een avondje pittig Thais afhalen, heb je misschien wel eens de gevolgen daarvan in je onderbewustzijn ervaren – misschien schrik je wakker na te hebben gedroomd over een vliegtuigongeluk, of deins je terug bij de herinnering aan een afschuwelijk monster. Moet je de curry de schuld geven?

Hoewel het eigenlijke wetenschappelijke bewijs achter het effect van deze voedingsmiddelen vaag is, is er wetenschap geweest die het bevestigt: Bepaalde voedingsmiddelen kunnen daadwerkelijk slechte dromen veroorzaken. Maar pikant voedsel is niet het enige voedsel dat de neiging heeft om mensen nachtmerries te geven. Een studie uit 2015, gepubliceerd in het tijdschrift Frontiers in Psychology, vond associaties tussen soorten dromen en drie belangrijke voedselgroepen.

Onderzoekers ondervroegen gedurende twee weken 396 studenten over hun droomtypen en -kwaliteit. De studenten werd ook gevraagd om voedingsgewoonten en -patronen te registreren. De bevindingen toonden aan dat voedsel echt hun dromen leek te beïnvloeden. Van de deelnemers aan de studie, 17,8 procent daadwerkelijk geuit hun geloof dat voedsel hun droom leven beïnvloed; dit aandeel was significant, vanuit het oogpunt van de onderzoekers.

Ijs, bijvoorbeeld, niet in geslaagd om dromen zo zoet als elke lepel te leveren. Zuivelproducten, waaronder melk, kaas, en ijs, veroorzaakt verontrustende en bizarre dromen voor 44 procent en 39 procent, respectievelijk, van degenen die geloofden voedsel had een effect.

Pikante voedingsmiddelen waren de volgende op de lijst, het leveren van verontrustende dromen in 19 procent van de rapporten. Zoet voedsel de neiging om dromen die waren meer bizar dan iets anders veroorzaken – niet per se gruwelijk of eng.

Natuurlijk, al dit bewijs is anekdotisch. Het is mogelijk dat er geen chemisch effect is dat de deelnemers deze nachtmerries laat dromen. Zoals Emmanuel Mignot, directeur van het Stanford University Center for Sleep Sciences and Medicine, uitlegde aan de The Wall Street Journal, zouden deze correlaties kunnen worden veroorzaakt door andere factoren.

Wanneer u bijvoorbeeld een pittig voedsel consumeert, zoals een hete chilipeper of een lepel wasabi, stijgt uw interne lichaamstemperatuur. Aangezien uw ideale temperatuur om in slaap te vallen veel lager is dan u misschien denkt, houdt deze interne hittegolf u ‘s nachts wakker. Je slaap is misschien niet zo diep, waardoor je dromen meer memorabel zijn. Voor zover je weet, zou je regelmatig kunnen dromen van die griezelige ghoul uit de horrorfilm die je vorige maand hebt gezien – het was alleen het effect van het pittige eten dat de nachtmerrie naar de oppervlakte bracht.

Als alternatief, legde Mignot uit, kunnen bepaalde eiwitten je verder in de REM-slaap duwen, wat resulteert in dromen die levendiger en complexer zijn. Deze aminozuren worden echter niet geassocieerd met bepaalde soorten dromen; ze intensiveren alleen hun herinnering.

In het algemeen geldt echter dat hoe lager je slaapkwaliteit, hoe waarschijnlijker het is dat je je onbewuste droomdrama’s herinnert. Als je je dromen wilt herinneren, moet je bereid zijn om je diepe slaap op te offeren. Maar er zijn zeker voedingsmiddelen die je kunnen helpen op je zoektocht naar slechter slapen, als je denkt dat het de moeite waard is.